Nous pouvons être le premier État à connecter chaque résident à Internet

Pendant des générations, les travailleurs américains ont été informés qu’ils auraient besoin d’un tabouret à trois pieds pour leur retraite : la sécurité sociale, l’épargne personnelle et un régime de retraite ou à cotisations définies.

Aujourd’hui, les jeunes Américains ont besoin d’un autre tabouret à trois pieds pour réussir au cours de leur carrière : littératie de base, numératie et littératie numérique.

Les compétences informatiques sont essentielles à la mobilité économique depuis des années, en particulier depuis que nos vies se sont déplacées en ligne avec la pandémie de COVID-19. C’est pourquoi l’objectif visionnaire du projet de loi sur les infrastructures du président Biden – Internet haut débit abordable pour chaque Américain – ne consiste pas seulement à installer des fibres et à construire des réseaux. C’est également une opportunité sans précédent d’investir dans l’infrastructure humaine – enseignants, programmes d’études modernes, engagement communautaire dans la rue et véritable responsabilité – nécessaire pour émanciper tous les Delawares dans notre avenir numérique.

Nous avons un gros travail à faire. Un tiers des compétences numériques de tous les adultes américains sont au mieux limitées. Et trois sur quatre collégiens luttent avec 21St compétence numérique du siècle. Ici dans le Delaware, la moitié de tous les élèves de troisième année ne sait pas lire au niveau scolaire. Et environ 68 000 les Delawares adultes fonctionnent au niveau d’alphabétisation le plus bas.

Bref, nous ne remplissons pas notre mandat de préparer les étudiants d’aujourd’hui à prospérer sur le marché du travail de demain. D’ici 2030, 90% de tous les emplois aux États-Unis exigera des compétences numériques. Le projet de loi sur les infrastructures offre une vision – et surtout, le financement – ​​pour commencer à combler cet écart.

La disponibilité universelle du haut débit est une condition préalable et, heureusement, le Delaware est en bonne voie. 98,5% des foyers à travers l’État ont déjà un service Internet disponible, et le gouverneur John Carney a récemment annoncé un investissement de 56 millions de dollars pour atteindre plus de 11 000 foyers et entreprises non desservis. En s’associant à des constructeurs de réseaux éprouvés et expérimentés, le Delaware a maintenant une chance de devenir le premier État du pays avec une couverture à 100 %.

Le nouveau programme de subvention de 30 $ par mois pour les familles à faible revenu du projet de loi sur les infrastructures garantit également que ces réseaux rapides sont financièrement accessibles à tous. À propos de 200 000 Delawares – 21 % de notre population – sont éligibles à cette prestation, qui couvre le coût total du service par le biais de prestataires programmes pour les personnes à faible revenu.

Mais même avec cette infrastructure disponible et abordable, 28% des Delawareens ne sont toujours pas abonnés. Seulement 58 % des familles ayant un revenu de 30 000 $ ou moins sont en ligne, comparativement à 92 % de celles qui gagnent plus de 75 000 $.

C’est pourquoi notre plus grand défi en matière d’équité numérique consistera à doter chaque Delawarean du savoir-faire numérique et de la confiance nécessaires pour tirer le meilleur parti des connexions à large bande qui sont désormais plus largement disponibles et abordables que jamais.

Nous avons du pain sur la planche pour nous : 71% des adultes à travers le pays sans Internet à domicile ne pensent pas que cela fera une différence dans leur vie. National enquêtes des foyers non connectés braquent les projecteurs sur l’éventail compliqué des défis sociaux et structurels à l’origine de cette désillusion : peur des risques et des dangers en ligne, méfiance à l’égard des offres qui semblent trop belles pour être vraies, barrières linguistiques et insécurité du logement, parmi tant d’autres.

Comme tant d’autres aspects de notre système d’éducation, le changement de ces attitudes et de ces résultats doit commencer par la sensibilisation des familles et l’engagement communautaire. Navigateur numérique Les initiatives offrent un modèle prometteur : du personnel ou des bénévoles spécialement formés dans les écoles, les bibliothèques, les agences de services sociaux ou les organisations communautaires à but non lucratif qui peuvent travailler individuellement avec des familles non connectées pour les aider à s’inscrire et à proposer un cours accéléré sur les bases en ligne.

Pendant ce temps, les chefs d’établissement doivent aller de l’avant à toute vitesse pour moderniser les programmes et intégrer les compétences numériques dans tous les aspects de l’apprentissage quotidien. Nous devrions donner aux directeurs et aux enseignants individuels la flexibilité et l’autonomie nécessaires pour essayer de nouvelles approches – et suivre attentivement les progrès afin que nous puissions identifier et dupliquer les plans de cours les plus efficaces.

Nous devons aborder ce défi avec l’énergie et l’imagination que nous consacrerions aux campagnes d’alphabétisation de base, aux vaccinations ou à l’inscription sur les listes électorales. Comme pour la lecture et le calcul, transmettre la confiance et la compétence numériques nécessite souvent d’atteindre plusieurs générations : les jeunes, leurs parents et souvent aussi leurs grands-parents.

C’est un grand défi, mais l’augmentation sans précédent du financement du projet de loi sur les infrastructures donne au Delaware les ressources nécessaires pour faire le travail. Nous pouvons être le premier État à connecter chaque résident à Internet – et le premier État à garantir que chaque étudiant diplômé possède les compétences numériques nécessaires pour prospérer dans notre avenir connecté.

Britney Mumford est directrice exécutive de Delaware Campaign for Achievement Now, une organisation à but non lucratif de défense de l’éducation.