Bad weather hampers efforts to locate missing Nepal plane, fate of 4 Indians and 18 others unclear

PTI

Katmandou, 29 mai

Le sort de 22 personnes, dont quatre membres d’une famille indienne, à bord d’un avion de la compagnie aérienne népalaise est resté incertain car le mauvais temps et les couvertures de nuages ​​ont rendu difficile la localisation de l’avion disparu dimanche dans la région montagneuse de la nation himalayenne. après avoir décollé de la ville touristique de Pokhara, ont indiqué des responsables.

L’état de l’avion de Tara Air qui a décollé à 10h15 de Pokhara, à 200 kilomètres à l’est de Katmandou, est jusqu’à présent inconnu, a indiqué l’Autorité de l’aviation civile du Népal (CAAN) dans un communiqué.

L’avion à turbopropulseur Twin Otter 9N-AET avait quatre ressortissants indiens, deux Allemands et 13 passagers népalais en plus d’un équipage népalais de trois membres, a déclaré Sudarshan Bartaula, porte-parole des compagnies aériennes.

L’avion volait de la ville de Pokhara à Jomsom, une ville touristique populaire du centre du Népal.

La compagnie aérienne a publié la liste des passagers qui a identifié quatre Indiens comme Ashok Kumar Tripathy, sa femme Vaibhavi Bandekar (Tripathy) et leurs enfants Dhanush et Ritika. La famille réside actuellement dans la ville de Thane près de Mumbai.

“Comme les opérations de recherche menées dans des sites possibles ont été entravées en raison du terrain vallonné et du mauvais temps, le statut de l’avion est encore inconnu”, indique le communiqué de la CAAN.

“Cependant, le centre de coordination des secours reste ouvert 24 heures sur 24 et les opérations de recherche seront intensifiées par voie aérienne et terrestre”, a-t-il ajouté.

Un hélicoptère de l’armée ainsi que des hélicoptères privés participaient aux recherches, a-t-il ajouté.

Un porte-parole de l’armée népalaise a déclaré que les troupes et l’hélicoptère avec les équipes de secours tentent de localiser le site possible de l’incident – qui se trouverait à et autour de Lete, Mustang.

« La mauvaise visibilité due au mauvais temps entrave les efforts. L’avion n’a pas encore été localisé. Nous essayons d’atteindre l’endroit où les habitants auraient vu quelque chose brûler. Une fois que nos troupes ont atteint les lieux, nous seuls pouvons vérifier les découvertes de manière officielle et indépendante », a déclaré le porte-parole.

Il a déclaré que l’armée avait « interrompu tous les efforts de recherche et de sauvetage pour aujourd’hui en raison de la perte de lumière du jour et des intempéries. Les recherches reprendront tôt le matin lundi, à la fois depuis les airs et depuis le sol. L’équipe de recherche et de sauvetage est en attente à Jomsom, a-t-il ajouté.

Dans un tweet, l’ambassade indienne au Népal a publié un numéro d’urgence : +977-9851107021.

“Le vol Tara Air 9NAET qui a décollé de Pokhara à 9h55 aujourd’hui avec 22 personnes à bord, dont 4 Indiens, a disparu. L’opération de recherche et de sauvetage est en cours. L’ambassade est en contact avec leur famille », a-t-il déclaré.

L’équipage de l’avion était dirigé par le capitaine Prabhakar Prasad Ghimire. Utsav Pokhrel est le copilote tandis que Kismi Thapa est l’hôtesse de l’air, le responsable de l’information de l’aéroport de Pokhara Dev Raj Adhikari.

L’avion devait atterrir à l’aéroport de Jomsom dans la région montagneuse de l’Ouest à 10h15.

L’avion a perdu le contact avec la tour depuis le ciel au-dessus de Ghorepani sur la route aérienne Pokhara-Jomsom, ont indiqué des sources aériennes.

Selon un contrôleur de la circulation aérienne à l’aéroport de Jomsom, ils ont un rapport non confirmé sur un bruit fort à Ghasa de Jomsom. On soupçonnait que l’avion s’était écrasé dans la région de Dhaulagiri.

Un hélicoptère de l’armée népalaise transportant 10 soldats et deux employés de l’autorité de l’aviation civile a atterri sur la rive d’une rivière près du monastère de Narshang, le site possible de l’accident, a déclaré Prem Nath Thakur, directeur général de l’aéroport international de Tribhuvan. par le journal My Republica.

Fait intéressant, l’avion a été localisé après que Nepal Telecom ait retrouvé le téléphone portable du pilote de l’avion, le capitaine Prabhakar Ghimire, via le réseau GPS (Global Positioning System).

“Le téléphone portable du capitaine Ghimire de l’avion disparu a sonné et l’hélicoptère de l’armée népalaise a atterri dans la zone possible de l’accident après avoir suivi le téléphone du capitaine depuis Nepal Telecom”, a déclaré Thakur.

Le chef du district de Myagdi Chiranjibi Rana a déclaré plus tôt au journal The Kathmandu Post que le mauvais temps avait entravé les efforts de recherche sur le site où l’avion avait été repéré pour la dernière fois par les habitants.

Selon lui, des habitants ont rapporté que l’avion a fait deux cercles à Khaibang et s’est dirigé vers Kiti Danda près de Lete Pass (2 500 m).

« Une équipe de police a été mobilisée sur le site. Le site est à 12 heures de marche de Lete », a-t-il déclaré. “Il n’y a pas d’établissements humains dans la zone où les habitants ont repéré l’avion pour la dernière fois.” “Dès que le temps s’améliorera, l’hélicoptère commencera les opérations aériennes”, a déclaré Rana.

Un hélicoptère parti de Pokhara à la recherche de l’avion disparu plus tôt dans la journée est revenu sans succès en raison du mauvais temps.

Le ministre de l’Intérieur Bal Krishna Khand a ordonné aux autorités d’intensifier les opérations de recherche de l’avion disparu.

Le chef du district de Mustang, Netra Prasad Sharma, a déclaré que suite aux instructions du ministre de l’Intérieur, les responsables de la sécurité de cinq districts adjacents au Dhaulagiri Peak ont ​​été invités à rester vigilants.

L’avion a été suivi pour la dernière fois alors qu’il tournait vers le pic du Dhaulagiri, ont indiqué des responsables.

Un hélicoptère MI-17 de l’armée népalaise a également été envoyé de Katmandou à Lete pour aider à l’opération de recherche.

Les membres de la famille de l’équipage et des passagers disparus se sont rassemblés à l’aéroport de Pokhara.

En 2016, les 23 personnes à bord ont été tuées lorsqu’un avion de la même compagnie aérienne effectuant le même trajet s’est écrasé après le décollage.

En mars 2018, un accident US-Bangla Air s’est produit à l’aéroport international de Tribhuvan, tuant 51 personnes à bord.

Un vol de Sita Air s’est écrasé en septembre 2012 lors d’un atterrissage d’urgence à l’aéroport international de Tribhuvan, tuant 19 personnes.

Un avion volant de Pokhara à Jomsom s’est écrasé près de l’aéroport de Jomsom le 14 mai 2012, tuant 15 personnes.

Tara Air est le plus récent et le plus grand fournisseur de services aériens dans les montagnes népalaises, selon le site Web de la compagnie aérienne. Elle a démarré ses activités en 2009 avec pour mission d’aider à développer le Népal rural. PTI