Un vétéran d'Amazon veut se réinventer.  Chez Microsoft.

Dans Conseil d’administration personnel, les meilleurs chefs d’entreprise parlent des personnes vers lesquelles ils se tournent pour obtenir des conseils et de la manière dont ces personnes ont façonné leur point de vue et les ont aidés à réussir. Les épisodes précédents de la série sont ici.

Charlie Bell a passé une décennie et demie à aider Amazon.

com Inc. devient le principal fournisseur de puissance de calcul à distance pour les grandes entreprises multinationales. En octobre, il a traversé la ville pour superviser la sécurité de son rival de longue date dans la région de Seattle, Microsoft. Corp.

Le tournant pour le dirigeant de 64 ans a été le départ à la retraite en 2021 du fondateur et directeur général d’Amazon, Jeff Bezos. “Jeff a dit qu’il prenait sa retraite et c’était comme, ‘D’accord, à quoi va ressembler ce monde?'”, a déclaré M. Bell.

Bits Bio

  • Âge: 64
  • Éducation: Université d’État de Californie, Fullerton
  • Famille: Sa femme, Nadia Shouraboura, qu’il appelle “le plus grand conseiller pour moi dans la vie”. Les deux se sont rencontrés chez Amazon et ont fait partie de son équipe de direction ensemble. Une fille, Caroline.
  • Premier travail: Travailler au parc animalier Lion Country Safari en tant que cuisinier
  • Livre récent qu’il a lu : “C’est comme ça qu’ils me disent que la fin du monde” de Nicole Perlroth.
  • Passe-temps: Camping dans les parcs nationaux de l’État de Washington

M. Bell a déclaré qu’il s’intéressait à la résolution d’un problème émergent pour les entreprises : les cyberattaques. Il a discuté de l’idée avec sa femme Nadia Shouraboura, une ancienne dirigeante d’Amazon, et elle l’a présenté au PDG de Microsoft, Satya Nadella. Lorsque les deux se sont rencontrés, M. Bell a déclaré que M. Nadella avait soulevé le sujet de la sécurité avant qu’il ne puisse le soulever lui-même. M. Bell est ensuite devenu chef d’un nouveau groupe d’ingénierie de sécurité et de conformité de 10 000 personnes chez Microsoft qui aide les entreprises et les gouvernements à faire face à tout, de la fraude numérique aux attaques de ransomwares.

Il fut un temps où M. Bell était plus intéressé à jouer de la musique qu’à résoudre les problèmes des entreprises. Alors qu’il grandissait dans le sud de la Californie, l’une de ses passions était le trombone. En fait, il s’est spécialisé en musique au cours de ses premières années d’école dans un collège communautaire local avant d’être transféré à la California State University, Fullerton, pour étudier les systèmes d’information de gestion.

Cette décision a modifié sa trajectoire. Il a obtenu un stage à Rockwell Internationalc’est

division spatiale qui a payé “un énorme code d’écriture de 7 $ de l’heure”, lui permettant de quitter un emploi au salaire minimum dans un magasin d’alcools qui payait ses études. Puis il a décroché un emploi à temps plein après avoir obtenu son diplôme et est resté dans l’industrie aérospatiale pendant près d’une décennie.

Il a ensuite travaillé pour Oracle Corp.

à Seattle et a fondé sa propre société de logiciels de transaction de commerce électronique qu’Amazon a achetée en 1998. Chez Amazon, où M. Bell passera 23 ans, il est devenu membre d’une équipe qui a aidé à construire l’unité de cloud computing Amazon Web Services, connue sous le nom d’AWS, en le principal fournisseur de stockage de données pour les grandes multinationales. Son plus grand concurrent était Microsoft, situé à environ 15 miles du siège d’Amazon.

Voici quatre de ses conseillers les plus fiables :

Rick Dalzell

Ancien vice-président senior, Amazon

La première fois que M. Bell a rencontré M. Dalzell, c’était dans sa voiture. La start-up de M. Bell était consultante pour Amazon, et M. Bell avait besoin d’avoir une réunion avec l’exécutif, qui était alors le directeur de l’information d’Amazon. La secrétaire de M. Dalzell a dit que la voiture de M. Dalzell était dans l’atelier et qu’il avait besoin d’être conduit au travail le matin. M. Bell s’est porté volontaire pour le conduire. Un mois plus tard, M. Bell travaillait pour Amazon.

