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Des milliers d’habitants du comté de Cuyahoga pourraient bientôt avoir accès à Internet haut débit, mais certains verront probablement les améliorations plus tôt que d’autres.

Le comté de Cuyahoga présentera officiellement le plan d’expansion du haut débit de 19,4 millions de dollars lors d’une réunion mardi, dans le but d’ajouter un accès Internet haut débit en trois phases.

PCs for People, qui est sur le point d’exécuter le contrat pour le comté, promet des vitesses de téléchargement et de téléchargement de 100 Mbps pour 25 000 foyers, selon les documents du comté. À titre de comparaison, Netflix recommande une connexion Internet d’au moins 15 Mbps pour diffuser en 4K ou Ultra HD, la vidéo la plus haute définition proposée par l’entreprise.

La première phase, prévue pour durer six mois, comprend Bedford, Brooklyn, East Cleveland, Parme et Warrensville Heights. Les quartiers Slavic Village, Buckeye et St. Clair-Superior de Cleveland devraient également voir des améliorations.

La deuxième phase, qui devrait être terminée dans environ 12 mois, comprend Euclid, Garfield Heights, Lakewood et Maple Heights, selon les documents du comté.

La troisième et dernière phase, qui devrait être terminée dans environ 24 mois, comprend Bedford Heights, Cleveland Heights, Highland Mills, Mayfield Heights, North Randall, Parma Heights, Richmond Heights et South Euclid.

Un communiqué de presse vendredi du comté a déclaré que les 19,4 millions de dollars proviendraient de l’American Rescue Plan Act, souvent abrégé ARPA, et fourniraient un accès haut débit à 85% des foyers “non connectés”.

Une fois installé, le haut débit établi dans le cadre de ce programme coûtera 15 $, à moins que le résident ne soit admissible au programme fédéral de connectivité abordable, auquel cas les coûts seraient couverts, selon un communiqué de presse de vendredi.

Le comté de Cuyahoga a choisi PCs for People, une organisation à but non lucratif basée au Minnesota, après un processus d’appel d’offres qui a débuté en 2021 et a suscité des réponses de 81 fournisseurs. PCs for People a reçu des scores plus élevés que ses concurrents, qui comprenaient des entreprises massives telles que AT&T Services, Spectrum et T-Mobile, selon des documents du comté.

Le contrat du comté de Cuyahoga est une énorme aubaine, financièrement, pour PCs for People. En 2018, PCs for People a réalisé un chiffre d’affaires total de 6,4 millions de dollars, selon les derniers dossiers fiscaux disponibles. Alors que l’organisation à but non lucratif a connu une croissance constante entre 2014 et 2018, les archives montrent que les 12,4 millions de dollars que PCs for People recevra au cours de la seule première année du contrat constituent une aubaine importante pour l’organisation à but non lucratif.

PCs for People, qui a l’habitude de distribuer des ordinateurs aux familles à faible revenu, tire ses revenus de subventions publiques, d’abonnements Internet, de recyclage de vieilles pièces d’ordinateur, de réparation d’ordinateurs et plus encore, selon ses formulaires fiscaux.

Haut débit

La poussée pour stimuler l’accès sans fil fait suite à la pandémie de COVID-19, qui a accru le besoin d’un accès Internet de qualité, et à une analyse des données de recensement qui a révélé que Cleveland avait le pire accès Internet de toutes les villes américaines comptant plus de 100 000 foyers.

Cleveland et le comté de Cuyahoga ont pris leurs propres mesures pour tenter de remédier à la connectivité relativement médiocre de la ville.

Lorsque le président du conseil municipal de Cleveland, Kevin Kelley, a annoncé son intention de dépenser 20 millions de dollars de son propre argent ARPA pour l’expansion du haut débit en septembre 2021, il a déclaré que l’objectif était de connecter 40 000 foyers, en utilisant en partie des fonds de contrepartie.

Kelly, qui était candidate à la mairie lorsque l’annonce a été faite, a été accusée de se précipiter dans un plan populaire mais à moitié cuit pour gagner des points politiques.

Peu de temps avant que Kelly n’ait même présenté ce plan, cependant, le comté de Cuyahoga travaillait sur un programme adjacent avec une autre organisation à but non lucratif, DigitalC, pour fournir un accès Internet au quartier central de Cleveland. Le programme DigitalC est distinct du programme configuré pour être géré par PCs for People.

Le programme DigitalC était à la fois moins coûteux et de moindre envergure que le programme que PCs for People pouvait superviser.

DigitalC avait soumissionné pour travailler sur le projet financé par l’ARPA de 20 millions de dollars du comté et a reçu un score de 70,6 sur 100, se classant n ° 2 au classement général et juste 0,1 point de plus qu’AT&T. PCs for People a reçu une note de 84,5, dépassant DigitalC dans toutes les catégories sauf la «gestion de projet», dans laquelle les deux groupes ont reçu une note de 4,2 sur 5, selon les documents du comté.