La recharge sans fil arrive bientôt sur un appareil Belkin près de chez vous – TechCrunch

Nous avons parcouru un long chemin depuis que nous avons dû étirer des câbles coaxiaux pour les réseaux en anneau à jeton – la plupart des appareils livrés aujourd’hui n’ont même pas de connexion réseau filaire. C’est une autre histoire pour l’alimentation, avec chaque table de chevet, bureau et siège d’avion ayant un câble USB à proximité. La startup israélienne Wi-Charge veut changer tout cela en transmettant jusqu’à un watt de puissance sans fil à des appareils dans les maisons, les bureaux et les emplacements commerciaux. La société m’a dit qu’elle venait de signer un accord mystérieux avec Belkin, et nous pouvons nous attendre à ce que le premier appareil d’alimentation sans fil apparaisse du fabricant d’accessoires plus tard cette année.

L’alimentation sans fil a beaucoup de sens dans les environnements de vente au détail, où le remplacement des batteries n’est pas pratique et où le câblage électrique devient très coûteux et compliqué. Crédit d’image : Wi-Charge.

La société brosse un tableau vivant de toutes les situations où les câbles de charge n’ont pas beaucoup de sens, en particulier dans les situations à faible consommation où vous utiliseriez généralement une pile alcaline ou une batterie rechargeable. Un tel exemple était un chargeur de brosse à dents électrique – les salles de bains sont de plus en plus élégantes et mieux conçues, mais les câbles du chargeur sont une plaie pour les yeux.

“J’ai vu une salle de bain d’un million de dollars avec des cordons d’alimentation laids”, déclare Ori Mor, directeur commercial et fondateur de Wi-Charge, en encapsulant un cas d’utilisation. “Quand les gens parlent de recharge sans fil, ils parlent de recharge de proximité. En 2018, nous avons reçu un prix CES Best of Innovation pour avoir chargé un iPhone à quelques mètres de distance, mais c’était un émetteur encombrant. Nous avons continué pendant encore quelques années à le miniaturiser. Maintenant, nous déployons enfin notre technologie. Nous avons commencé avec des applications commerciales – nous avons développé un simple écran LDC avec notre récepteur à l’intérieur. Il existe une alimentation sans fil avec une portée de 10 mètres déployée dans des environnements commerciaux.

Un émetteur de puissance peut transmettre à un grand nombre de récepteurs, et les utilisateurs commerciaux sont moins sensibles aux prix, de sorte que Wi-Charge a pu effectuer un certain nombre d’essais et d’installations de test.

Table de recharge pour pads et plateformes de notification

Dans les restaurants, il peut être difficile de moderniser l’alimentation de chaque table, mais les clients apprécient de pouvoir recharger leurs appareils. Cette démo combine l’alimentation sans fil de la table avec le chargement Qi sans fil du téléphone, le tout sans acheminer les fils vers chaque table. Crédit d’image : Wi-Charge.

“Conformément à notre engagement continu à offrir la meilleure expérience de recharge à nos clients, nous sommes ravis de découvrir tout le potentiel de la technologie de recharge sans fil sans fil inégalée de Wi-Charge”, a déclaré Brian Van Harlingen, CTO, Belkin. “L’avenir de la recharge est en train de passer du filaire au sans fil depuis des années et nous prévoyons une recharge sans fil en direct pour accélérer cette évolution.”

Wi-Charge est naturellement enthousiasmé par sa connexion Belkin.

“Je ne peux pas vous dire exactement ce que Belkin lance, ce qui est dommage, car c’est un produit de consommation central. Belkin est super intéressant à cause de plusieurs choses : c’est une entreprise de consommation qui est super agressive sur le calendrier, et ils ont choisi une application parfaite », explique Mor. “Belkin fabrique des accessoires de rechange pour charger d’autres appareils, et ils fabriquent des produits CPL, des produits pour la maison intelligente, etc. Cela nous permet de leur donner un avantage injuste pour [wireless power]. Je pense qu’il est temps. Tout le monde attend l’alimentation sans fil.

