CASEY : Un lecteur me demande si je suis satisfait de l'Internet haut débit Glo Fiber

Il y a presque un an (et probablement pour la première fois de ma vie), je suis devenu un “early adopter” avec une nouvelle technologie whiz-bang. J’ai jeté la prudence au vent et je me suis inscrit auprès d’un nouveau fournisseur de services Internet qui promettait des vitesses de téléchargement et de téléchargement extrêmement rapides.

Par un coup de chance étrange, ma rue à Grandin Court a été l’une des premières à Roanoke câblée avec un câble à fibre optique par Glo Fiber. C’est une filiale de Shentel, le fournisseur de télécommunications rurales basé dans la vallée de Shenandoah.

J’ai entendu parler de Glo grâce à un accroche-porte que l’entreprise a laissé chez moi en juillet dernier. Il offrait un service de 1 gigabit pour 80 $ par mois. C’était plus de six fois plus rapide que la connexion Internet que j’avais via Cox Communications – pour à peu près le même prix. Glo offre également des vitesses Internet inférieures pour encore moins.

J’ai appelé et commandé Glo le même jour.

Début août, les techniciens du service Glo m’ont connecté en moins d’une heure avec un modem et deux routeurs sans fil. L’entreprise n’a facturé aucun frais d’installation ou d’équipement. Les frais de service mensuels sont demeurés à 80 $.

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Dernièrement, Glo Fiber s’est étendu à d’autres quartiers des vallées de Roanoke et de New River. Et par conséquent, j’ai reçu des questions de lecteurs sur la façon dont mon service fonctionne. Ils sont curieux parce qu’ils envisagent de faire un changement.

L’exemple le plus récent est venu le 11 mai, et c’était de Frank Walters.

“Glo fiber installe maintenant son réseau dans notre quartier, à Oak Grove”, m’a-t-il écrit. « Pensez-vous toujours que cela vaudra la peine de changer de service pour Glo Fiber ? Leurs prix sont certainement bien meilleurs que nos services actuels, Cox pour internet et WiFi, Direct TV pour la télévision. Merci d’avance pour toute contribution que vous pourrez partager concernant Glo Fiber.

Voici la réponse que j’ai envoyée :

“M. Walters, mon service de Glo a été formidable. Depuis que je me suis inscrit, il y a eu 3 ou 4 interruptions de service, généralement à 2 ou 3 heures du matin pour une sorte de maintenance du système.

“Ceux-ci ont duré moins de quelques heures chacun, parfois beaucoup plus court [periods]. Glo, je le ferais remarquer, n’est pas très doué pour avertir à l’avance de ces fermetures. Je pense que j’en ai un.

“Même ainsi, le service est plus rapide, plus fiable et moins cher que l’Internet précédent que j’avais via Cox”, ai-je écrit à Walters. “La principale plainte que j’entends à propos de Glo est que l’entreprise se développe trop lentement dans divers quartiers de la région de Roanoke.”

Cette semaine, si ma boîte de réception est une indication, de nombreux autres clients potentiels de la vallée de Roanoke expriment soudainement un vif intérêt à passer à Glo Fiber.

La hausse soudaine pourrait être due à une panne Internet de Cox Communications mardi.

Cela a duré au moins huit heures et a tourmenté les clients de Cox dans certaines parties de Raleigh Court, Wasena, la région de Tanglewood Mall, South Roanoke, le quartier Green Valley du comté de Roanoke et peut-être aussi d’autres quartiers.

La panne a provoqué la fermeture temporaire d’au moins un restaurant du quartier des affaires de Grandin – FarmBurguesa – mardi après-midi, car leur service téléphonique passe également par Cox. (Ils étaient de retour aux affaires mercredi.)

On ne sait pas exactement quels quartiers ont été touchés, car Cox Communications ne le dira tout simplement pas. J’ai posé la question trois fois à la porte-parole de Cox, Margaret-Hunter Wade, et elle l’a fermement ignorée dans chacune de ses réponses.

Walters m’a dit que sa maison dans la région d’Oak Grove n’avait pas été affectée par la panne. Pourtant, a-t-il ajouté, il a l’intention de passer des services à Glo lorsque ses installateurs commenceront à travailler dans sa rue.

Cindy Leamon aimerait pouvoir changer maintenant. Mais elle ne peut pas, même si des lignes Glo Fiber ont été installées dans sa communauté, a-t-elle déclaré. Son Internet Cox a été coupé pendant huit heures mardi.

