Examen d'Amazon Echo (4e génération): toujours le roi en 2022

L’Amazon Echo est l’un de ces produits qui a vraiment lancé toute une catégorie. Les meilleurs haut-parleurs intelligents viennent désormais de loin, beaucoup utilisant la même plate-forme vocale Alexa. Amazon n’a pas été le premier à apporter un assistant vocal au monde, en fait derrière Apple, Google, et Microsoft. Alexa a fait ses débuts fin 2014 sur l’Amazon Echo original. L’instant Genèse. Le reste appartient à l’histoire. La concurrence est féroce mais l’Amazon Echo continue non seulement d’exister mais de s’améliorer à chaque itération. Nous sommes maintenant à la 4ème génération de l’Amazon Echo et il est très différent du premier. Le cylindre emblématique n’est plus, Alexa en tant que plate-forme a grandi avec chaque année qui passe, et dans de nombreux foyers, il fait désormais partie de la famille. Mes enfants ne connaissent pas vraiment l’Amazon Echo, ils savent juste parler à Alexa et demander la bande originale d’Encanto.

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Cette facilité d’utilisation fait partie de ce qui a toujours fait d’Amazon Echo un si bon appareil. Même si vous n’en avez jamais possédé, vous savez probablement qui — ou plutôt, quoi — est Alexa. C’est l’une de ces technologies qui a transcendé son matériel et a trouvé son chemin dans le monde entier. Maintenant, l’Amazon Echo n’est qu’une pièce du puzzle, Alexa est partout. Sur votre haut-parleur, sur votre poignet, sur votre téléviseur ou dans votre voiture. Mais tout a commencé sur l’Echo.

Nous sommes maintenant en 2022, près de huit ans après le lancement de l’Amazon Echo. Google a des alternatives de premier ordre, Apple a les siennes et des tiers tels que Sonos sont à bord avec des assistants vocaux. Y a-t-il encore une place pour l’Amazon Echo ou a-t-il été usurpé par une alternative plus jeune et plus funky ?

    Amazon Echo (4e génération)

    La dernière génération du haut-parleur intelligent original continue de placer la barre avec un design agréable, un son exceptionnel et l’ampleur des possibilités de l’écosystème Alexa.

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Amazon Echo (4e génération) : prix et disponibilité

Amazon a un support mondial assez large pour Amazon Echo et Alexa, vendant via son propre magasin. Même ceux qui utilisent des “versions internationales” ont différents services disponibles sinon un support complet.

L’Amazon Echo (4e génération) est, sans surprise, disponible principalement via Amazon avec un prix de détail régulier de 100 $. Vous avez également le choix entre trois couleurs, avec du blanc, du bleu et du charbon de bois tous disponibles. Vous pouvez également les trouver chez des détaillants tiers, tels que Best Buy aux États-Unis, pour le même prix.

La vraie magie de l’achat d’un Amazon Echo est d’en saisir un lors de l’un des événements de réduction réguliers. Les plus importants sont Prime Day et Black Friday chaque année, mais il y aura également des ventes sporadiques tout au long de l’année et Amazon n’hésite pas à leur proposer de grosses réductions de prix.

Amazon Echo (4e génération) : caractéristiques

spécification Amazon Echo 4e génération
l’audio
  • 1 haut-parleur de graves de 3 pouces, 2 tweeters de 0,8 pouces
Connectivité
  • 802.11a/b/g/n/ac (2,4 et 5 GHz)
  • Zigbee
  • Bluetooth
  • Trottoir Amazone
Ports
Contrôles
  • Activation vocale
  • Jouer pause
  • Le volume
  • Micro muet
Dimensions
Masse
Couleurs
Prix

Conception et caractéristiques : le centre de votre maison intelligente

Écho d'Amazon

La dernière génération d’Amazon Echo s’éloigne pour la première fois du design cylindrique. Au lieu de cela, vous obtenez maintenant une sphère, et compte tenu de la taille, je la compare à la tenue d’une boule de cristal lorsque vous la sortez de l’emballage. La base est naturellement plate, mais sinon, c’est une balle Echo parfaite. Les commandes sont toujours en haut, le connecteur d’alimentation est toujours à l’arrière. Mais la lumière annulaire tourne maintenant autour du bas avec la même teinte bleue emblématique lorsque vous la déclenchez avec le mot magique.