L’équipe Wi-Charge me dit que le lien Belkin est pour un produit spécifique, mais qu’il y a une longue liste d’autres produits dans la trémie qui fonctionneraient très bien avec une alimentation sans fil.

La technologie elle-même utilise un faisceau infrarouge qui va d’un émetteur à un récepteur, dans un faisceau ciblé, plutôt que de couvrir toute la pièce. Cela semble certainement être une meilleure idée que ma vision originale de la technologie, qui ressemblait plus à ce que je me fasse lentement bouillir vivant dans un four à micro-ondes.

“Si vous devez couvrir toute la pièce avec de l’électricité, vous obtenez un environnement que ni les utilisateurs ni les régulateurs n’approuveront”, déclare Mor. « Nous livrons un faisceau directement au récepteur ; 100% de la puissance qui quitte l’émetteur atteint le récepteur.

La société a initialement commencé à fournir quatre watts de puissance, mais elle s’est rapidement tournée vers davantage d’appareils de type IoT, après que la société a organisé une tournée de présentation et a découvert que les entreprises voulaient une puissance inférieure et un émetteur plus petit et plus facile à installer. En particulier, les appareils qui consomment parfois plus d’énergie, mais qui sont en mode veille la plupart du temps, conviennent bien. Pensez aux sonnettes de porte intelligentes, aux serrures de porte, aux capteurs et autres appareils intelligents.

« Notre puissance la plus faible est actuellement d’environ 70 milliwatts, et elle peut atteindre un watt. Cela signifie que nous fournissons 1 000 fois plus de puissance que n’importe quel concurrent dans le domaine », explique Mor, affirmant que la technologie a également un angle de technologie verte. “Un seul émetteur peut économiser 5 000 piles.”

J’ai défié l’entreprise sur sa fourniture d’énergie – un watt n’est pas beaucoup dans un monde où les téléphones peuvent consommer 10 fois plus lorsqu’ils se chargent sans fil. Bien sûr, en chargeant un téléphone avec un chargeur d’un watt, vous finirez toujours par vous retrouver avec un téléphone chargé, mais ce n’est pas le cas d’utilisation principal ici.

Une chambre chargée sans fil

Wi-Charge imagine un salon où les télécommandes, haut-parleurs, capteurs, caméras et autres appareils domestiques intelligents sont alimentés sans fil. Crédit d’image : Wi-Charge.

Revenons à la serrure intelligente : la consommation moyenne d’une serrure intelligente est de l’ordre du milliwatt. Lorsqu’il se connecte à votre téléphone et ouvre ou ferme un pêne dormant, il peut consommer quelques watts. L’intégration d’une petite batterie dans la conception surmonte ce problème : pendant 23 heures et 58 minutes de la journée, la batterie peut être chargée, et les 0,15 % de la journée pendant lesquels la serrure verrouille et déverrouille les portes, elle peut compter sur la puissance dans la batterie. Vous pouvez également imaginer une conception où l’alimentation sans fil charge une batterie à l’intérieur d’un chargeur, transportant suffisamment de jus pour charger un téléphone portable à pleine vitesse. Lorsque vous placez le téléphone sur le pad sans fil, il se charge à partir des batteries du pad ; lorsqu’il est hors du pad, il se recharge.

La société a levé 50 millions de dollars au fil des ans – la plupart au cours des deux dernières années – et emploie environ 40 personnes. La R&D est basée en Israël, tandis que ses efforts de vente et de marketing se concentrent sur les États-Unis, la Corée, le Japon et l’Europe.

Personnellement, je dois dire que je ne peux pas attendre. Je veux une recharge sans fil partout, et laissez-moi enfin me débarrasser de tous ces fils stupides.

“Vous pourrez voir au moins deux applications grand public cette année”, taquine Mor, refusant de partager des détails supplémentaires.