Comment lutter contre le gaspillage alimentaire : des lois à l'intelligence artificielle |  DW |  11.06.2022

1,36 million de tonnes métriques – c’est la quantité de nourriture que l’Espagne gaspille chaque année, selon Luis Planas, ministre de l’agriculture, de la pêche et de l’alimentation du pays. Cela équivaut à 31 kilogrammes (68 livres) par personne de nourriture parfaitement bonne qui est jetée chaque année.

Madrid prévoit de réduire ce nombre avec un nouvel ensemble de réglementations visant à limiter le gaspillage alimentaire. Le gouvernement a approuvé un projet de loi qui imposerait aux supermarchés une amende pouvant aller jusqu’à 60 000 € (57 000 $) ou jusqu’à 500 000 € pour les récidivistes. La loi, si elle est adoptée par le Parlement, obligerait également les restaurants à proposer des soi-disant “doggy bags” pour que les clients ramènent chez eux leurs restes.

L’Espagne espère mettre en place la loi d’ici le début de 2023 pour limiter la quantité de nourriture qui atterrit à la poubelle plutôt que dans l’assiette de quelqu’un, et pour réduire les coûts environnementaux.

Alors que des millions de personnes souffrent de la faim, chaque jour dans le monde, de la nourriture est gaspillée à tous les maillons de la chaîne de production, de la ferme à l’assiette. Les mesures actuellement sur la table en Espagne sont un moyen de s’attaquer à ce problème mondial. Mais il existe également de nombreuses autres approches que les gouvernements, les organisations et les individus adoptent pour réduire le gaspillage alimentaire.

Lois et réglementations : l’approche descendante

Les parlementaires espagnols devront encore voter sur la nouvelle loi. En France, il est déjà illégal pour les supermarchés de détruire ou de jeter les aliments invendus. Ils doivent en faire don à la place, en fournissant des repas à des associations caritatives ou à des banques alimentaires. La loi a été introduite en 2016 après une campagne populaire menée par des acheteurs et des militants luttant contre la pauvreté et le gaspillage alimentaire.

L’Italie a introduit une législation en 2016 qui a facilité le don de nourriture pour les entreprises, notamment en supprimant la règle selon laquelle les aliments ayant dépassé leur date de péremption ne pouvaient plus être donnés.

C’est un changement que Simone Welte, experte en nutrition auprès de la Welthungerhilfe, une organisation d’aide allemande qui lutte contre la faim dans le monde, aimerait voir également en Allemagne.

“Le processus de don aux banques alimentaires doit être mieux organisé”, a déclaré Welte à DW. “Et il devrait être permis de donner des aliments qui ont dépassé leur date de péremption, car ils ne sont généralement pas encore mauvais.”

Lutter localement contre le gaspillage alimentaire : Bénévoles et associations

Au-delà de l’action gouvernementale, il existe de nombreuses ONG au niveau de la ville, du comté ou de l’État qui travaillent avec les fermes, les détaillants et l’industrie hôtelière pour redistribuer les surplus de nourriture afin qu’ils ne soient pas gaspillés. L’une de ces organisations est le Felix Project, qui lutte contre la faim et le gaspillage alimentaire à Londres depuis 2016.

“Il s’agit principalement d’une opération logistique”, a déclaré Amy Heritage, porte-parole du projet Felix, à DW.

Une opération logistique géante ― l’ONG possède quatre grands entrepôts dans différents coins de Londres, ainsi qu’une grande cuisine. Ils collectent des aliments qui seraient autrement jetés par plus de 400 fournisseurs, comme les supermarchés et les restaurants. Ensuite, la nourriture est organisée et contrôlée par un grand nombre de bénévoles, avant d’être redistribuée aux quelque 1 000 organisations locales avec lesquelles le projet Felix travaille. Les endroits qui reçoivent de la nourriture comprennent les organismes de bienfaisance, les banques alimentaires, les cuisines communautaires et les écoles.

“Beaucoup de gens pensent que la nourriture est de la foutaise”, a déclaré Heritage. Mais c’est loin d’être vrai : “La qualité est assez étonnante”

D’ici la fin de l’année, le Felix Project estime qu’il aura distribué l’équivalent de 40 millions de repas à travers Londres. En 2021, c’était 30 millions de repas. En 2019, avant la pandémie de coronavirus, le nombre s’élevait à six millions de repas.