Le nouveau design de l’Amazon Echo est un grand départ, et c’est un gagnant.

Le passage à une sphère signifie qu’il est beaucoup plus large que n’importe lequel de ses prédécesseurs. Mais je pense aussi que ce design est plus beau à la maison. C’est subjectif, bien sûr, mais ayant possédé les générations précédentes jusqu’à l’original, le plus récent est définitivement mon préféré en apparence. J’ai le bleu pour changer des années passées, et ça va. Mais j’aimerais que ce soit l’un des autres. Ce n’est pas une mauvaise couleur, mais ce n’est pas la plus grande nuance de bleu de tous les temps et elle se heurte à l’esthétique de chacune de mes pièces. Mon conseil serait de prendre le blanc, mais peut-être que le bleu correspond à votre esthétique.

Le design est censé sortir du chemin et il le fait. Si vous avez besoin de le toucher, vous le pouvez, mais 99 % du temps, vous utiliserez votre voix. Le câble d’alimentation se branche à l’arrière pour que vous ayez une possibilité de gestion soignée des câbles, juste à côté de la prise jack 3,5 mm. L’Amazon Echo peut être connecté par câble à votre système de musique existant pour ajouter de l’intelligence et une puissance audio supplémentaire.

Écho d'Amazon

Mieux que cela, c’est la possibilité de créer une paire stéréo dans l’application Alexa. Si vous possédez également un Fire TV, cela en fait une configuration de cinéma maison abordable et facile à utiliser que vous n’aurez jamais à vous lever du canapé pour contrôler. C’est un jeu d’écosystème similaire à l’Apple TV et au HomePod Mini, et vous ne pouvez pas nier à quel point c’est génial. La dernière façon d’obtenir le son de l’Echo est via Bluetooth. Cela ressemble plus à Amazon ne pouvait pas vraiment le laisser de côté, mais c’est plus agréable de l’avoir et de ne pas l’utiliser que l’inverse.

À l’intérieur de l’Amazon Echo, vous trouverez également un concentrateur de maison intelligente Zigbee. La façon la plus courante d’utiliser un Echo avec votre maison intelligente est via Alexa. Mais Alexa nécessite une connexion de données, pas un hub Zigbee local. Zigbee utilise également une connexion différente avec une vitesse de données beaucoup plus faible, de sorte que les appareils sont à la fois économes en énergie et n’ajoutent pas au bruit du réseau sur votre Wi-Fi domestique.

Je n’ai aucun appareil compatible Zigbee à utiliser avec Amazon Echo, mais certaines marques populaires prennent en charge cette technologie. Philips Hue est probablement le plus connu, avec SmartThings, Ring et même certaines serrures de porte intelligentes. Vous ne le toucherez peut-être jamais, mais encore une fois, c’est bien qu’il soit là pour ceux qui le veulent. Cela fait d’Amazon Echo un véritable hub de maison intelligente.

Écho d'Amazon

Pour tout le reste, il y a Alexa. Vous pouvez désactiver le microphone chaque fois que vous ne voulez pas que l’Echo écoute, mais d’autres fois, vous dites simplement son nom, et vous partez. Cet avis n’est pas assez long pour parler de tous les services et compétences que vous pouvez utiliser avec Amazon Echo. Sachez juste que c’est beaucoup. Tous les principaux appareils domestiques intelligents, la plupart des moins connus, votre Xbox, votre Fitbit, il existe une gamme ridicule d’appareils qui peuvent se connecter à Alexa.

Cela signifie que l’Amazon Echo peut être ce que vous en faites. Vous pouvez simplement l’utiliser pour écouter de la musique et des podcasts. Ou vous pouvez l’utiliser pour commander et automatiser toute votre maison. Cela s’étend également à la sécurité à domicile, bien qu’Alexa Guard ne soit probablement pas la première raison pour laquelle vous achèteriez un Echo. Les capacités de détection de mouvement ne le sont pas non plus, mais cela envoie un message clair sur les raisons pour lesquelles les amateurs de maison intelligente devraient se tourner vers Amazon.

