Buffalo Bills' Josh Allen visits the scene of Saturday's shooting at a supermarket, in Buffalo, N.Y., Wednesday, May 18, 2022. (Matt Rourk/AP)

Nous ne connaissons toujours pas tous les faits sur la raison pour laquelle un homme blanc de 18 ans a perpétré un horrible crime de haine dans un supermarché de Buffalo, New York, samedi dernier. Ce qui semble irréfutable, cependant, c’est que son acte violent a été alimenté par une désinformation raciste et xénophobe en ligne.

Alors que je discutais de la fusillade avec mon mari, un immigrant, une personne de couleur, un collègue psychiatre – et la personne la plus courageuse que je connaisse – il a parlé avec une vulnérabilité inhabituelle : “J’ai peur.” Aux prises avec notre peur et notre colère, nous avons entamé une discussion animée sur ce qui devrait et peut être fait contre l’extrémisme numérique dans une société qui est devenue tragiquement passive à laisser les personnes de couleur craindre pour leur vie au quotidien.

En santé publique, les solutions de prévention primaire sont considérées comme les plus efficaces pour éviter la maladie, car elles éliminent la source du danger afin que personne ne soit exposé. Mais que faire quand la maladie est la suprématie blanche tissée dans le cadre d’une nation ?

La prévention primaire nécessite une mobilisation gouvernementale et des politiques nationales. L’écrivain Eileen Rivers souligne, par exemple, comment cette fusillade met en évidence la nécessité d’une réforme de l’éducation nationale qui s’attaque au passé raciste et violent de l’Amérique. Mais si les théories de la suprématie blanche deviennent de plus en plus courantes au sein du gouvernement, les mesures de prévention primaire semblent d’une improbabilité exaspérante. (Bien qu’au moment où j’écrivais ceci, le Congrès a adopté – de justesse – un projet de loi pour lutter contre le terrorisme intérieur.)

[W]Que faites-vous lorsque la maladie est la suprématie blanche tissée dans le cadre d’une nation ?

Nous pourrions essayer de sévir contre le contenu extrémiste en ligne, mais la suppression d’un forum problématique, comme couper la tête de l’hydre, en génère deux nouveaux à sa place. Exemple concret : TikTok est la dernière plate-forme prise dans le problème sans fin de la pro-ana – promotion de l’anorexie.

Ensuite, il y a des mesures de contrôle des armes à feu, mais encore une fois, un manque de soutien bipartite fait de ce correctif un échec à plusieurs reprises.

Nous nous retrouvons avec un appel aux individus pour qu’ils affrontent l’extrémisme en ligne. Parce que les jeunes hommes blancs constituent la majorité de ceux qui commettent des crimes haineux au nom de la suprématie blanche, les personnes qui peuvent faire le plus de différence sont les enseignants, les professionnels de la santé mentale et surtout les parents. En tant que pédopsychiatre et chercheur sur l’utilisation problématique des médias numériques, j’ai quelques conseils sur ce que nous (y compris moi-même !) pourrions faire mieux :

*Demandez ce que fait votre enfant/patient/étudiant en ligne. Soyons clairs : Internet ne pousse pas quelqu’un à devenir raciste ou violent. Mais les façons uniques dont les plateformes de médias sociaux facilitent le recrutement de groupes terroristes sont bien établies. Les groupes marginaux utilisent Internet pour attirer de nouvelles recrues avec soutien et camaraderie, tout en attisant en eux un sentiment d’indignation morale, en les nourrissant de désinformation et en les convainquant qu’à moins qu’ils ne s’engagent pour leur cause, leur vie même est en jeu. (C’est ce qu’on appelle la saillance de la mortalité.) La dévotion d’un jeune à un seul forum ou site Web devrait, à tout le moins, susciter des questions supplémentaires.

* Surveillez de près les changements de comportement, surtout maintenant. Tout comme Internet, les pandémies ne provoquent ni violence ni racisme, mais elles peuvent favoriser un environnement dans lequel les adolescents aux opinions racistes se radicalisent. Les jeunes en difficulté sont des cibles particulièrement faciles pour les groupes extrémistes en ligne et la pandémie de COVID-19 a créé de nombreux jeunes en difficulté. Aux prises avec des changements soudains et dramatiques dans leur vie quotidienne, les adolescents de 2020 ont afflué vers la seule source restante de connexion cohérente : Internet.

[A]nger est le sentiment que les groupes extrémistes maîtrisent parfaitement l’exploitation en ligne.

Alors que les adolescents ont augmenté leurs chances de rencontrer l’extrémisme en passant plus de temps en ligne, la pandémie a également réduit les opportunités plus saines pour les adolescents de développer un sentiment d’identité, de communauté et d’estime de soi. Plus besoin de traîner avec des amis après l’école, les matchs de football ou les clubs.

Les médias se sont peut-être concentrés principalement sur l’augmentation des suicides d’adolescents pendant la pandémie, mais la colère des adolescents a également explosé. J’ai travaillé dans une unité d’hospitalisation psychiatrique pendant les premiers jours de la pandémie et les admissions pédiatriques pour agression étaient parfois plus fréquentes que celles pour dépression. Malheureusement, la colère est un sentiment dont les groupes extrémistes savent tirer parti en ligne. Ces groupes disent aux jeunes comme le tireur de Buffalo où diriger leur colère :

« Il n’y a pas de problème avec vous, mais avec les Noirs, les Hispaniques et les immigrés. Vous êtes remplacé. C’est à vous de faire quelque chose.

* Surveillez les changements soudains dans les croyances. Alors que l’adolescence est normalement une étape où les adolescents “essayent” de nouvelles idéologies, si un adolescent commence soudainement à adopter des croyances totalement incompatibles avec les visions du monde qu’il avait auparavant, il est temps d’enquêter plus avant. L’écrivain Joanna Schroeder, basée à Los Angeles, l’a bien décrit lorsqu’elle a documenté sa propre expérience avec l’exploration par ses fils des sites d’extrémisme. “Les drapeaux rouges ont commencé à se lever pour nous quand, il y a environ un an, [our kids] commencé à poser des questions qui semblaient provenir directement de points de discussion alt-right », a-t-elle écrit.

* Si un adolescent explore des sites d’extrémisme en ligne, concentrez-vous sur le maintien d’un “in”. Bien que votre premier réflexe puisse être d’interdire ou de réprimander, le moyen le plus rapide de perdre l’accès à un adolescent en difficulté est de lui faire honte. Les forums extrémistes permettent aux recrues de se sentir responsabilisées, puis s’efforcent de les isoler des points de vue opposés (lire : vrais). Les adultes doivent rester curieux et investis, corriger la désinformation et y rester sur le long terme. Il ne s’agit pas de tolérer les comportements racistes, mais plutôt de surveiller les violences potentielles. Augmentez les soutiens en matière de santé mentale si nécessaire et proposez des activités alternatives sans écran qui offrent une connexion et une validation. Toute suspicion d’intention violente doit faire l’objet d’une évaluation urgente de la santé mentale.

Il est plus que jamais essentiel que les alliés blancs fassent tout ce qu’ils peuvent pour lutter contre l’extrémisme numérique. Même si notre pays tarde à opérer des changements systématiques pour faire face au nationalisme blanc, nos voisins noirs, hispaniques et asiatiques méritent bien plus de notre part que la passivité en ces temps agités. Détourner un seul jeune de ces forums pourrait littéralement sauver des vies noires et brunes.

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