Le compte Twitter donnant une fenêtre sur l'internet chinois

La Russie a plongé la Chine dans une situation difficile lorsque ses forces sont arrivées en Ukraine en février, des semaines après que les deux nations ont réaffirmé leur amitié «sans limites». Sur la scène mondiale, Pékin a évité de soutenir ou de condamner ouvertement l’invasion.

Mais sur les plateformes de médias sociaux chinoises fortement censurées, les sentiments pro-invasion semblent sévir, avec de nombreux messages et commentaires encourageant le président russe Vladimir Poutine et condamnant l’Occident. Au cours des deux derniers mois, une campagne de traduction en ligne à croissance rapide a vu le jour pour rendre ce contenu plus visible pour les non-chinois – au grand dam du gouvernement chinois, qui, selon les experts, a souvent des messages différents pour le public national et étranger.

Depuis la création de son compte Twitter début mars, le grand mouvement de traduction a gagné plus de 135 000 abonnés et reçoit désormais des centaines de traductions par jour, soumises par messages directs.

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Dans des réponses écrites à NBC News via des messages directs sur Twitter, les modérateurs de compte ont déclaré qu’ils opèrent depuis des pays du monde entier, mais la plupart d’entre eux ont vécu en Chine et parlent couramment le chinois. Les modérateurs – qui ont déclaré qu’ils ne connaissaient même pas l’identité ou l’emplacement exact de l’autre – ont parlé sous couvert d’anonymat, invoquant la crainte d’amendes, de détention ou de peines de prison pour eux-mêmes ou les membres de leur famille en Chine continentale.

“Notre objectif est de sensibiliser à l’état de l’opinion publique en Chine”, ont-ils écrit. “Que ce soit purement le résultat d’interactions spontanées du peuple chinois ou le résultat de la censure, de la manipulation et de la propagande du gouvernement, nous voulons que le monde extérieur sache ce qui se passe à l’intérieur.”

Les médias d’État chinois ont qualifié le projet de campagne de diffamation et soulignent que le discours en ligne en Occident est également chargé d’opinions extrémistes. Les critiques disent également que le ton de certains des messages du compte Twitter pourrait attiser l’hostilité envers les Chinois et les autres Asiatiques du monde entier.

Dans un communiqué, Liu Pengyu, porte-parole de l’ambassade de Chine à Washington, a déclaré que “les informations véhiculées par le soi-disant grand mouvement de traduction sont biaisées et ne reflètent pas vraiment l’image dans son ensemble”.

Les modérateurs ont déclaré qu’ils essayaient d’être aussi représentatifs que possible en traduisant le contenu qui a beaucoup de “j’aime” ou qui provient de médias d’État ou d’influenceurs avec des millions d’abonnés. Le contenu provient principalement de Weibo, l’équivalent chinois de Twitter, ainsi que de l’application de messagerie WeChat, de Quora-like Zhihu et Douyin, la version chinoise de l’application de courtes vidéos TikTok. Pour garantir la véracité des soumissions, les modérateurs disent qu’ils demandent des liens vers les messages originaux et les archivent au cas où le contenu serait supprimé en ligne.

La plupart du contenu est traduit en anglais, mais le compte contient également des articles en japonais, allemand, coréen, français, espagnol et arabe. Il a également commencé à publier des articles sur les blocages de Covid-19 à Shanghai et dans d’autres parties de la Chine.

Les publications et les hashtags pro-Ukraine semblent avoir été supprimés sur les plateformes chinoises, et les médias d’État chinois ont amplifié la désinformation et les théories du complot en faveur de la Russie.

Jason Wu, professeur adjoint de sciences politiques à l’Université de l’Indiana, spécialisé dans l’idéologie et l’opinion publique chinoises, a déclaré que bien que les publications extrêmes puissent s’avérer populaires sur les réseaux sociaux, le réseau chinois de contrôle d’Internet peut également permettre à ceux qui ont certaines opinions de s’exprimer plus que autres. Il est donc risqué d’assimiler un engagement élevé à une véritable opinion publique, a-t-il déclaré.