Audio : l’Amazon Echo (4e génération) a du punch

Écho d'Amazon

Pour ceux qui recherchent la meilleure qualité audio, l’Echo Studio existe. Pour ceux qui veulent juste quelque chose qui sonne bon, l’Amazon Echo est généralement excellent. Cela commence par ce qu’Amazon a entassé dans cette boule de plaisir. Il y a un woofer de 3 pouces (76 mm) associé à deux tweeters de 0,8 pouce (20 mm), vous obtenez donc une tonne de basses. Je ne suis pas le plus grand fan des basses accablantes, mais en général, la sortie de l’Echo est agréable.

L’Amazon Echo a du punch avec sa configuration à trois haut-parleurs offrant un son puissant.

Sur les réglages d’origine, vous avez un ton chaud mais vous pouvez perdre un peu de clarté et de volume des voix. Le son ne souffre pas de distorsion à des volumes plus élevés et c’est un bon remplisseur de pièce. L’Amazon Echo ressemble à un haut-parleur beaucoup plus grand qu’il ne l’est en réalité.

Vous avez quelques commandes de base pour ajuster l’audio, mais elles sont assez enfouies dans les paramètres. Amazon pourrait certainement faire un meilleur travail pour mettre les commandes audio de vos appareils à portée de main. Lorsque vous les trouvez, cependant, vous avez des curseurs pour les graves, les médiums et les aigus. Les préréglages de l’égaliseur seraient bien, mais au moins vous pouvez les personnaliser manuellement.

Si vous cherchez encore plus de basses, vous pouvez lier l’Amazon Echo à l’Amazon Echo Sub. Avec une paire stéréo et l’une de celles-ci, vous aurez un véritable shaker de pièce.

Le son de l’Amazon Echo est bon, cependant, surtout pour quelque chose qui ne coûte que 100 $ et qui a toutes les fonctionnalités intelligentes incluses. Le Google Nest Audio sonne peut-être un peu mieux pour la musique, mais l’Echo vous surprendra par sa qualité.

Devriez-vous acheter un Amazon Echo (4e génération) ?

Amazon Echo et Echo Point

La question à 64 000 $ ; devriez-vous acheter un Amazon Echo en 2022 ? La réponse est un oui retentissant. Pour la plupart des gens, l’Amazon Echo est le complément parfait à leur maison. Si vous êtes un fan de musique, cela vaut la peine de dépenser plus que l’Echo Dot pour l’ajout de tout. Le nouveau design est le meilleur à ce jour et bien que le bleu soit probablement le pire, ce n’est pas un désastre.

Peut-être que la seule chose qui manque vraiment au dernier Amazon Echo est l’horloge LED trouvée sur l’Echo Dot. Ce serait un petit ajout sympa, même s’il s’agissait d’un modèle optionnel qui coûterait un peu plus cher. Mais dans l’ensemble, il est vraiment difficile de critiquer cette chose.

Les huit années passées par Amazon à fabriquer des haut-parleurs intelligents transparaissent. Lorsque l’Echo a fait ses débuts et qu’Alexa était nouvelle, c’était excitant et un appareil pour s’enthousiasmer. Dans une certaine mesure, c’est usé. C’est le meilleur dans ce qu’il fait, absolument n’importe qui peut en utiliser un, cela ne coûte pas cher et vous ne pouvez pas vraiment, vraiment trouver quelque chose de significatif qui cloche avec. Honnêtement, l’Amazon Echo est si bon qu’on pourrait aussi dire qu’il est en fait un peu ennuyeux. Mais y a-t-il quelque chose de mal à cela ?

    Amazon Echo (4e génération)

    L’Amazon Echo est le meilleur haut-parleur intelligent polyvalent pour la plupart des gens avec un beau design, un son exceptionnel et l’immense puissance de l’écosystème Alexa à sa disposition.