Elle et son mari vivent dans les condominiums de South Jefferson Place, sur Jefferson Street, au cœur de South Roanoke. Leamon a déclaré que son association de copropriétaires n’avait pas encore approuvé le service Glo Fiber pour leur immeuble.

“Cox nous a crédité notre compte pendant 3 mois car il n’a pas pu maintenir le service. Ce mois-ci, nous avons abandonné Cox TV mais nous n’avions pas d’autre choix que de garder Internet – pas d’autre option », a-t-elle écrit.

“Ainsi, depuis que nous avons abandonné le téléviseur, donc le forfait, Cox a augmenté les frais d’Internet d’environ 55 $ à 97 $, tout cela parce que nous n’avions plus le forfait.”

Pour cette raison, Leamon voulait changer de fournisseur avant même l’interruption de service mardi.

“Maintenant, Cox ne peut même plus maintenir Internet”, a déclaré Leamon. C’est pourquoi elle demande à son association de copropriétaires d’approuver le service.

Vendredi, j’ai parlé avec Christopher Kyle, vice-président de l’industrie et des affaires réglementaires chez Shentel. Il a grandi à Roanoke. Il m’a dit que Glo Fiber a câblé environ 75% de la ville de Roanoke, et presque tout Salem et Blacksburg.

Glo Fiber a ouvert son premier client du comté de Roanoke en avril, a ajouté Kyle, et s’étendra à d’autres quartiers du comté de Roanoke pour le reste de cette année et la prochaine.

Le niveau d’intérêt est si élevé parmi les résidents du comté que Shentel a récemment accepté de travailler avec le gouvernement du comté de Roanoke sur une page Web du comté qui affichera les quartiers dans lesquels Glo Fiber est disponible maintenant, et où il viendra ensuite, a déclaré Kyle.

L’intérêt est également vif dans le comté de Montgomery. Il y a aussi des résidents qui veulent le service Glo Fiber mais qui ne peuvent pas encore l’obtenir.

L’un d’eux est Bruce Brown, professeur à l’Université de Radford qui vit à Christiansburg, près du New River Valley Mall. Brown est un peu perplexe quant à la raison pour laquelle il ne peut pas obtenir Glo Fiber, car son fournisseur de services Internet actuel est Shentel.

Kyle m’a dit que ce n’était qu’une question de temps. « Nous venons de mettre en place [upcoming service] pour certains développements dans le comté de Montgomery », a déclaré Kyle. “Nous commencerons les installations plus tard cette année.”

Je suis intéressé à entendre les expériences d’autres lecteurs avec Glo Fiber, bonnes ou mauvaises. Envoyez-moi un email et donnez-moi vos 2 centimes,

Quant à l’interruption de Cox à Roanoke mardi: une grande partie de cela reste un grand mystère. Cox refuse de divulguer les détails. Wade a imputé l’interruption aux “dommages à nos lignes de fibre mardi après-midi”.

Ma première pensée quand j’ai lu cette réponse a été: “Eh bien, duh.” J’ai donc poursuivi en demandant à Wade où les dégâts s’étaient produits et comment ils s’étaient produits. Pas de réponse.

Je parierais que Cox connaît ces réponses, car Wade m’a également dit (dans ses non-réponses à mes questions) que “notre équipe a travaillé sans arrêt” pour que le service soit entièrement rétabli mardi soir.

Cela suggère fortement que quelqu’un chez Cox connaît l’endroit où il a travaillé sans arrêt. Et ils ont probablement diagnostiqué la cause des dégâts avant de les réparer, n’est-ce pas ?

J’ai également demandé à Wade (trois fois) quelle était la fréquence des interruptions de service comme celle de mardi. Aucune réponse à celui-là non plus. Ce qui est un peu triste.

Notre échange a laissé cette impression : Roanoke a un ancien fournisseur de services qui détient un quasi-monopole sur l’Internet haut débit depuis si longtemps qu’il se sent irresponsable envers ses clients.

Mais le paysage de la connexion Internet a beaucoup changé en Virginie-Occidentale au cours de la dernière année. Maintenant, il y a la concurrence de Glo Fiber.

Ce type de stratégie ne servira pas du tout Cox à l’avenir, ses clients battant les portes de Glo Fiber et implorant des connexions Internet plus rapides (et moins coûteuses) presque aussi rapides que Glo peut câbler leurs rues.

Contactez le chroniqueur du métro Dan Casey au 981-3423 ou dan.casey@roanoke.com. Suivez-le sur Twitter :@dancaseysblog