"Turbocharger" nos pires impulsions : Obama parle à Stanford des dangers qu'Internet fait peser sur la démocratie

L’ancien président Barack Obama s’est rendu jeudi à l’Université de Stanford pour exhorter les dirigeants technologiques à prendre l’esprit d’innovation qui a conduit au succès de la Silicon Valley et à l’utiliser pour lutter contre les graves menaces à la démocratie qu’il voit dans le paysage Internet actuel.

Dans un discours d’ouverture du 21 avril organisé par le Cyber ​​Policy Center de Stanford et la Fondation Obama, l’ancien président a averti que si le progrès technologique a entraîné des changements positifs transformateurs, il a également provoqué la prolifération de la désinformation et pose de profonds dangers pour la démocratie.

“Comme toutes les avancées technologiques, ces progrès ont eu des conséquences imprévues – cela a parfois un prix”, a déclaré Obama. “Nous constatons que notre nouvel écosystème de l’information accélère certaines des pires impulsions de l’humanité.”

L’ancien président a expliqué pourquoi il pense que les entreprises technologiques doivent faire partie de la solution pour améliorer Internet et pourquoi une plus grande surveillance gouvernementale est nécessaire.

Obama a commencé son discours en jetant un regard large sur ce qu’il a décrit comme le moment tumultueux et dangereux de l’histoire que le monde traverse actuellement. De l’invasion de l’Ukraine par le président russe Vladimir Poutine au refus de l’ancien président Donald Trump d’accepter les résultats des élections de 2020, Obama a déclaré que des efforts pour renverser la démocratie étaient en cours dans le monde entier.

Un obstacle majeur au renversement de la tendance et au renforcement de la démocratie, a déclaré Obama, réside dans la transformation numérique que la Silicon Valley a menée.

“L’une des principales raisons de l’affaiblissement de la démocratie est le changement profond qui s’est produit dans la façon dont nous communiquons et consommons l’information”, a-t-il déclaré.

Obama a détaillé une série de préjudices qui, selon lui, résultent du passage à Internet en tant que principale source d’information des gens, y compris des flux d’actualités hautement personnalisés qui renforcent les préjugés existants des gens, une difficulté accrue à différencier les informations factuelles des théories du complot, le déclin accéléré des médias et la possibilité pour les dirigeants autocratiques d’utiliser les médias sociaux pour diffuser de la propagande et des messages haineux.

Les outils émergents de l’intelligence artificielle, comme la technologie “deepfake” qui peut créer des vidéos fabriquées, permettront à la désinformation de devenir plus sophistiquée et auront des implications effrayantes pour notre ordre social, a déclaré Obama.

“Heureusement, je suis convaincu qu’il est possible de préserver le pouvoir de transformation et la promesse de l’internet ouvert, tout en atténuant au moins les pires de ses méfaits”, a-t-il déclaré.

Pour apporter les correctifs nécessaires, ceux qui travaillent dans le secteur de la technologie devront s’impliquer et assumer la responsabilité de l’impact des plateformes qu’ils ont créées, a déclaré Obama. Les entreprises technologiques doivent aller plus loin pour limiter et ralentir la diffusion de contenus dangereux en ligne, a-t-il déclaré.

Les décisions ne devraient pas non plus être laissées uniquement aux entreprises privées, a déclaré Obama à la foule, mais devraient plutôt être soumises à une réglementation et à une surveillance publique, similaires aux règles de sécurité en place pour d’autres industries. Une plus grande transparence et un examen minutieux sont particulièrement nécessaires autour des algorithmes que les géants de la technologie utilisent pour déterminer le contenu que les utilisateurs voient, a-t-il déclaré.

L’ancien président a fait valoir que ces types de réglementations ne sont pas mutuellement exclusives avec l’innovation et peuvent être conçues de manière à protéger les informations commerciales sensibles d’une entreprise.

“Si une entreprise de conditionnement de viande a une technique exclusive pour garder nos hot-dogs frais et propres, elle n’a pas à révéler au monde ce qu’est cette technique, (mais) elle doit le dire à l’inspecteur des viandes”, a déclaré Obama. “De la même manière, les entreprises technologiques devraient être en mesure de protéger leur propriété intellectuelle tout en respectant certaines normes de sécurité dont nous, en tant que pays, et pas seulement eux, avons convenu qu’elles étaient nécessaires pour le plus grand bien.”

Tout en faisant pression pour des changements majeurs dans la surveillance d’Internet, Obama a averti que l’objectif ne devrait pas être d’essayer de supprimer jusqu’au dernier élément de contenu offensant et a déclaré qu’il savait que les règles sur le contenu autorisé en ligne devront impliquer des jugements de valeur.

La liberté d’expression est importante, a déclaré Obama au public, et un échange d’idées robuste, voire parfois antagoniste, crée une société meilleure. Dans le même temps, il a souligné que le premier amendement ne limite que l’action du gouvernement, pas les choix des entreprises privées, et que les sites de médias sociaux prennent déjà des décisions sur le contenu autorisé et comment il apparaîtra sur leurs plateformes.

Lors de l’évaluation de toute proposition de réforme des médias sociaux ou d’Internet plus largement, l’ancien président a déclaré que son principe directeur serait de déterminer si cela renforce ou affaiblit le potentiel d’une démocratie saine et inclusive.

« Quels que soient les changements qui contribuent à cette vision, je suis pour. Tout ce qui érode cette vision, je suis contre », a déclaré Obama.

Au-delà des entreprises technologiques et des législateurs, Obama a déclaré que les individus devraient également travailler pour élargir les points de vue et les perspectives qu’ils voient et apprendre à mieux vérifier les informations qu’ils consomment en ligne.

La perspective de créer une meilleure version d’Internet est un défi que tout le monde devrait collectivement relever, a soutenu Obama, et qui a le potentiel de créer un monde meilleur.

“Il est maintenant temps de choisir un camp”, a déclaré Obama. “Nous avons le choix en ce moment. Laissons-nous notre démocratie s’affaiblir ou l’améliorons-nous ? C’est le choix auquel nous sommes confrontés et c’est un choix qui vaut la peine d’être adopté.”

Regardez le discours d’ouverture complet :