Éducateur GitHub : notre plus grande erreur et notre opportunité

Fille à l'aide de tablette numérique en cours d'informatique

Moira Hardek, directrice principale de l’éducation chez GitHub, pense que la création d’une main-d’œuvre technologique diversifiée commence par impliquer les enfants tôt et les aider à coder avec les concepts fondamentaux de la discipline.

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En tant que directrice principale de l’éducation de GitHub, Moira Hardek identifie des idées et des stratégies pour que les étudiants se sentent enthousiasmés et connectés au monde de l’informatique et du codage.

GitHub a récemment annoncé que les enseignants qui rejoignent le Global Campus de GitHub et utilisent GitHub Classroom bénéficient désormais d’un accès gratuit à Codespaces, l’environnement de développement intégré de GitHub. En outre, GitHub a également annoncé son intention d’organiser deux événements de remise des diplômes en personne ce mois-ci.

Moira Hardek, une femme blanche aux longs cheveux bruns, sourit dans un headshot.

Hardek a déclaré qu’environ 1,9 million d’étudiants sont actifs sur la plateforme GitHub Education.

“Ce qui change particulièrement la donne avec Codespaces dans le domaine de l’éducation, c’est la façon dont l’environnement de développement est configuré”, a déclaré Hardek. “Donc, pour quiconque a déjà essayé de coder en tant qu’étudiant ou a essayé d’enseigner, la mise en place de cet environnement de développement peut prendre des minutes, cela peut prendre des heures, cela peut complètement faire dérailler l’expérience de quelqu’un en informatique et le transformer juste pour entrer dans l’endroit où vous commencez alors à écrire la syntaxe.”

Dans une récente conversation avec ZDNet, Moira a parlé de ce qui l’a intéressée à la technologie, des opportunités de présenter des expériences d’éducation technologique aux étudiants, du sens de la communauté au sein de GitHub, et des idées fausses et des opportunités dans l’éducation technologique.

Ci-dessous notre entretien. Il a été condensé et édité.

Qu’est-ce qui a ouvert la porte à une carrière dans la technologie ?

Moira Hardek: J’ai toujours été entourée de modèles féminins forts. En fait, le lycée que j’ai fréquenté était le plus grand lycée catholique pour filles au monde. Vous pouvez donc imaginer que j’avais beaucoup d’autonomie, mais j’ai été très surpris et déçu quand je suis entré dans l’industrie et cela avait l’air très différent du vrai message positif que j’ai reçu.

Donc, au début de ma carrière, j’ai réalisé bien des fois que j’étais la seule femme dans la pièce quand il s’agissait de travail technique, et j’ai aussi beaucoup travaillé du côté des services de la technologie. Alors que je regardais autour de moi, alors que je regardais autour de moi mes expériences qui n’étaient pas si bonnes, je voulais changer à quoi ressemblait la pièce et je voulais me concentrer sur la diversité. J’ai donc commencé à dériver de cette façon vers l’éducation.

Passer d’un emploi en entreprise à un défenseur de l’éducation technologique

MH: Lorsque je suis allé travailler pour Best Buy, le plus grand détaillant d’électronique grand public au monde à l’époque, nous avions des dirigeants vraiment brillants. Il y avait à l’époque un PDG très innovant du nom de Brad Anderson. Je suis toujours un grand fan de lui.

Je pensais que son approche – et personne n’y pense vraiment dans l’électronique grand public – était vraiment plus anthropologique. Il parlait toujours de nos consommateurs, de nos utilisateurs et de notre impact sur leur vie. Et cela m’a vraiment aidé à me façonner à un stade plus jeune.

Je suis allé voir notre PDG et j’ai dit “Je veux vraiment travailler sur la diversité dans notre domaine des services et de la technologie.” Et ne le sauriez-vous pas, ils m’ont soutenu et ils ont dit “OK, super. Nous allons vous donner des ressources pour aider à apporter une main-d’œuvre plus diversifiée.”

Je me suis en quelque sorte tiré une balle dans le pied là-bas parce que, si je me souviens bien, quand j’étais au collège, j’étais comme l’une des trois filles de ma classe d’informatique. Donc, quand j’ai commencé à fréquenter des universités à la recherche de femmes pour venir travailler dans la technologie, il y en avait aussi peu que lorsque j’étais à l’école.

Et c’est là que j’ai vraiment réalisé que nous devions aller plus loin dans le pipeline et commencer à changer ces perceptions de l’informatique et de qui elle est et n’est pas pour très tôt à l’école primaire et secondaire, jusqu’à l’université.

Quel est un bon moyen d’aider les enfants à se voir dans la technologie ?

MH: La seule chose qui m’a toujours déconcerté dans la façon dont nous enseignons la technologie, c’est que nous commençons beaucoup à coder. … J’aime poser cette question à chaque développeur avec qui je travaille : “Hé, pourriez-vous faire ce que vous faites aujourd’hui si vous ne saviez pas ce qu’était FTP ?” Et ils sont comme “Non”.