Pour continuer à lutter contre le gaspillage alimentaire et pour le faire plus efficacement, des organisations comme le projet Felix ont besoin de plus de deux choses, selon Heritage : du financement et des bénévoles. Les entrepôts, les voitures, les fournitures de cuisine – tout cela coûte de l’argent et il faut beaucoup de mains pour assurer le bon fonctionnement d’une grande opération logistique.

IA : Comment la technologie peut aider à réduire le gaspillage alimentaire

Winnow, une entreprise basée aux Émirats arabes unis, utilise l’intelligence artificielle (IA) pour aider les grandes cuisines commerciales à réduire leurs déchets alimentaires. Les clients comprennent des entreprises, des hôtels, des restaurants et des compagnies de croisières dans 45 pays à travers le monde.

La façon dont cela fonctionne, a expliqué la porte-parole de Winnow, Maria Sanu, à DW, est simple : les poubelles dans les cuisines des clients de Winnow sont équipées de balances et de caméras qui enregistrent des informations sur la nourriture et la quantité jetée. Ces informations sont compilées dans des rapports quotidiens, hebdomadaires ou mensuels que les chefs peuvent utiliser pour ajuster la quantité de produits d’épicerie qu’ils achètent.

Combien de pois est suffisant, et combien est trop ? Winnow aide les chefs à planifier la quantité d’épicerie dont ils ont besoin.

Les clients avec de grands bureaux ont également des poubelles avec cet équipement pour savoir quelles parties de la nourriture de la cafétéria leurs employés jettent.

“Si les gens jettent toujours des parties de leur dessert, peut-être que les tranches de gâteau doivent être plus petites”, a déclaré Sanu. “S’il y a beaucoup de tomates dans la poubelle, il serait peut-être temps de proposer également la salade sans tomates.”

Le processus, que ce soit pour les cuisines industrielles ou les cafétérias d’entreprise, aide les chefs à améliorer leurs processus de production alimentaire, “en économisant de l’argent et en réduisant leur empreinte environnementale”, déclare Winnow sur son site Web.

Que pouvons-nous faire d’autre?

Dans les pays du Sud, l’expert en nutrition Welte de la Welthungerhilfe a déclaré que les consommateurs jetaient rarement de la nourriture, “parce qu’ils doivent se débrouiller avec le peu qu’ils ont”.

Mais le stockage des aliments avant leur livraison aux détaillants peut être amélioré. “Il y a encore beaucoup de stockage traditionnel”, a déclaré Welte. “Pour les produits secs comme les céréales et les noix, il serait bon d’utiliser des sacs hermétiques. Cela empêche les parasites d’entrer et empêche la moisissure.”

En Allemagne, en revanche, 40 % des 75 kilogrammes de nourriture qui sont gaspillés par personne et par an sont jetés dans les ménages privés, faisant des consommateurs individuels la plus grande source de déchets.

“Le consommateur s’est habitué au fait qu’il y a toujours une abondance de nourriture”, a déclaré Welte.

Les 75 kilogrammes de nourriture gaspillée qui vont directement à la poubelle équivaut à un tiers de l’épicerie hebdomadaire d’un ménage.

L'épicerie au supermarché

Les consommateurs des pays industrialisés sont habitués à pouvoir acheter ce qu’ils veulent, quand ils le veulent.

“Avant l’inflation actuelle, la nourriture était bon marché en Allemagne”, a déclaré Welte. “Il n’y a tout simplement aucune prise de conscience de ce qui se passe dans sa production.”

Alors, que peuvent faire les consommateurs individuels pour gaspiller moins de nourriture ? Le conseil de Welte : ne jetez rien simplement parce que la date de péremption est passée.

“Sentez-le et goûtez-le pour savoir s’il est encore comestible”, a déclaré l’expert en nutrition. « Les yaourts sont presque toujours bons après la date de péremption. Les vieilles pommes peuvent être utilisées pour faire de la compote de pommes.

Aussi : Achetez de plus petites quantités en premier lieu, même si cela signifie devoir retourner au supermarché plus tard dans la semaine. De cette façon, vous ne risquez pas que les aliments se gâtent.