Internet sans fil par micro-ondes pourrait signifier la fin du décalage

Disons que vous êtes un colon sur le Galactica, essayant de distancer les Cylons, et vous devez faire passer un message rapidement. Vous bénéficiez de la communication sans fil en continu dans le vide. Votre temps de rotation n’est limité que par la vitesse de la lumière. Le réseau, tel qu’il est, n’a aucune latence et les retards sont cohérents avec la distance parcourue divisée par la vitesse de la lumière.

Ici sur Terre, cependant, nous n’avons pas cette chance. L’envoi et la réception d’informations sur Internet se sont considérablement améliorés depuis son émergence dans les années 1980. Tant que vous avez une bonne connexion, vous avez souvent l’impression d’obtenir ce que vous avez demandé à peu près instantanément, mais la latence d’Internet se révèle si vous regardez attentivement.

Vous avez probablement passé beaucoup de temps sur des appels Zoom ou d’autres applications d’appel vidéo au cours des dernières années, et il n’est pas rare que les gens se parlent en raison du délai entre le moment où une personne parle et le moment où cette information atteint le autre fin. De plus, le jeu multijoueur en ligne rencontre un problème lorsqu’il y a un trop grand délai entre le moment où vous entrez une commande et le moment où le serveur la reçoit et la distribue aux autres joueurs. A la vitesse de la lumière, il devrait pouvoir se rendre n’importe où dans le monde en moins d’un dixième de seconde, mais cela prend 30 à 40 fois plus de temps, en moyenne, et parfois même plus longtemps. Ce qui donne?

Bruce Maggs, Brighten Godfrey et Gregory Laughlin, respectivement de l’Université Duke, de l’Université Harvard et de l’Université Yale, étaient les principaux chercheurs d’un article récent décrivant un réseau à micro-ondes qui rapprocherait le plus possible la latence d’Internet de la vitesse de la lumière. . Le document a été présenté plus tôt ce mois-ci lors du 19e Symposium USENIX sur la conception et la mise en œuvre de systèmes en réseau.

“Lorsque vous naviguez sur le Web, vous cliquez sur des boutons et le navigateur va et vient dans le cloud pour demander des bits de données. Chacun de ceux-ci n’est pas nécessairement un va-et-vient. Il peut y avoir plusieurs voyages pour savoir où se trouve le serveur, établir une connexion et établir la poignée de main de sécurité. Même s’il n’y a pas beaucoup de données, le retard vient du fait qu’il faut attendre plusieurs fois pour faire des allers-retours », a déclaré Godfrey à SYFY WIRE.

Ces voyages à travers la célèbre série de tubes d’Internet peuvent s’additionner assez rapidement pour plusieurs raisons. Premièrement, la vitesse de la lumière que vous connaissez probablement – 300 000 kilomètres par seconde – n’est que la vitesse de la lumière dans le vide. Voyager à travers le verre, dont sont faits les câbles à fibre optique, le ralentit d’environ 40 %. Ce n’est qu’une limitation de l’autoroute de l’information, mais cela s’aggrave lorsque vous réalisez que les informations sur les routes ne sont pas des plans directs.

“Si vous creusez des tranchées dans la fibre, que la maison de quelqu’un vous gêne ou que vous devez contourner une usine, vous devez contourner toutes sortes d’obstacles”, a déclaré Laughlin.

Même en tenant compte de cela, les données ne voyagent pas toujours le long de l’itinéraire disponible le plus court. Parfois, vos informations peuvent parcourir des milliers de kilomètres avant d’arriver à destination.

“Vous pouvez communiquer avec quelqu’un à quelques centaines de kilomètres et vos paquets peuvent voyager vers un autre pays ou traverser un océan, simplement à cause de la façon dont les FAI pourraient avoir décidé d’acheminer les données pour économiser sur les coûts”, a déclaré Godfrey.

Contourner ces limitations nécessitera non seulement des voies de communication plus directes, mais aussi une modification du support par lequel l’information circule. Pour y parvenir, l’équipe s’est tournée vers les innovations de communication mises en œuvre par les traders financiers il y a plus de dix ans.

« Dans le trading financier, c’est le gagnant qui prend tout. Les premières personnes à passer leur commande font un profit, et personne d’autre ne le fait », a déclaré Maggs.

En 2010, une société commerciale a construit un câble à fibre optique de Chicago à New York sur une route droite afin de se donner un avantage, mais ils s’attaquaient à la mauvaise partie du problème de latence. Presque immédiatement, d’autres personnes ont réalisé qu’elles pouvaient battre le nouveau câble en envoyant leurs informations par voie hertzienne à l’aide de tours radio à micro-ondes. Beaucoup d’efforts ont été déployés pour améliorer les tours existantes et installer de nouveaux équipements afin de donner au secteur financier les voies de communication les plus rapides possibles. Le nouveau réseau reprendrait cette même philosophie et l’étendrait à une zone plus large.

« Pour télécharger une page Web, il faut environ 37 fois la vitesse de la lumière. Nous avons réalisé que nous étions vraiment loin, et pourtant il existe cette technologie qui a fait ses preuves, dans une application de niche, pour être capable d’atteindre une vitesse très proche de la lumière », a déclaré Maggs.

En plaçant un réseau de tours radio à micro-ondes dans tout le pays, ou dans le monde, à des intervalles suffisamment rapprochés, nous pourrions réduire la latence à environ un tiers de ce qu’elle est aujourd’hui. Cette amélioration est le résultat de vitesses de transit plus rapides et d’itinéraires plus directs et ne tient même pas compte des protocoles Internet qui nécessitent de multiples déplacements entre l’utilisateur et le cloud. La résolution de ces problèmes, qui est un problème logiciel et non un problème d’ingénierie, pourrait réduire encore plus la latence.

La technologie pour construire un tel réseau existe aujourd’hui et pourrait être mise en œuvre dès maintenant. Ce qui est moins clair, c’est le modèle commercial pour y arriver.

“L’internet actuel, nous n’allons pas le jeter. Vous pouvez les utiliser en parallèle pour envoyer le trafic sensible à la latence sur un réseau et l’autre trafic sur le réseau actuel. Il n’y a aucune raison pour laquelle nous savons qu’un réseau comme celui-ci ne pourrait pas être construit, technologiquement. La question suivante est de savoir comment vous commencez à le construire progressivement », a déclaré Godfrey.

Un Internet basé sur les micro-ondes permettrait de communiquer n’importe où sur Terre, et même en orbite terrestre basse assez rapidement pour donner l’impression d’être en temps réel. Cela pourrait sonner le glas de la latence, du moins à l’échelle planétaire. Cependant, à mesure que notre espèce se répandra dans l’espace, les retards de communication reviendront avec force. On ne peut pas faire grand-chose contre la vitesse de la lumière, à moins d’être un Cylon.

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