Test du Garmin Forerunner 255S : courir avec les gros chiens

Les mises à jour des gadgets bien-aimés peuvent se faire de deux manières. Soit une entreprise essaie de réparer ce qui n’est pas cassé, soit elle s’appuie sur une excellente base pour créer un produit encore meilleur. Pour les fans du populaire Garmin Forerunner 245, je suis heureux de dire que le nouveau Forerunner 255S à 349,99 $ est ce dernier. Le résultat est une montre de course de milieu de gamme qui dépasse de loin son poids.

Outre certains coloris rafraîchis, la gamme Forerunner 255 est presque identique à son prédécesseur. Ce ne sont pas les vêtements les plus élégants du marché, mais ils ne sont pas non plus un crime contre la mode. Si vous optez pour une couleur plus discrète, celles-ci peuvent facilement passer de la vie quotidienne à la salle de sport. Le changement notable ici est que Garmin propose désormais quatre versions de la montre au lieu de deux. J’ai examiné le plus petit 255S, qui a un boîtier de 41 mm et pèse 39 grammes. Si vous avez des poignets plus larges, il existe également une version 46 mm qui pèse 49 grammes. C’est à peu près la même chose qu’une Apple Watch et beaucoup plus léger que les montres GPS phares comme la Polar Grit X Pro (79g) ou la Coros Vertix 2 (89g). Chaque taille a également une version “Musique” si vous souhaitez un stockage de musique intégré.

J’apprécie profondément que Garmin fasse des efforts pour que les personnes de toutes tailles puissent utiliser leurs appareils. Pour moi, le plus petit Forerunner 255S a la taille et le poids parfaits pour mes poignets. Au cours des trois semaines où j’ai testé le 255S, il ne s’est jamais accroché à mes manches et je n’ai jamais remarqué son poids pendant un entraînement. Après avoir testé des montres GPS multisports vraiment volumineuses au fil des ans, je me sens si bien que je n’ai pas à faire de compromis entre des outils d’entraînement utiles et le confort.

Avec la série Forerunner 255, il s’agit moins de grosses mises à jour que d’un tas de petites qui améliorent l’expérience de base. Pour commencer, le Forerunner 255 offre un meilleur capteur de fréquence cardiaque, ajoute un altimètre barométrique et une boussole, un GPS multibande et une puce NFC pour les paiements sans contact. Cela peut sembler peu, mais cela fait trois ans depuis le Forerunner 245. C’est long pour la technologie portable. Par exemple, le NFC était moins courant sur les montres de milieu de gamme à l’époque, mais il est maintenant considéré comme une fonctionnalité assez standard. Garmin Pay est-il la meilleure des options de paiement mobile sur les montres connectées ? Pas vraiment, mais cela fonctionne et ouvre plus de possibilités de laisser votre portefeuille à la maison. De même, les capteurs de fréquence cardiaque se sont également améliorés au cours de cette période. Ce sont toutes des mises à niveau judicieuses qui aideront à pérenniser le 255S.

Garmin Forerunner 255S au poignet d'une femme

Le Forerunner 255S de 41 mm est confortable et n’a pas l’air ridicule sur mes petits poignets.

La durée de vie de la batterie a également été légèrement améliorée pour atteindre environ 12 jours sur une seule charge. Je n’ai eu à charger le Forerunner 255S qu’une seule fois en 25 jours d’utilisation avec environ 30 minutes d’activité GPS par jour. Et au moment où j’écris ces lignes, il me reste encore 15 %. Il est utile que le 255S utilise un écran à mémoire en pixels pour une meilleure visibilité en plein soleil au lieu d’un OLED gourmand en énergie. C’est un choix prudent ici, car il s’agit d’une montre destinée aux coureurs de plein air et donne clairement la priorité à la durée de vie de la batterie par rapport à des fonctionnalités plus sophistiquées comme un écran tactile dynamique. Outre les paiements NFC, vous n’obtiendrez pas plus que les fonctionnalités intelligentes de base telles que les alarmes, les minuteries, les notifications push, les commandes multimédias, les événements du calendrier et la météo. Les utilisateurs d’Android peuvent répondre aux SMS ou rejeter les appels, mais c’est à peu près tout.

