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Avions, bétail, camions monstres – nous savons que ceux-ci ont une empreinte carbone importante. Les activités numériques, en revanche, passent parfois sous le radar. Considérez, par exemple, la contribution carbone de la recherche sur le Web. Toutes les données détenues par les sites Web sont stockées sur des serveurs, ce qui consomme de l’énergie. Centres de données, salles remplies jusqu’au plafond – parfois de la taille de de nombreux terrains de football – avec des rangées de serveurs, représentent environ un pour cent de la consommation mondiale d’électricité, selon le Agence internationale de l’énergie (AIE) Rapport de suivi 2021.

Selon le rapport de l’AIE, la consommation d’énergie des centres de données est restée stable depuis au moins 2010, même si le trafic Internet a connu une croissance exponentielle. L’organisation attribue la cohérence en partie aux améliorations continues de l’efficacité énergétique que les technologies des centres de données ont connues. Mais l’AIE avertit également que le trafic Internet mondial continue de croître. Entre 2017 et 2020, le trafic a plus que doublé, et il pourrait encore doubler d’ici 2023, indique le rapport. À un certain moment, il est logique de tempérer la demande d’énergie du Web. Alors, que faut-il dans la quête d’un Web plus durable ?

Le web durable ne fait que commencer…

Le domaine de la conception Web durable est encore naissant, mais certains groupes ont créé des sites et des processus économes en énergie. Récemment, une nouvelle coalition d’entreprises et d’organisations non gouvernementales américaines et européennes s’est réunie en mettant l’accent sur l’impact environnemental d’Internet. Le groupe comprend des organisations telles que The Green Web Foundation, qui a une vision pour un Internet sans énergie fossile d’ici 2030et des entreprises comme ÉcoPingqui propose une gamme d’outils pour réduire les émissions de carbone du site Web.

La collaboration a abouti à une plate-forme, SustainableWebDesign.org, où les créateurs de technologies Web peuvent trouver des méthodes, des recommandations et des outils pour les aider à créer des produits et services durables. La base de toutes les offres de la coalition est le Sustainable Web Manifesto, qui comprend six principes qui touchent à l’impact sur l’environnement, mais s’étendent également à l’impact social – comme en adoptant véritablement le triple résultat. Ces principes incluent l’utilisation d’énergie propre, l’efficacité dans l’utilisation des ressources, ainsi que l’accessibilité à tous les utilisateurs et une conception non exploitante.

… et il a besoin de votre aide

En ce qui concerne les raisons pour lesquelles une organisation ou une entreprise s’alignerait sur le Manifeste Web durable, les contributeurs ont avancé un argument convaincant sur l’urgence du changement climatique. Ils écrivent : « La planète connaît un changement climatique sans précédent et Internet fait à la fois partie du problème et de la solution. Des sites Web aux crypto-monnaies, Internet consomme de grandes quantités d’électricité dans les centres de données, les réseaux de télécommunications et les appareils des utilisateurs finaux. Si Internet était un pays, il serait le 7e pollueur mondial et devrait croître considérablement d’ici 2030. »

Les impacts climatiques sont une considération très pratique, comme Tim Frick, président et fondateur de Mightybytes – l’une des principales organisations de la nouvelle coalition – a déclaré à TriplePundit dans une interview par e-mail : “… la crise climatique est là maintenant. C’est la crise existentielle de notre temps. Cela a un impact sur chaque entreprise, organisation à but non lucratif, agence gouvernementale et, plus important encore, sur chaque individu dans le monde, en particulier nos communautés les plus vulnérables.

Frick ajoute que limiter les émissions de gaz à effet de serre dans la mesure nécessaire pour atteindre les objectifs de l’Accord de Paris est un défi. « Bien que cela puisse sembler intimidant, le progrès commence lorsque chacun fait un petit pas. C’est le nôtre », a-t-il déclaré.

Quelques petits pas à franchir sur la voie d’un web plus propre

Où quelqu’un comme un développeur Web peut-il commencer ? Eh bien, selon Frick, qui travaille à cette vision progressive du Web depuis 2011, les personnes impliquées dans la création de sites Web devraient considérer cela comme un parcours d’apprentissage. Listes des hubs en ligne de la coalition stratégies pour chaque étape du processus de développement Web, de la conception et du développement à «l’éthique du client et du projet». En cours de route, ceux qui souhaitent décarboniser les sites Web apprendront à estimer les émissions de carbone, à effectuer les ajustements nécessaires pour l’efficacité et les performances, à utiliser des hébergeurs Web verts et à se tenir au courant via des newsletters et d’autres publications. Les ressources sont toutes compilées sur le nouveau site Web — prêtes à être utilisées.

L’un des plus grands projets de la coalition a été de développer une méthode de calcul des émissions numériques et de l’intégrer dans les outils existants. La normalisation a été la clé. “Notre objectif collectif est de créer des ressources qui fournissent des estimations d’émissions cohérentes”, a déclaré Tom Greenwood, directeur général de Wholegrain Digital, une société certifiée B Corp basée à Londres, dans un communiqué de presse. «Lorsque vous obtenez des résultats différents à partir d’outils de calcul numérique du carbone destinés essentiellement à faire la même chose, cela envoie un message déroutant. Cela pourrait amener les gens à sous-estimer les émissions, ou pire, à ne rien faire du tout.”

Le groupe a récemment rencontré le World Wide Web Consortium, créateur de normes, pour créer des directives similaires à celles établies pour la Web Accessibility Initiative, qui a trouvé un succès. L’année dernière, par exemple, Colorado a adopté une loi exigeant que les sites Web des entités publiques nationales et locales respectent les normes d’accessibilité. Alors qu’elle élabore des normes de durabilité numérique, la coalition recherche activement des collaborateurs supplémentaires. Les parties intéressées peuvent contacter le formulaire de contact du site Sustainable Web Design.

Crédit image : Palais d’Israël via Unsplash