AWS a envoyé un Snowcone dans l'espace – TechCrunch

Lors de sa conférence re:Mars, Amazon a annoncé aujourd’hui avoir discrètement envoyé dans l’espace l’un de ses dispositifs de calcul et de stockage de pointe AWS Snowcone lors de la mission Axiom vers la Station spatiale internationale.

Pour la plupart, il s’agissait d’un Snowcone standard, qu’AWS avait déjà construit pour être suffisamment robuste pour être expédié par UPS, bien que la société ait dû effectuer des mois de tests pour le faire certifier pour ce vol.

“Quand vous pensez à fournir le cloud computing à la périphérie, dans des environnements distants, déconnectés et robustes – après 35 ans dans l’industrie spatiale – il n’y a pas d’environnement plus dur, distant ou robuste ou impitoyable, très franchement, que l’environnement spatial ” a déclaré Clint Crosier, directeur de l’aérospatiale et des satellites chez AWS et général de division à la retraite de l’US Air Force qui a aidé à superviser la fondation de l’US Space Force avant de prendre sa retraite, puis de rejoindre AWS l’année dernière. “Avec l’espace, une industrie mondiale de 425 milliards de dollars aujourd’hui, qui devrait représenter une industrie de 1 billion de dollars d’ici 2040 selon tous les principaux analystes – triplant le nombre de satellites lancés entre 2018 et 2022 – pour toutes ces raisons, les clients nous disent qu’ils ont besoin les mêmes capacités de cloud computing proches de leurs charges de travail qui se trouvent hors de la planète dans l’espace qu’au sol.

Le SSD AWS Snowcone à bord de la Station spatiale internationale pendant la mission Ax-1, avant l’installation. Crédits image : AWS

Pour certifier le Snowball, le plus petit de la famille Snow d’appareils d’informatique de périphérie et de transfert de données, AWS a dû l’exécuter pendant cinq mois de tests thermiques, sous vide, acoustiques et de vibration de la NASA (sans test de rayonnement nécessaire car l’appareil allait être utilisé dans l’environnement blindé de l’ISS). Une fois arrivée sur la station spatiale, l’équipe, dirigée par Daryl Shuck d’AWS, l’a connectée, y a téléchargé un modèle ML pour la détection d’objets et l’a exécuté tout au long de la mission Axiom.

Les astronautes de la mission Axiom ont réalisé un total de 25 expériences, dont l’expérience Snowball. Comme Crosier l’a noté, ils ont dû prendre des photos et documenter tout l’équipement qu’ils ont apporté à bord puis transporté avec eux. Le modèle de détection d’objets sur la Snowball les a aidés à cataloguer tous ces éléments (et à signaler ceux qui devaient être exclus de la distribution publique).

Crosier a admis qu’il s’agissait d’une démonstration relativement simple, mais le processus de certification a beaucoup appris à l’entreprise et a également préparé le terrain pour de futures missions. “Tchapeau a été la démo ce nous a fait jen orbit, mais la ensemble traiter, comme nous pense sur la avenir conditions pour nuage l’informatique dans espace, c’est Qu’est ce qui était vraiment excité sur car nous pense ce huissiers dans un ensemble Nouveau ère dans espace innovation — wpoule tu boîte à présent, pour la première temps déjà, apporter bord l’informatique capacités sur orbite », a-t-il déclaré.

Et c’est de cela qu’il s’agit vraiment. Parce que l’objectif ici n’est pas tant d’emmener des boules de neige existantes ou ses grands frères dans l’espace, mais de prendre ce que les équipes apprennent de ces missions (et Amazon travaille déjà avec Axiom sur de futures missions), puis peut-être d’intégrer des capacités informatiques de pointe plus sophistiquées dans les satellites aussi. Reste à savoir à quoi cela ressemblera exactement. Comme tout dirigeant d’Amazon qui a suivi la formation aux médias de l’entreprise vous le dira dans chaque interview, l’entreprise écoute ses clients et travaille à partir de là.

“Nous travaillons avec nos clients pour répondre à leurs besoins”, a déclaré Crosier. « C’est l’une des caractéristiques d’AWS et des choses que j’ai apprises en les rejoignant après 33 ans dans l’armée américaine. Et donc si les clients voient la valeur et le besoin de mettre [edge] capacités de calcul sur satellites, vous pouvez vous attendre à juste titre à ce que nous écoutions cela et que nous cherchions comment nous pouvons répondre à leurs besoins. »

Déjà, Amazon et AWS travaillent avec Blue Origin pour fournir les capacités de calcul de sa station spatiale commerciale Orbital Reef.