De toutes ces mises à jour, le GPS multibande est la plus importante. En un mot, le GPS multibande (également connu sous le nom de GPS bi-fréquence) permet à une montre d’accéder à plus d’un système satellite majeur en même temps. L’avantage est que vous obtiendrez une meilleure précision dans des environnements difficiles. Comme vous pouvez l’imaginer, c’est une caractéristique attrayante pour les randonneurs intrépides, les coureurs de trail et les cyclistes.

Mais c’est en fait un peu fou de trouver un GPS multibande à ce prix. Non seulement il s’agit d’une fonctionnalité assez nouvelle dans l’espace, mais on la trouve également généralement sur les montres de fitness haut de gamme. La Coros Vertix 2 a été la première à l’introduire l’année dernière et coûte la modique somme de 699 $. Garmin a également introduit ces fonctionnalités sur sa série phare Fenix ​​7, qui commence à 699,99 $, et l’Epix 2 à 899,99 $. Donc, vraiment, vous obtenez une fonction de navigation avancée dans une montre qui coûte des centaines de moins.

Le réseau de capteurs du Garmin Forerunner 255S

Le Forerunner 255S ajoute un nouveau capteur de fréquence cardiaque, un altimètre barométrique, des paiements sans contact et un GPS multibande.

Pour tester la fonctionnalité, j’ai activé le paramètre GPS multibande sur le Forerunner 255S tout en enregistrant simultanément des courses avec l’Apple Watch Series 7 et l’application Runkeeper sur mon téléphone. Vous trouverez toujours des différences lorsque vous testez plusieurs appareils de cette façon, mais le Forerunner 255S était toujours parfait avec les itinéraires locaux que j’ai cartographiés sur Komoot. Par exemple, sur un itinéraire de 2,85 milles, le Forerunner 255S a parcouru 2,86 milles. Mon téléphone a enregistré 2,84 miles, tandis que les 2,81 miles de la série 7. Ces écarts peuvent être un problème plus important si vous parcourez de très longues distances, mais pour la plupart des gens, c’est plus que suffisant.

Le Forerunner 255S n’était pas aussi rapide à capter un signal que le Fenix ​​7S Sapphire Solar que j’ai testé plus tôt cette année, mais il n’était pas trop loin non plus. Par rapport au Polar Pacer Pro au prix similaire, j’ai pu régulièrement démarrer une course plus rapidement. Si vous voulez un GPS multibande, les montres Forerunner 255 sont une aubaine.

Le 255S est également capable de surveiller d’autres métriques. Le suivi de la fréquence cardiaque était également à égalité avec la série 7 et ma ceinture pectorale Polar H10, restant généralement entre 3 et 5 battements par minute. Le suivi du sommeil correspondait également en grande partie à mon anneau Oura, même s’il n’était pas aussi sensible dans le suivi de toutes ces fois où le chat embêtant m’a réveillé pendant la nuit. En général, le suivi du sommeil de Garmin n’est pas l’endroit où aller pour obtenir des informations détaillées sur la qualité du sommeil. C’est beaucoup plus simpliste que ce que vous trouverez sur un Fitbit ou l’Oura Ring, et si vous recherchez des informations sur la récupération, Garmin propose plusieurs autres mesures plus utiles, telles que la batterie corporelle et la charge d’entraînement.

Garmin a ajouté deux nouveaux widgets de course.

C’est parce qu’en fin de compte, le Forerunner 255S n’est pas un portable de santé comme le sont l’Oura Ring et l’Apple Watch. C’est pour l’entraînement, et plus précisément, il convient mieux aux coureurs. Avec le 255S, vous obtenez deux nouveaux widgets de course, ainsi que la fonction de rapport du matin de Garmin. Le widget Racing Calendar vous permet de voir une liste de vos événements à venir, votre heure d’arrivée prévue et la météo à laquelle vous pouvez vous attendre le jour de la course. Pendant ce temps, le widget Race génère automatiquement des suggestions d’entraînement quotidiennes en fonction de vos besoins d’entraînement personnels. Le rapport du matin apparaît chaque matin sur la montre et vous donne un résumé de votre sommeil, de la météo et de certaines de vos mesures de récupération.