M. Bell dit qu’il a appris l’importance de la rapidité de M. Dalzell, qui est intervenu en cas de crise, tout en se rapprochant du client.

Au cours de son premier mois chez Amazon, il a reçu un appel téléphonique de M. Dalzell à 7 h 30 l’avertissant d’une panne du service client. Il lui a dit de se rendre immédiatement au centre de service à la clientèle. M. Bell a passé la journée à aider les représentants à répondre au téléphone pendant la panne. Une autre fois, il y a eu une panne où M. Dalzell a demandé à un certain nombre de cols blancs d’Amazon de se rendre à l’entrepôt et d’emballer des articles pour les clients jusqu’à 2 heures du matin.

Thérèse Carlson

Ancien vice-président du secteur public mondial et des industries chez AWS

La première fois que M. Bell a rencontré Mme Carlson, c’était en 2010 lors d’un entretien avec elle au siège d’Amazon à Seattle pour un poste chez AWS. Mme Carlson a travaillé avec des clients gouvernementaux, à but non lucratif et du secteur public dans le monde entier, les aidant à prendre la décision de migrer vers le cloud et, dans les premières années, expliquant ce qu’était le cloud.

“Teresa m’a vraiment convaincu d’avoir de l’empathie pour où se trouvent réellement les clients”, a déclaré M. Bell. “Teresa a eu cette idée que c’est plus grand que l’entreprise, comme si vous étiez là pour résoudre un problème pour l’humanité.”

M. Bell se souvient d’un exemple de la façon dont Mme Carlson verrait un problème à travers le prisme d’un client. Lorsqu’elle est revenue d’un voyage pour voir des responsables du Moyen-Orient aux prises avec ce qui pourrait arriver une fois leur approvisionnement en pétrole épuisé, elle a plaidé pour qu’AWS investisse aux côtés du gouvernement dans le renforcement de la capacité cloud du pays.

M. Bell a déclaré qu’il avait tenté d’adopter une telle approche lors de récentes réunions avec des représentants du gouvernement à l’étranger.

Jean Przelenski

Ancien dirigeant d’Oracle

M. Bell a rencontré M. Przelenski lorsque les deux hommes travaillaient chez Oracle. Ils ont ensuite été collègues de la startup de M. Bell et d’AWS.

Chez Oracle, le client de M. Przelenski était Boeing,

qui était le deuxième plus grand compte d’Oracle à l’époque. M. Bell a appris à écouter les clients de M. Przelenski. “Il voulait résoudre de très gros problèmes pour Boeing”, se souvient M. Bell, qui se souvient que l’exécutif avait dit “nous allons chasser les mammouths laineux, nous n’allons pas chasser les lapins”, ce qui signifie que leur mission était de résoudre le les plus gros problèmes des clients en travaillant en équipe.

L’exemple de M. Przelenski était important pour M. Bell lorsqu’il a fait la transition vers Microsoft. « J’ai rencontré beaucoup de clients ici quand je suis arrivé, et j’ai passé beaucoup de temps à faire cela : écouter. Quels sont leurs problèmes ? Qu’est-ce qu’ils essaient de faire ?

Marco Argenti

Co-CIO de Goldman Sachs, ancien dirigeant d’Amazon

M. Bell a rencontré M. Argenti en 2013 alors que le dirigeant passait un entretien chez AWS, et la façon dont il a répondu à l’une des questions de l’entretien l’a toujours marqué, a-t-il déclaré. M. Bell a demandé comment M. Argenti savait, en tant que cadre supérieur, que les ingénieurs construisaient les bonnes choses, se souvient-il. M. Argenti a déclaré qu’il avait écrit du code sur des interfaces de programmation d’applications, ou API, pour voir comment cela fonctionnait.

La réponse de M. Argenti a démontré une volonté de retrousser ses manches d’une manière que la plupart des hauts dirigeants ne font pas, a déclaré M. Bell. Il a été impressionné par la réponse et l’a embauché. Il a appliqué cette attitude à sa propre gestion, dit-il. “Je l’utilise encore à ce jour”, a déclaré M. Bell. “Je vais regarder les API et écrire du code. Tout est amusant et cela vous en dit long sur la façon dont les choses fonctionnent vraiment.

Au fil des ans, les deux hommes sont devenus amis et M. Bell a même demandé au groupe hommage au rock alternatif des années 90 de M. Argenti de Seattle de donner un concert pour son équipe.

Écrire à Dana Mattioli à dana.mattioli@wsj.com

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