Et moi [ask] “Pourriez-vous faire le travail aujourd’hui si vous ne saviez pas comment vos fichiers et vos sous-répertoires [work]?”

Et puis vous regardez autour de vous et vous demandez : “Où enseignons-nous ces fondamentaux et ces bases à nos étudiants ?” Et nous ne le faisons nulle part ailleurs. En mathématiques, nous ne sautons pas dans la division longue, nous commençons par les nombres. Et puis compter, puis addition puis soustraction.

Le codage est une division longue. Et il y a tellement de choses qui viennent avant cela. Le vernaculaire, les bases du matériel. Et pour être honnête, ce ne sont pas les sujets les plus passionnants. Ceux d’entre nous qui sont éducateurs ont un vrai défi pour le rendre engageant et amusant. Mais je pense qu’il y a beaucoup de choses qui viennent avant le codage.

Et oui, nous décourageons et renversons accidentellement les étudiants très tôt en les commençant avec un sujet peut-être trop avancé.

Idées fausses sur l’éducation et les carrières technologiques

MH : En fait, j’aime faire la comparaison, c’est maintenant un peu comme aller à l’école de médecine. Et notre boulot, c’est d’avoir les étudiants en médecine de première année. Il faut donc apprendre les fondamentaux du corps… mais après, tu commences à rentrer dans tes spécialités. Allez-vous être cardiologue, allez-vous être oncologue ?

Et la même chose se produit dans la technologie. Allez-vous passer au Full Stack, allez-vous passer au front-end, êtes-vous cybersécurité, êtes-vous architecte de données ?

Je pense que traiter l’informatique comme s’il s’agissait d’un bloc solide de contenu et de sujet a été l’une des plus grandes erreurs, en général, que la communauté éducative a commises dans l’enseignement de l’informatique.

La valeur de la construction d’une communauté en informatique

MH : Lorsque nous formons une communauté et que nous commençons à nous parler, c’est là que nous commençons vraiment à démystifier toutes ces pièces. Et je pense que la communauté est l’endroit où nous trouvons à la fois nos questions et nos solutions.

Nous vivons évidemment dans un monde numérique incroyablement virtuel, et en particulier avec des choses comme Global Campus et Codespaces, tout est une question d’accessibilité. Tout le monde peut y avoir accès, que vous soyez sur votre propre appareil ou non.

Lorsque la pandémie a commencé, il y avait au départ beaucoup de leviers que nous devions actionner – que nous étions très chanceux d’avoir – pour garder la communauté aussi connectée et ensemble que possible pendant une pandémie avec toutes ces barrières physiques.

Mais bien sûr, à un moment donné, nous sommes des êtres humains. Nous avons soif de contact, nous avons soif d’une connexion au-delà du numérique… vous pouviez sentir le stress et vous pouviez sentir la tension, mais ce qui en est ressorti était magique, c’est ainsi que tout le monde s’est appuyé les uns sur les autres pour se soutenir. Comment soudain l’humanité a pris le pas sur tout le reste et nous étions tous dans le même bateau, à l’échelle mondiale.

Et nous avons vu cela lors de la toute première remise des diplômes virtuelle que l’éducation GitHub ait jamais organisée en 2020. Et maintenant, c’est devenu un incontournable de ce que nous faisons, et c’est probablement, je pense, le plus bel exemple de notre communauté que vous pouvez voir en un seul endroit .

Maintenant, ce qui est vraiment intéressant à ce sujet, c’est que la toute première année où nous l’avons exécuté, nous avons découvert que plus d’un tiers des demandes d’extraction soumises [to request inclusion in the graduation] étaient la première pull request d’un étudiant. Ainsi, la remise des diplômes a motivé les étudiants à acquérir une compétence très avancée.


VOIR : Comment créer un portefeuille de codage


La fusion d’une demande d’extraction sur GitHub est l’une des réalisations les plus sérieuses, ce premier grand pas que vous pouvez faire. Et nous avons constaté que des événements comme [graduation] donnez à nos étudiants le courage et la confiance nécessaires pour avancer et essayer de nouvelles choses à l’intérieur de la plateforme.

Mais ce qui l’a rendu encore plus magique, c’est que les étudiants, en particulier ceux qui ont fait ces demandes d’extraction pour la première fois, d’autres étudiants aidaient à corriger les demandes d’extraction des étudiants qui le faisaient pour la première fois. Peu importait la région d’où ils venaient. Cela se produisait dans le monde entier.

Cette année, en 2022, lorsque nous avons publié le référentiel original avec le briefing d’ouverture, il était écrit en anglais. Et les étudiants ont commencé à traduire le brief pour pouvoir le partager. Il a maintenant été traduit en 22 langues différentes pour s’assurer que le plus d’étudiants possible aient accès à la remise des diplômes virtuelle, et tout cela a été fait par les étudiants eux-mêmes pour leur communauté.