Dans l’ensemble, ce sont des outils utiles pour les coureurs – bien que les triathlètes puissent également en bénéficier maintenant que Garmin a ajouté l’activité de triathlète à la gamme Forerunner 255. (Ce qui signifie que vous pouvez facilement basculer entre la course, la natation et le cyclisme en un seul entraînement.) Je m’entraîne actuellement pour un 10 km, donc le widget de course et les suggestions d’entraînement quotidien ont été utiles pour démystifier ce que je devrais faire sur un entraînement donné. journée. Mon seul problème est que, comme pour de nombreuses fonctionnalités Garmin, l’interface utilisateur est déroutante, en particulier lorsque la montre suit alors de nombreuses métriques. Les widgets de course ne sont pas préchargés. Vous devez les ajouter vous-même. Il n’est pas toujours évident non plus que vous deviez appuyer sur un bouton pour accéder aux sous-menus, vous devez donc vous frayer un chemin jusqu’à ce que vous trouviez ce que vous voulez.

Je ne peux pas dire que je suis surpris. Ceci est typique des montres Garmin qui utilisent sa navigation traditionnelle dans les menus à cinq boutons. Les vétérans de Garmin sont probablement habitués à l’exercice, mais c’est intimidant pour les nouveaux arrivants, surtout si vous venez d’une plate-forme différente ou d’une montre à écran tactile. Garmin a récemment commencé à inclure l’écran tactile et navigation par bouton sur ses montres plus haut de gamme, alors j’espère que nous verrons cela se répercuter sur des modèles plus abordables à l’avenir.

Je ne peux pas entrer dans chaque petite métrique des pistes Forerunner 255S. Il y en a tout simplement trop, et nous serions ici toute la journée. Celui que je fais dont j’aimerais pouvoir parler est la nouvelle métrique d’état du VRC. Malheureusement, je ne peux pas. Le statut HRV est censé mesurer la variabilité de votre fréquence cardiaque – une mesure qui donne un aperçu de votre récupération – pendant le sommeil et la comparer à une ligne de base de trois semaines. Plus vous portez souvent l’appareil pour dormir, plus il devient précis. J’aimerais vous dire à quel point cela fonctionne bien, mais je n’ai jamais pu l’essayer. C’est parce qu’il faut un long le temps même de se montrer. L’application indique que vous devez le porter la nuit pendant environ trois semaines avant de voir des données. J’ai fait ça. Non.

Team Button sera content, car il n’y a pas d’écran tactile sur le Forerunner 255S.

J’ai contacté Garmin pour voir s’il ne s’agissait que de mon appareil, mais la porte-parole Stephanie Schultz a déclaré que cela pourrait prendre jusqu’à quatre semaines pour commencer à se remplir. Il est possible que mon appareil prenne plus de temps que la moyenne car il y a eu quelques nuits où j’ai oublié de le porter au lit. Je comprends le concept de construction d’une ligne de base au fil du temps et comment c’est meilleur pour la précision. Oura Ring et Whoop vous obligent également à établir des lignes de base sur une période de temps. Cela dit, cela ne prend généralement pas près d’un mois. Ce n’est pas nécessairement un dealbreaker, cependant, car la précision l’emporte sur l’impatience à la fin de la journée. De plus, comme je l’ai mentionné, Garmin ne manque pas de mesures de récupération. J’aurais simplement apprécié ces informations supplémentaires pour mon 10K ce week-end. Au moment où les données commenceront à apparaître, mon 10K sera venu et reparti.

Mais une interface moins qu’intuitive et une erreur de précision sont de petites pommes de terre. J’ai adoré utiliser le Garmin Fenix ​​7S Sapphire Solar, mais j’ai également eu une excellente expérience avec le Forerunner 255S. Le 255S est parfaitement adapté à mes besoins et je n’ai pas eu l’impression d’être privé d’informations et de mesures d’entraînement utiles. La seule fonctionnalité qui m’a vraiment manqué dans la série Fenix ​​7 était la surveillance de l’endurance en temps réel. Cela dit, je ne paierais pas le double du prix juste pour l’avoir.

Pour faire court, je le recommande vivement à tous ceux qui recherchent une montre GPS confortable, sans fioritures et durable qui ne cassera pas la banque. Ce est 50 $ de plus que son prédécesseur; vous devez tenir compte du fait que vous obtenez un GPS multibande à un prix avantageux. Et bien que cette montre donne la priorité aux coureurs, le fait qu’elle ait un support supplémentaire pour les triathlètes en fait également une alternative convaincante pour les personnes qui veulent une montre multisport à petit budget. Le Forerunner 255S n’est peut-être pas l’appareil Garmin le plus flashy que vous puissiez acheter, mais c’est celui qui vous en donnera le plus pour votre argent.

Photographie par Victoria Song / The Verge