Andrew Redmayne poses with a huge smile after winning the penalty shoot out for the Socceroos in 2022

Lorsque le manager de Socceroos, Graham Arnold, a fait signe pour un remplaçant, et il est devenu clair que c’était son gardien de but et capitaine, Mat Ryan, qui serait remplacé par Andrew Redmayne, cela a commencé.

Rires nerveux au mieux, rage tachetée de crachats au pire, la réponse en ligne à la plus audacieuse des substitutions techniques a soudainement éclaté.

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Il convient de rappeler le contexte entourant cette substitution. Arnold a subi une pression aiguë cette campagne de qualification, pour une bonne raison. Après avoir traversé les étapes initiales sans défaite, son équipe a eu du mal à jouer couramment contre une opposition de qualité.

Des défaites décisives contre le Japon et l’Arabie saoudite l’ont apparemment mis au bord du chômage.

Arnold a également été critiqué pour avoir choisi et aligné des joueurs perçus comme “ses favoris”, sans doute au détriment de la cohérence tactique globale de l’équipe.

Le fait que Redmayne ait même été sélectionné dans cette équipe de Socceroos, après une saison banale avec le Sydney FC (l’ancien employeur d’Arnold) a été utilisé comme preuve supplémentaire pour étayer cet argument.

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Pourtant, alors que la chronologie réagissait viscéralement à la substitution, c’était en fait Arnold qui montrait le plus de courage.

Et puis la fusillade a commencé.

Martin Boyle a raté le penalty d’ouverture de l’Australie, le pire départ possible, et le cœur s’est enfoncé, la bile a augmenté et les dents étaient découvertes et prêtes à grincer.

Remplacer votre gardien de but avant une séance de tirs au but est une décision risquée, mais le manager de Socceroos, Graham Arnold, l’a fait contre le Pérou.(Photo de Matthew Ashton – AMA/Getty Images)

Up a marché Redmayne, dont le style caractéristique d’économie de pénalité consiste à danser sur la ligne, dans l’espoir de repousser le tireur; cela a fonctionné pour lui et le Sydney FC lors de la grande finale de la A-League 2019.

Mais cela ne fonctionnait pas ici, du moins pas pour commencer, car le Pérou a inscrit ses deux premières pénalités.

Il y avait une séquence anxieuse à la réaction à l’introduction de Redmayne.

Ce serait déjà assez décevant de perdre une séance de tirs au but sur la scène mondiale, mais le faire avec votre gardien de but remplaçant dansant comme un Wiggle perdu depuis longtemps ajouterait une couche insupportable d’indignité.

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Mais ensuite, Luis Advíncula s’est approché pour tirer son penalty et après avoir observé les dernières girations improvisées de Redmayne, a frappé son tir contre le poteau.

Qu’est-ce qui l’avait rebuté ? Redmayne danse ? C’est impossible à dire avec certitude, mais oui.

L’Australie était de retour à égalité dans la fusillade.

Les trois Socceroos suivants ont inscrit leurs tirs au but avec aplomb, en particulier Adjin Hrustic, dont le roulement drôle dégageait l’assurance d’un homme qui avait fait tout cela quelques semaines plus tôt en finale de la Ligue Europa avec son club, l’Eintracht Francfort.

Nous avons été plongés dans une situation de mort subite où, du fait que l’Australie était la première, toute miss péruvienne nous enverrait au Qatar – tout était prévu pour que Redmayne danse vers la gloire nationale.

Et donc il a dansé, et plongé, et avec un gant inflexible a sauvé le penalty d’Alex Valera.

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Et avec cela, après s’être résigné à l’attrait de l’abîme amer, Sokkah Twitter a été plongé tête première dans les affres de l’extase basée sur les mèmes, alors que Redmayne posait avec un énorme sourire ringard sur le visage, et ses coéquipiers se précipitaient pour le harceler. .

Soudain, d’humbles tartes étaient mises à refroidir sur les seuils des grandes maisons de condamnation.

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Le visage de Redmayne a été placardé sur Internet.

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Et à Doha, Arnold avait les mains sur la tête, son corps courait avec un pur soulagement, et sans doute aussi une certaine satisfaction ; son déménagement avait payé.

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Bien sûr, le tirage au sort d’une seule séance de tirs au but n’invalide pas la critique d’Arnold, ne propulsera pas Redmayne dans la position de gardien de premier choix, ni même n’améliorera les chances de l’Australie de bien faire à la Coupe du monde au Qatar.

Mais on y est, on y va, on a un ticket pour le grand tournoi.

Le balancement entre la calamité et l’euphorie est souvent le lieu de repos naturel du football dans ce pays.

Et ce matin, l’euphorie – et Andrew Redmayne – l’ont emporté.