Le gouvernement chinois s’est présenté comme neutre dans le conflit russo-ukrainien, se déclarant préoccupé par la situation humanitaire et appelant à une solution pacifique sans condamner explicitement les actions de la Russie. Mais les publications et les hashtags pro-ukrainiens semblent avoir été supprimés sur les plateformes chinoises, et les médias d’État chinois ont amplifié la désinformation et les théories du complot en faveur de la Russie.

Un traducteur bénévole a écrit dans une interview en chinois que le Parti communiste au pouvoir utilise la propagande externe pour « se glorifier » et la propagande interne pour « laver le cerveau des masses ».

“Le Parti communiste chinois a soutenu la Russie, à la fois explicitement et implicitement, dans cette guerre en Ukraine”, a déclaré le volontaire, un citoyen chinois qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat de peur d’être arrêté. “La propagande de l’opinion publique conduit à la conclusion que la Russie est juste et n’a d’autre choix que de [invade]. À la suite de cette propagande, de nombreux Chinois ne comprennent pas la situation et soutiennent la Russie. »

Cela inclut de nombreux Chinois vivant à l’étranger, a déclaré l’ancien diplomate chinois Han Yang, qui vit en Australie depuis qu’il y a été affecté pour la première fois en 1998. De nombreux membres de la communauté chinoise australienne, a-t-il dit, dépendent fortement des médias d’État chinois pour obtenir des informations et consomment peu ou pas. Nouvelles en anglais.

Le gouvernement chinois a également dépensé des milliards pour des opérations médiatiques d’État destinées à un public étranger qui parle anglais et d’autres langues. Mais parce que les internautes à l’intérieur du « grand pare-feu » de la Chine continentale sont coupés de la plupart des plus grandes plateformes Internet étrangères – y compris Facebook, Google, Twitter et YouTube – il est difficile pour les informations de circuler dans l’autre sens.

“C’est une guerre de l’information très asymétrique jouée par la partie chinoise”, a déclaré Yang. “Comme vous pouvez le voir sur Twitter, tous ces médias d’État chinois ont des centaines de comptes officiels diffusant chaque jour leur propagande vers l’Occident, mais nous ne pouvons pas faire passer notre message aux 1,4 milliard de Chinois vivant en Chine.”

Il a commencé à tweeter ses propres traductions de publications et de commentaires en chinois, dont beaucoup ont depuis été retweetés par le Grand mouvement de traduction, après avoir vu une quantité écrasante de “propagande pro-russe et pro-chinoise” dans un groupe WeChat pour la diaspora chinoise en Australie.

“Vous ne voyez pas de propagande officielle en anglais parce qu’ils sont très honnêtes, parlent des intérêts nationaux chinois, pas du bien et du mal de l’invasion”, a déclaré Yang. “Je pense que nous devrions faire plus pour mettre cela en anglais afin que le monde puisse mieux comprendre la position de la Chine.”

Bien qu’il partage les objectifs de la campagne de traduction, il a déclaré qu’il n’était pas d’accord avec certains des sentiments des membres. Un modérateur du compte Twitter a été cité dans un article en chinois de Deutsche Welle disant qu’ils espéraient exposer la nature “cruelle” et “sanguinaire” de la population chinoise. Yang a déclaré que des commentaires comme ceux-ci peignent tous les Chinois avec un pinceau large et donnent des munitions aux médias d’État chinois condamnant le mouvement.

Wu a déclaré que la réaction des médias d’État découlait très probablement de la peur de Pékin de perdre le contrôle de ses messages. Le gouvernement chinois a longtemps présenté un contenu différent aux publics nationaux et étrangers, a-t-il dit, et la campagne de traduction crée essentiellement une crise de relations publiques en violant ces frontières.

“Les gens qui ne lisent pas normalement le chinois ont une idée de la façon exacte dont les médias d’État tentent de rallier l’opinion publique au niveau national, et cela rend plus difficile pour le parti de dire:” Eh bien, nous sommes vraiment neutres “”, a déclaré Wu. . “Et c’est en quelque sorte irréaliste pour eux s’ils croient qu’ils peuvent avoir ce seul message pour le public national et ne pas être entendus par le reste du monde.”