Éliminer les conjectures des soins dentaires grâce à l'intelligence artificielle

Lorsque vous imaginez un radiologue d’hôpital, vous pensez peut-être à un spécialiste qui est assis dans une pièce sombre et passe des heures à examiner des radiographies pour établir des diagnostics. Comparez cela avec votre dentiste, qui en plus d’interpréter les radiographies doit également effectuer des interventions chirurgicales, gérer le personnel, communiquer avec les patients et gérer leur entreprise. Lorsque les dentistes analysent des radiographies, ils le font dans des pièces lumineuses et sur des ordinateurs qui ne sont pas spécialisés pour la radiologie, souvent avec le patient assis juste à côté d’eux.

Faut-il alors s’étonner que des dentistes recevant la même radiographie puissent proposer des traitements différents ?

“Les dentistes font un excellent travail compte tenu de toutes les choses auxquelles ils doivent faire face”, déclare Wardah Inam SM ’13, PhD ’16.

Inam est le co-fondateur d’Overjet, une société utilisant l’intelligence artificielle pour analyser et annoter les radiographies pour les dentistes et les assureurs. Overjet cherche à éliminer la subjectivité des interprétations des rayons X pour améliorer les soins aux patients.

“Il s’agit d’évoluer vers une médecine plus précise, où nous avons les bons traitements au bon moment”, explique Inam, qui a cofondé la société avec Alexander Jelicich ’13. « C’est là que la technologie peut aider. Une fois que nous quantifions la maladie, nous pouvons faciliter la recommandation du bon traitement. »

Overjet a été autorisé par la Food and Drug Administration à détecter et à décrire les caries et à quantifier les niveaux osseux pour faciliter le diagnostic de la maladie parodontale, une infection des gencives courante mais évitable qui provoque la détérioration de la mâchoire et d’autres tissus soutenant les dents.

En plus d’aider les dentistes à détecter et à traiter les maladies, le logiciel d’Overjet est également conçu pour aider les dentistes à montrer aux patients les problèmes qu’ils voient et à expliquer pourquoi ils recommandent certains traitements.

La société a déjà analysé des dizaines de millions de rayons X, est utilisée par des cabinets dentaires dans tout le pays et travaille actuellement avec des compagnies d’assurance qui représentent plus de 75 millions de patients aux États-Unis. Inam espère que les données analysées par Overjet pourront être utilisées pour approfondir rationaliser les opérations tout en améliorant les soins aux patients.

“Notre mission chez Overjet est d’améliorer la santé bucco-dentaire en créant un avenir cliniquement précis, efficace et centré sur le patient”, déclare Inam.

Ce fut un voyage éclair pour Inam, qui ne connaissait rien à l’industrie dentaire jusqu’à ce qu’une mauvaise expérience pique son intérêt en 2018.

Aller à la racine du problème

Inam est arrivée au MIT en 2010, d’abord pour sa maîtrise, puis son doctorat en génie électrique et en informatique, et dit qu’elle a très tôt attrapé le virus de l’entrepreneuriat.

“Pour moi, le MIT était un bac à sable où vous pouviez apprendre différentes choses et découvrir ce que vous aimez et ce que vous n’aimez pas”, explique Inam. “De plus, si vous êtes curieux au sujet d’un problème, vous pouvez vraiment vous y plonger.”

Tout en suivant des cours d’entrepreneuriat à la Sloan School of Management, Inam a finalement lancé un certain nombre de nouvelles entreprises avec des camarades de classe.

« Je ne savais pas que je voulais créer une entreprise lorsque je suis arrivé au MIT », déclare Inam. « Je savais que je voulais résoudre des problèmes importants. J’ai traversé ce voyage de décider entre l’université et l’industrie, mais j’aime voir les choses se produire plus rapidement et j’aime avoir un impact dans ma vie, et c’est ce qui m’a attiré vers l’entrepreneuriat.

Au cours de son post-doctorat au Laboratoire d’informatique et d’intelligence artificielle (CSAIL), l’Inam et un groupe de chercheurs ont appliqué l’apprentissage automatique aux signaux sans fil pour créer des capteurs biomédicaux capables de suivre les mouvements d’une personne, de détecter les chutes et de surveiller la fréquence respiratoire.

Elle ne s’est intéressée à la dentisterie qu’après avoir quitté le MIT, lorsqu’elle a changé de dentiste et a reçu un tout nouveau plan de traitement. Confuse par le changement, elle a demandé ses radiographies et a demandé à d’autres dentistes de jeter un coup d’œil, pour recevoir encore une autre variation dans les recommandations de diagnostic et de traitement.

