Commentaire : Les petits téléphones Android sont morts – Obtenez un Pixel 5 pendant que vous le pouvez encore

Les petits téléphones Android sont morts. Aussi triste que cela puisse paraître, il est extrêmement peu probable qu’un téléphone Android phare sorte dans un avenir prévisible. Voyons pourquoi.

Comment on est venu ici?

Les smartphones des camps Android et iOS sont devenus considérablement plus gros au cours de la dernière décennie. À l’origine, il existait des téléphones spécialisés pour ceux qui recherchaient un écran plus grand. En 2015, par exemple, le produit phare Galaxy S6 avait un écran de 5,1 pouces. Pendant ce temps, le Galaxy Note 5 avait un écran plus grand de 5,7 pouces. Samsung a également fabriqué un Galaxy S6+, qui divise un peu la différence à 5,5 pouces. Cela s’est reflété du côté d’Apple, l’iPhone 6s de la même année offrant un écran de 4,7 pouces sur son modèle principal, mais un écran de 5,5 pouces sur l’iPhone 6s Plus.

Avance rapide jusqu’en 2022, et ce type de configuration est en train de disparaître. Dans le monde de Samsung, la série Galaxy S22 a absorbé la série Note, avec le plus petit Galaxy S22 à 6,1 pouces, mais le Galaxy S22 Ultra à 6,8 pouces. L’iPhone 13 Pro d’Apple est à peu près le même, avec des écrans de 6,1 pouces et 6,7 pouces.

Pourquoi la croissance massive de la taille? Il y a quelques raisons principales.

Une grande partie de cela est la guerre contre les lunettes, qui a élargi l’espace disponible pour l’écran. Un rapport écran/corps plus élevé signifie plus de taille d’écran dans un boîtier plus petit, mais cela n’a pas empêché les téléphones de grandir physiquement. En regardant nos exemples précédents, le Galaxy S22 Ultra de 2022 mesure plus de 10 mm de plus que le Galaxy Note 5, et il est également légèrement plus grand dans toutes les autres dimensions.

La 5G est une autre raison clé pour laquelle les téléphones deviennent plus gros, et plus précisément pourquoi les plus petits sont plus difficiles à trouver. La prochaine génération de connectivité cellulaire est un gros problème, et les opérateurs américains en ont fait une exigence absolue. Le matériel 5G, cependant, nécessite de l’espace, en particulier pour les antennes mmWave, qui font partie des smartphones phares.

Et enfin, il y a la durée de vie de la batterie. L’endurance est l’un des facteurs les plus importants que les gens prennent en compte lors de l’achat d’un smartphone, et c’est un simple fait que dans la plupart des cas, les téléphones avec des écrans plus grands ont de la place pour des batteries plus grosses, et donc une meilleure endurance. Il existe des exceptions à la règle, comme le Pixel 6 Pro, mais pour la plupart, un gros téléphone offrira la meilleure autonomie de batterie.

Mais en réalité, cela revient à dire que le marché a parlé.

Le marché ne se soucie tout simplement pas des petits téléphones

La grande majorité des gens, à ce stade, veulent simplement des écrans plus grands.

Une étude menée par Samsung plus tôt cette année, certes une source biaisée pour cette information, la société a classé un “affichage expansif” comme la priorité n ° 2 pour ses clients. Une étude réalisée par LG en 2018 avait des résultats similaires. Statistique a constaté que la durée de vie de la batterie était la priorité la plus importante pour les acheteurs de smartphones en 2019, ce qui, comme nous l’avons mentionné, va généralement de pair avec un écran plus grand.

Mais les sondages ne disent pas tout. Le résultat beaucoup plus définitif provient d’un exemple concret, la série iPhone Mini d’Apple.

L’iPhone 12 Mini et l’iPhone 13 Mini ont répondu exactement au besoin que les passionnés avaient réclamé. Un iPhone plus petit entièrement spécifié, sans compromis, avec un écran de moins de 6 pouces et un châssis beaucoup plus facile à manipuler.

Il ne s’est pas bien vendu.

Un rapport au début de 2021 affirmait que l’iPhone 12 Mini avait un record de ventes qui “décevrait probablement Apple”. Apparemment, le téléphone ne représentait que 6 % des ventes d’Apple pendant une période de deux mois après le lancement. Une autre analyse de la même entreprise le mois dernier rapporte que l’iPhone 13 Mini et l’iPhone 12 Mini combiné représentent à peine 3 % des ventes d’Apple.

