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Résumé: Les chercheurs affirment que les choix alimentaires peuvent être influencés par les besoins nutritionnels plutôt que par les calories.

La source: Université de Bristol

Des recherches pionnières ont jeté un nouvel éclairage sur ce qui motive les préférences alimentaires de base des gens, indiquant que nos choix peuvent être plus intelligents qu’on ne le pensait auparavant et influencés par les nutriments spécifiques, par opposition aux seules calories, dont nous avons besoin.

L’étude internationale, dirigée par l’Université de Bristol (Royaume-Uni), a entrepris de réexaminer et de tester l’opinion largement répandue selon laquelle les humains ont évolué pour favoriser les aliments à forte densité énergétique et que nos régimes sont équilibrés simplement en mangeant une variété d’aliments différents.

Contrairement à cette croyance, ses conclusions ont révélé que les gens semblent avoir une «sagesse nutritionnelle», selon laquelle les aliments sont sélectionnés en partie pour répondre à nos besoins en vitamines et minéraux et éviter les carences nutritionnelles.

L’auteur principal Jeff Brunstrom, professeur de psychologie expérimentale, a déclaré : « Les résultats de nos études sont extrêmement significatifs et plutôt surprenants. Pour la première fois en près d’un siècle, nous avons montré que les humains sont plus sophistiqués dans leurs choix alimentaires et semblent choisir en fonction de micronutriments spécifiques plutôt que de simplement tout manger et obtenir ce dont ils ont besoin par défaut.

L’article, publié dans la revue Appétitredonne du poids à des recherches audacieuses menées dans les années 1930 par une pédiatre américaine, le Dr Clara Davis, qui a soumis un groupe de 15 bébés à un régime leur permettant de « s’auto-sélectionner », c’est-à-dire de manger ce qu’ils voulaient, de 33 aliments différents.

Bien qu’aucun enfant ne mange la même combinaison d’aliments, ils ont tous atteint et maintenu un bon état de santé, ce qui a été considéré comme une preuve de « sagesse nutritionnelle ».

Ses conclusions ont ensuite été examinées et critiquées, mais il n’a pas été possible de reproduire les recherches de Davis car cette forme d’expérimentation sur des bébés serait aujourd’hui considérée comme contraire à l’éthique. En conséquence, cela fait près d’un siècle qu’aucun scientifique n’a tenté de trouver des preuves de la sagesse nutritionnelle chez l’homme – une faculté qui a également été trouvée chez d’autres animaux, comme les moutons et les rongeurs.

Pour surmonter ces obstacles, l’équipe du professeur Brunstrom a développé une nouvelle technique qui consistait à mesurer la préférence en montrant aux gens des images de différents accords fruits et légumes afin que leurs choix puissent être analysés sans mettre leur santé ou leur bien-être en danger.

Au total, 128 adultes ont participé à deux expériences. La première étude a montré que les gens préfèrent certaines combinaisons d’aliments plus que d’autres. Par exemple, la pomme et la banane peuvent être choisies un peu plus souvent que la pomme et les mûres.

Remarquablement, ces préférences semblent être prédites par les quantités de micronutriments dans une paire et si leur combinaison fournit un équilibre de différents micronutriments.

Pour confirmer cela, ils ont mené une deuxième expérience avec différents aliments et ont exclu d’autres explications.

Pour compléter et recouper ces résultats, des combinaisons de repas du monde réel, telles que rapportées dans l’enquête nationale sur l’alimentation et la nutrition du Royaume-Uni, ont été étudiées. De même, ces données ont démontré que les gens combinent les repas d’une manière qui augmente l’exposition aux micronutriments dans leur alimentation.

Plus précisément, les composants des repas populaires au Royaume-Uni, par exemple “fish and chips” ou “curry et riz”, semblent offrir une gamme plus large de micronutriments que les combinaisons de repas générées au hasard, telles que “chips et curry”.

L’étude est également remarquable car elle présente une collaboration inhabituelle. du professeur Brunstrom Le co-auteur est Mark Schatzker, journaliste et auteur, qui est également écrivain en résidence au Modern Diet and Physiology Research Center, affilié à l’Université de Yale. En 2018, les deux se sont rencontrés en Floride lors de la réunion annuelle de la Society for the Study of Ingestive Behavior, où Schatzker a prononcé une conférence sur son livre, The Dorito Effect, qui examine comment la saveur des aliments entiers et des aliments transformés a changé, et les implications pour la santé et le bien-être.

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Fait intéressant, les recherches du professeur Brunstrom et de Mark Schatzker sont nées d’un désaccord.

Le professeur Brunstrom a expliqué : « J’ai regardé Mark donner une conférence fascinante qui a remis en question l’idée reçue parmi les scientifiques de la nutrition comportementale selon laquelle les humains ne recherchent vraiment que des calories dans les aliments. Il a souligné, par exemple, que le bon vin, les épices rares et les champignons sauvages sont très recherchés mais sont une mauvaise source de calories.

Cela montre un panier plein de légumes
Contrairement à cette croyance, ses conclusions ont révélé que les gens semblent avoir une «sagesse nutritionnelle», selon laquelle les aliments sont sélectionnés en partie pour répondre à nos besoins en vitamines et minéraux et éviter les carences nutritionnelles. L’image est dans le domaine public

“Tout cela était très intrigant, alors je suis allé le voir à la fin et lui ai dit en gros : ‘Bonne conversation, mais je pense que tu as probablement tort. Voulez-vous le tester ?’ Cela a marqué le début de ce merveilleux voyage, ce qui suggère finalement que j’avais tort. Loin d’être un généraliste quelque peu simple d’esprit, comme on le croyait auparavant, l’homme semble posséder une intelligence perspicace lorsqu’il s’agit de choisir un régime alimentaire nutritif.

Mark Schatzker a ajouté : « La recherche soulève des questions importantes, en particulier dans l’environnement alimentaire moderne. Par exemple, notre fixation culturelle sur les régimes à la mode, qui limitent ou interdisent la consommation de certains types d’aliments, perturbe-t-elle ou perturbe-t-elle cette « intelligence » alimentaire d’une manière que nous ne comprenons pas ? »

“Des études ont montré que les animaux utilisent la saveur comme guide pour les vitamines et les minéraux dont ils ont besoin. Si la saveur joue un rôle similaire pour les humains, alors nous pouvons imprégner la malbouffe comme les croustilles et les boissons gazeuses d’un faux «éclat» de nutrition en leur ajoutant des arômes.

“En d’autres termes, l’industrie alimentaire peut retourner notre sagesse nutritionnelle contre nous, nous obligeant à manger des aliments que nous éviterions normalement et contribuant ainsi à l’épidémie d’obésité.”

À propos de cette actualité de la recherche sur le régime et la nutrition

Auteur: Victoria Tag
La source: Université de Bristol
Contacter: Victoria Tagg – Université de Bristol
Image: L’image est dans le domaine public

Recherche originale : Les conclusions apparaîtront dans Appétit