Au cours des 31 dernières années, Macquarium a contribué à façonner Internet.  Jetez un œil à ce qu'il a construit.  - Hypépotame

Nouvelles que Macquarium rejoint Synoptek est le début d’un nouveau chapitre pour l’une des sociétés de services axées sur la technologie “OG” à Atlanta. Mais il y a des chapitres antérieurs dans l’histoire de l’entreprise qui méritent d’être revisités.

Parce que depuis son siège social sur Peachtree Road à Buckhead, l’entreprise en fait contribué à façonner le Web et ses médias tels que nous les connaissons.

La page d’accueil de Macquarium indique que l’entreprise est une agence « qui transforme l’expérience client dans le monde numérique ». Derrière ce slogan se cache une histoire qui se lit un peu comme un conte technologique épique improbable, avec plusieurs rebondissements touchant de nombreux services technologiques que nous utilisons tous aujourd’hui. C’est aussi une histoire qui a impliqué la naissance de plusieurs nouvelles entreprises et produits sur trois décennies… et elle a même un peu de flair hollywoodien intégré.

Mais avant les aventures technologiques, il n’y avait que le fondateur Marc Adler dans son dortoir de l’université Emory travaillant dans une société de production vidéo.

Au début des années 1990, le World Wide Web n’était rien de plus qu’un dépliant qui “n’avait pas beaucoup d’utilité”, a déclaré Adler à Hypepotamus. Mais il y avait un besoin de graphismes et de contenu de qualité, quelque chose qu’Adler et Macquarium pionnier très tôt.

Après être passé à la production multimédia (pensez à la création de CD et à la création de premières animations pour les clients), Adler a acheté une douzaine de superordinateurs Silicon Graphics et a déménagé ses huit employés dans un bureau de Midtown en 1994.

« C’était la genèse d’Internet. Tout le monde avait besoin d’un site Web », a ajouté Adler.

C’était à peu près à l’époque où Macquarium a décroché ses deux premiers grands clients de sites Web, The Weather Channel et Cox Communications, grâce à des relations établies dans une classe de MBA qu’il a auditée alors qu’il était encore étudiant. L’entreprise continuerait à créer le site Web du Comité international olympique et de plusieurs autres clients de haut niveau au cours du milieu des années 90.

Mais Macquarium ne s’est certainement pas arrêté là. Pour mieux servir les clients dans l’espace numérique en évolution rapide, Macquarium a construit certaines des premières itérations de produits numériques que nous tenons pour acquis aujourd’hui. Et c’est ici que nous commençons l’histoire épique de la technologie.

Adler et son équipe ont construit le premier système de gestion de contenu (CMS), connu sous le nom de Dynabot, en 1996. L’objectif était de créer un “robot dynamique” en libre-service pour les clients cherchant à modifier le contenu d’une page Web. Ce était si important aux débuts du Web qu’il a été commémoré dans une capsule temporelle du Smithsonian en 2000. Il allait finalement évoluer vers un outil de gestion des informations sur les produits (PIM).

Macquarium a également développé Antfarm, un outil propriétaire de suivi et d’analyse de site. Adler a déclaré que c’était la “sauce secrète” de Macquarium et donnait à l’entreprise un énorme avantage concurrentiel car ils étaient capables de “suivre ce qui se passait avec [customer’s] dollars” bien avant que d’autres outils de marketing numérique comme Google Analytics n’arrivent sur le marché.

En 2002, Macquarium est entré dans le monde émergent des transactions en ligne (ce que nous connaissons aujourd’hui simplement sous le nom de commerce électronique). Après avoir créé la base de données, la technologie et développé les capacités d’expédition nécessaires, elle a lancé misterart.com pour les produits de consommation dans le domaine des arts et de l’artisanat.

C’était un concept avec lequel Adler a commencé à jouer alors qu’il était encore étudiant à Emory lorsque il a vu l’avantage commercial unique d’apporter de tels produits sur un marché en ligne. Le site est finalement devenu ce qu’Adler a décrit comme un « consortium d’entreprises liées à l’art » aux débuts du commerce électronique.

Au fil des ans, Macquarium a également mis en place un système de point de vente (POS) basé sur un navigateur et a aidé des dizaines de noms connus – allant de Chick-fil-A à UPS – à développer leurs besoins en médias interactifs.

Entre la construction d’une technologie formative orientée client, l’équipe a fait sa marque dans l’espace des médias numériques. Avec le lancement de son studio d’animation Fathom Studios, l’équipe a créé le premier film CG indépendant, Delgo, avec Freddie Prinze, Jr. et Jennifer Love Hewitt. (Je vous ai dit qu’il y avait une touche hollywoodienne intégrée).

Son court métrage Chroma Chameleon a également été récompensé pour son travail cinématographique et technique.

Alors que Macquarium a ouvert des bureaux à Houston, San Francisco, DC et en Caroline du Nord au fil des ans, Adler a toujours maintenu l’entreprise fermement basée à Atlanta.

“Vous voulez un centre d’excellence où vous pouvez rassembler le plus grand nombre de personnes dans la même zone”, a-t-il déclaré à Hypepotamus. “Atlanta était si géniale parce qu’il était si facile d’embaucher des gens. C’est une question de talent. Je ne pense pas qu’il y ait une autre ville dans le pays qui puisse rivaliser avec Atlanta à ce niveau, et je pense que toutes les autres entreprises comprennent cela aussi parce que vous voyez cette migration massive de ces entreprises vers Atlanta.

Il y a des chapitres supplémentaires dans le Histoire de Macquarium qui devait être laissée au montage pour cette pièce, mais distiller 31 ans d’histoire pour une entreprise en pleine croissance n’est pas une mince affaire.

Ce prochain chapitre, inauguré avec l’annonce ce printemps que Synoptek a acquis la société, est certainement un iétape importante pour l’entreprise légendaire. C’est aussi un moment unique sur la scène commerciale globale d’Atlanta. Vous auriez du mal à trouver un agence d’expérience client numérique qui a eu un tel impact sur l’écosystème technologique d’Atlanta ou a fait plus pour mettre la ville sur la carte pour ses talents technologiques et médiatiques.

Et pour cela, c’est une histoire à partager.

L’équipe du Macquarium vers 2001

Photos fournies par Marc Adler