De nombreux critiques ont fait l’éloge de la série iPhone Mini pour sa taille compacte et ses spécifications sans compromis, mais en fin de compte, il est clair que les consommateurs ne sont pas disposés à acheter ces téléphones. Pourquoi? Comme l’admettent ces critiques, la durée de vie de la batterie est horrible et les consommateurs savent évidemment que cela ne vaut pas le compromis.

Et franchement, si Apple ne peut pas sortir un “mini” téléphone à un point où la durée de vie de la batterie n’est pas un problème, je ne pense pas que cela se produira sur un petit téléphone Android. Prenez le Pixel 4 comme exemple. Ce téléphone avec son écran de 5,5 pouces était l’un des plus petits téléphones Android de mémoire récente. Mais il devait avoir une petite batterie pour atteindre cet objectif. En tant que tel, il est rapidement devenu tristement célèbre pour sa faible autonomie. Le Pixel 3 un an avant lui n’était pas non plus dans une bien meilleure situation. Et c’était avant que la 5G et ses radios gourmandes en énergie fassent partie de la plupart des smartphones.

Le fondateur de Pebble, Eric Migicovsky, a insufflé cette semaine la vie aux petits téléphones Android dans le but de faire entendre la voix d’un renouveau du facteur de forme. Son “manifeste” demande essentiellement un iPhone 13 Mini, mais sous Android. Jusqu’à présent, cette initiative a recueilli environ 10 000 noms. Un vaillant effort, certes, mais franchement pas suffisant pour convaincre n’importe quel fabricant de smartphones sensé de prendre un risque là où même Apple a échoué.

Les pliables sont une prochaine étape évidente

Il existe cependant une exception à ces règles. Pliables.

Comme notre ami Michael Fisher n’a pas tardé à signaler sur Twitter plus tôt cette semaine, les pliables peuvent répondre à de nombreux défis auxquels un petit téléphone typique serait confronté. Le Galaxy Z Flip 3, par exemple, est un téléphone beaucoup plus petit dans la poche par rapport aux autres produits phares de Samsung, mais comme il a toujours un grand écran lorsqu’il est ouvert, il y a plus de place pour les composants nécessaires. Le Motorola Razr répond encore mieux à ces idées, avec un écran utilisable à l’extérieur du pliable.

Je dirais également que le facteur de forme Galaxy Z Fold 3 a encore plus de potentiel ici. Bien qu’il s’agisse d’un téléphone épais, je trouve la taille étroite de l’écran extérieur du Fold 3 beaucoup plus facile à utiliser que mon Pixel 6 Pro, et cela présente l’avantage d’avoir un écran vraiment massif lorsque je veux regarder une vidéo ou jouer à un jeu sur Stadia. Cependant, l’Oppo Find N correspond plus étroitement à la liste de souhaits de Migicovsky. Son écran extérieur n’est que de 5,49 pouces, ce qui en fait par loin le plus petit écran que vous puissiez trouver sur un produit phare Android moderne. Pourtant, le facteur de forme a encore beaucoup de place pour tout ce dont il a besoin, y compris une taille de batterie raisonnable.

Mais bien sûr, nous n’en sommes pas encore là. Le facteur de forme Flip a encore du mal avec la durée de vie de la batterie. Le Fold est toujours super cher. Et les deux doivent améliorer la durabilité avant une véritable adoption massive.

Achetez un Pixel 5 pendant que vous le pouvez – le dernier bon

En attendant, ceux qui veulent des petits téléphones Android n’ont plus qu’à s’installer. Google ne va pas en faire un de si tôt. Samsung n’est sûrement pas disposé à prendre cette balle non plus.

Pour l’instant, le Pixel 5 est le meilleur moyen de combler cette lacune. L’écran de 6 pouces du téléphone avec des cadres minces maintient le facteur de forme compact, et il ne compromet pas la connectivité ou la durée de vie de la batterie. En fait, il a une très bonne autonomie, étant une exception à la règle de taille. De plus, il conservera le support logiciel jusqu’en octobre 2023. Le Pixel 5a est une option tout aussi abordable, bien que légèrement plus grande, qui durera encore quelques mois.

Google a abandonné le Pixel 5 à ce stade au profit de la série Pixel 6 et de l’avenir de Tensor, mais vous pouvez toujours obtenir le téléphone avec une relative facilité. Woot, propriété d’Amazon, vend de nouveaux Pixel 5 pour 449 $, une réduction importante par rapport au coût initial de 699 $, au moment où nous publions cet article. Amazon lui-même vend des Pixel 5 “renouvelés” pour encore moins.

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