woman wearing VR goggles with green background

Le métaverse reste principalement une idée, pas un fait mis en œuvre. Encore débat est déjà en cours savoir si le métaverse aidera ou entravera les initiatives de durabilité environnementale.

La réponse à cette question dépend exactement de la manière dont les développeurs choisissent d’exécuter les plates-formes métavers et de la manière dont les utilisateurs les utilisent. En conséquence, le métaverse pourrait être une bonne ou une mauvaise chose du point de vue de la durabilité.

Qu’est-ce que le métaverse ?

Le métaverse, comme vous l’avez probablement déjà entendu si vous suivez les conversations sur les technologies émergentes, est un monde virtuel immersif où les humains interagiront théoriquement sur Internet. Pour le meilleur ou pour le pirele métaverse promet de nous laisser vivre nos vies sous une forme totalement virtuelle, en utilisant des réseaux et des centres de données pour héberger des représentants virtuels de nous-mêmes.

Le métaverse pourrait-il être un désastre pour la durabilité ?

Vu sous un certain angle, le métaverse pourrait devenir un cauchemar pour la durabilité. Il y a deux raisons principales à cela.

La première est que le métaverse pourrait conduire à une augmentation spectaculaire de la énergie consommée par les centres de données de cloud computing, où de nombreux fournisseurs de métaverse choisiront probablement d’héberger l’infrastructure et les logiciels qui alimentent leurs mondes virtuels. Alors que le manque de plates-formes de métaverse réelles en production rend difficile de dire exactement combien d’énergie elles consommeront, il semble fort à parier qu’il faudra beaucoup plus d’électricité pour faire fonctionner un métaverse que pour héberger, par exemple, un Apache Web serveur ou instance WordPress.

La deuxième raison pour laquelle le métaverse pourrait compliquer la durabilité est qu’il peut créer de nouvelles exigences matérielles pour les appareils que les consommateurs utilisent pour interagir dans les mondes virtuels. Fournir des expériences 3D hautes performances fait partie intégrante de la prémisse du métaverse. Et pour ce faire, vous avez besoin de GPU haut de gamme, qui manquent dans de nombreux smartphones et même dans les ordinateurs de bureau. Il n’est actuellement pas clair si vous pourrez utiliser le métaverse si vous avez un modeste processeur graphique intégré, ou si vous devrez passer au type de cartes graphiques dédiées actuellement utilisées principalement pour les jeux et d’autres cas d’utilisation spécialisés.

Si le métaverse entraîne une demande de nouveau matériel graphique dans les appareils grand public, le résultat sera plus de téléphones et d’ordinateurs portables obsolètes jetés dans les décharges, et plus d’énergie dépensée pour construire des appareils prêts pour le métaverse pour les remplacer. De plus, si les exigences système du métaverse augmentent avec le temps – ce qui semble plausible, puisque les fournisseurs de métaverse chercheront probablement à se surpasser en offrant des expériences 3D de mieux en mieux – nous nous retrouverons avec un cycle continu de remplacement des appareils. Rien de tout cela n’est bon du point de vue de la durabilité.

Le métaverse peut-il réellement améliorer la durabilité ?

Heureusement, les problèmes de durabilité du métaverse décrits ci-dessus ne sont pas résolus. Il est possible que le métaverse soit développé et utilisé de manière à améliorer, plutôt qu’à saper, les initiatives de développement durable.

Une façon évidente de rendre le métaverse durable est de concevoir des plates-formes de métaverse de telle manière qu’elles ne nécessitent pas de ressources matérielles spécialisées ou une puissance de calcul élevée (du côté serveur ou utilisateur final de l’équation) pour fonctionner. Pour que cela se produise, les développeurs de métaverses doivent être prêts à sacrifier quelques paillettes pour maintenir des profils de ressources plus bas et plus respectueux de l’environnement.

Cela peut également aider les efforts de développement durable si les plates-formes métavers sont consolidées dans des services centralisés. Au lieu d’avoir des centaines ou des milliers de métaverses distinctes, les ressources seraient probablement utilisées plus efficacement s’il n’y avait qu’une poignée d’offres de métaverses partagées par un grand nombre d’organisations. Cela pourrait se produire si, par exemple, les fournisseurs de cloud public devaient déployer des offres de “métaverse en tant que service” qui permettaient aux entreprises de créer facilement des environnements métaverse à la demande, en utilisant des ressources d’hébergement partagées avec d’autres clients.

Le métaverse est-il intrinsèquement durable ?

Il y a aussi un argument à faire valoir (et il a été fait) que le métaverse améliorera intrinsèquement la durabilité en encourageant les gens à remplacer les déplacements physiques par des réunions virtuelles dans des mondes 3D, ou même à renoncer aux achats réels au profit d’achats tels que vêtements métavers. Ces activités conduiraient à une moindre consommation des ressources environnementales réelles.

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Cependant, j’ai tendance à douter que de nombreuses personnes opèrent de manière plus durable dans le monde réel, car elles peuvent satisfaire leurs désirs hostiles à la durabilité dans le métaverse. Après tout, les médias sociaux traditionnels ont longtemps permis de maintenir des relations sur de longues distances et de construire des identités virtuelles, mais les dépenses de consommation – qui sont en corrélation avec la consommation de ressources – ont seulement augmenté à l’ère des médias sociaux.

Mais qui sait? Peut-être que le métaverse s’avérera être la clé pour réduire la consommation de ressources dans le monde réel. C’est certainement une chose plausible à espérer, même si (comme moi) vous pensez qu’il est peu probable que cela se produise.

Conclusion

Il est trop tôt pour dire quel sera l’impact du métaverse sur la durabilité. Mais il n’est certainement pas trop tôt pour que les développeurs de métaverses réfléchissent à ce problème et prennent des décisions qui aideront le métaverse à devenir une aubaine, plutôt qu’un défi, pour la durabilité.