À ce moment-là, Inam a décidé de se plonger dans la dentisterie par elle-même, en lisant des livres sur le sujet, en regardant des vidéos sur YouTube et en interviewant éventuellement des dentistes. Avant de s’en rendre compte, elle passait plus de temps à apprendre la dentisterie qu’à son travail.

La même semaine, Inam a quitté son emploi, elle a entendu parler du concours Hacking Medicine du MIT et a décidé d’y participer. C’est là qu’elle a commencé à bâtir son équipe et à nouer des relations. Le premier financement d’Overjet est venu du groupe d’investissement affilié au Media Lab, le Fonds E14.

Le fonds E14 a rédigé le premier chèque, et je ne pense pas que nous aurions existé s’il n’y avait pas eu de chance pour nous », dit-elle.

Inam a appris qu’une grande raison de la variation des recommandations de traitement parmi les dentistes est le nombre d’options de traitement potentielles pour chaque maladie. Une cavité, par exemple, peut être traitée avec une obturation, une couronne, un canal radiculaire, un bridge, etc.

En ce qui concerne les maladies parodontales, les dentistes doivent effectuer des évaluations au millimètre près pour déterminer la gravité et la progression de la maladie. L’étendue et la progression de la maladie déterminent le meilleur traitement.

“J’ai senti que la technologie pouvait jouer un rôle important non seulement pour améliorer le diagnostic, mais aussi pour communiquer plus efficacement avec les patients afin qu’ils comprennent et n’aient pas à passer par le processus déroutant que j’ai fait de me demander qui a raison”, déclare Inam.

Overjet a commencé comme un outil pour aider les compagnies d’assurance à rationaliser les réclamations dentaires avant que l’entreprise ne commence à intégrer son outil directement dans les cabinets de dentistes. Chaque jour, certaines des plus grandes organisations dentaires du pays utilisent Overjet, notamment Guardian Insurance, Delta Dental, Dental Care Alliance et Jefferson Dental and Orthodontics.

Aujourd’hui, lorsqu’une radiographie dentaire est importée dans un ordinateur, le logiciel d’Overjet analyse et annote automatiquement les images. Au moment où l’image apparaît sur l’écran de l’ordinateur, elle contient des informations sur le type de radiographie prise, la manière dont une dent peut être impactée, le niveau exact de perte osseuse avec des superpositions de couleur, l’emplacement et la gravité des caries, etc.

L’analyse donne aux dentistes plus d’informations pour parler aux patients des options de traitement.

“Maintenant, le dentiste ou l’hygiéniste n’a plus qu’à synthétiser ces informations, et ils utilisent le logiciel pour communiquer avec vous”, explique Inam. “Donc, ils vous montreront les radiographies avec les annotations d’Overjet et diront:” Vous avez 4 millimètres de perte osseuse, c’est en rouge, c’est plus élevé que les 3 millimètres que vous aviez la dernière fois que vous êtes venu, donc je recommande ceci traitement.”

Overjet intègre également des informations historiques sur chaque patient, en suivant la perte osseuse sur chaque dent et en aidant les dentistes à détecter les cas où la maladie progresse plus rapidement.

“Nous avons vu des cas où un patient cancéreux avec la bouche sèche passe de rien à quelque chose d’extrêmement mauvais en six mois entre les visites, donc ces patients devraient probablement venir chez le dentiste plus souvent”, dit Inam. “Il s’agit d’utiliser les données pour changer la façon dont nous pratiquons les soins, réfléchissons aux plans et offrons des services à différents types de patients.”

Le système d’exploitation de la dentisterie

Les autorisations de la FDA d’Overjet représentent deux maladies très répandues. Ils permettent également à l’entreprise d’effectuer des analyses au niveau de l’industrie et d’aider les cabinets dentaires à se comparer à leurs pairs.

“Nous utilisons la même technologie pour aider les cabinets à comprendre les performances cliniques et à améliorer les opérations”, déclare Inam. “Nous pouvons examiner chaque patient dans chaque cabinet et identifier comment les cabinets peuvent utiliser le logiciel pour améliorer les soins qu’ils prodiguent.”

À l’avenir, Inam voit Overjet jouer un rôle essentiel dans pratiquement tous les aspects des opérations dentaires.

“Ces radiographies ont été numérisées pendant un certain temps, mais elles n’ont jamais été utilisées car les ordinateurs ne pouvaient pas les lire”, explique Inam. « Overjet transforme des données non structurées en données que nous pouvons analyser. En ce moment, nous construisons l’infrastructure de base. À terme, nous voulons développer la plate-forme pour améliorer tout service que le cabinet peut fournir, en devenant essentiellement le système d’exploitation du cabinet pour aider les prestataires à faire leur travail plus efficacement.