ESPN + lance "McEnroe contre McEnroe", le tout premier match de tennis entre une personne réelle et son avatar virtuel – TechCrunch

En première le 7 mai à 22 h HE sur ESPN +, Michelob Ultra, en collaboration avec la société de technologie et de production Unit 9, présente “McEnroe contre McEnroe”, le premier match de tennis au monde à présenter une personne réelle contre un joueur virtuel – les deux étant un version du joueur de tennis divertissant et conflictuel, John McEnroe. Dans le match, le vrai McEnroe affrontera son adversaire ultime, son jeune moi. Dans ce cas, un joueur virtuel propulsé par l’IA

Le film de 45 minutes montrera comment le match a été créé en utilisant une combinaison d’intelligence artificielle (IA) et d’apprentissage automatique, ainsi que cinq avatars virtuels de John McEnroe à partir de moments charnières de sa carrière. L’apprentissage automatique est une sous-catégorie de l’IA qui permet à une machine d’apprendre automatiquement à partir de données passées sans avoir besoin de programmation ou de correction manuelle.

L’équipe de l’unité 9 a passé une journée avec John afin de donner vie à la vision via la numérisation du corps entier, la capture de mouvement et la technologie Unreal Engine MetaHuman (une application basée sur le cloud qui crée des humains numériques photoréalistes). Le système de jeu d’avatar sera projeté sur un écran de particules holographiques et sera une simulation de gameplay avec un système de lanceurs de balles et de robots de retour de balles.

Lorsque McEnroe envoie le ballon par-dessus le filet, l’avatar répond à la direction du vrai ballon. Lorsque l’avatar se balance, une nouvelle balle est tirée du canon à balles, puis vole à travers un écran de fumée à un point précis de l’espace pour la faire apparaître depuis la position de raquette de l’avatar. D’après ce qui est montré dans la bande-annonce, l’écran de particules d’hologramme rend le John McEnroe virtuel flou et déformé. Nous devrons donc voir à quoi cela ressemble réellement sur grand écran lorsque le film sera diffusé.

L’équipe de l’unité 9 a analysé des heures de séquences des matchs de John tout au long de sa carrière et a enregistré des centaines de tirs, de coups et de mouvements. Au total, ils ont enregistré 308 coups avec plus de 259 boucles et mélanges pour vraiment capturer son jeu de jambes et ses compétences bien connues en matière de prise de vue et de volée.

La meilleure partie à ce sujet est que l’équipe a enregistré de nombreuses phrases et déclarations clés afin que McEnroe puisse parler à son moi virtuel (et peut-être même écraser quelques raquettes).

Crédits image : Michelob Ultra

Michelob Ultra a également enrôlé le jeune frère de John, Patrick, qui animera le match et fournira des informations en temps réel sur John en tant que personne au fil des ans. La commentatrice sportive Ashley Brewer et l’ancien joueur de tennis professionnel James Blake appelleront l’action et donneront aux fans un aperçu des coulisses de ce match unique en son genre.

“McEnroe vs. McEnroe” est le dernier spectacle de la campagne de la marque Michelob “Joy is the Ultimate Trophy”. Le match virtuel est un changement significatif dans la stratégie de l’entreprise et fait suite à son expérience de fan virtuel 2020 intitulée “Michelob Ultra Courtside”, un partenariat avec la NBA et Microsoft qui a conduit à une augmentation de 32% des ventes.

Ricardo Marques, vice-président du marketing, Michelob Ultra US & Global, a expliqué à TechCrunch comment ils avaient choisi des moments charnières de la carrière de McEnroe.

“Il va jouer son avatar de 1979 – c’est à ce moment-là qu’il est entré dans le circuit de tennis. Ensuite, nous avons 81, quand il a atteint le sommet pour la première fois de sa carrière. 1982 n’a pas été une bonne année pour John car il se débattait un peu. Puis il revient en force en 1984, avant de prendre sa retraite en 1992 », a déclaré Marques.

En 1979, McEnroe a remporté son premier titre en simple masculin du Grand Chelem en carrière. Alors qu’il était au sommet de son art en 1981, il est resté un joueur controversé, insultant les arbitres et criant après les arbitres. Malgré cela, il a été le premier joueur masculin depuis les années 1920 à remporter trois titres consécutifs en simple à l’US Open, se rapprochant de devenir le n ° 1 du sport.

Le joueur de tennis perdrait lors de la finale de Wimbledon en 1982 et avait une sortie anticipée lors de l’US Open de 1983. L’année suivante, il serait suspendu pendant trois semaines parce que son comportement était si mauvais et dépassait une limite de 7 500 $ d’amendes. Il a également été disqualifié du tournoi en salle de Wembley en raison de son claquement de raquette et de ses mots durs. Alors que 1984 avait ses zones sombres, McEnroe a connu sa meilleure saison à ce jour et a eu un record de matchs de 82-3, le taux le plus élevé en une saison de l’ère ouverte. Sa dernière année de tournée remonte à 1992.

John McEnroe a maintenant 63 ans et sera le premier athlète à participer à ce type de compétition basée sur la technologie, selon Michelob. L’entreprise a approché John avec cette opportunité parce qu’ils savaient qu’il était un concurrent fougueux et intense et qu’il serait prêt à relever ce genre de défi.

“Qui ne voudrait pas avoir l’opportunité de pouvoir littéralement revenir sur vos débuts et célébrer tout ce que vous avez grandi et appris en cours de route ?” dit McEnroe. « J’ai eu des hauts et des bas comme tout le monde, et ce que j’ai appris au fil du temps, c’est d’apprécier le voyage. Peu importe ce qui se passe, vous devez trouver le temps de savourer l’expérience et de vous rappeler que cela n’en vaut la peine que si vous l’appréciez.

En plus du match de tennis virtuel, le film permettra également à John de réfléchir à sa carrière et de partager des histoires et des leçons qu’il a apprises au fil des ans.

“C’est exactement pourquoi John McEnroe a tellement de sens pour ce projet. Mis à part le fait qu’il est, bien sûr, une légende du tennis membre du Temple de la renommée, il a évolué en tant qu’humain… Sa vision de la vie s’aligne magnifiquement sur ce que nous représentons », a déclaré Marques. “C’est donc en effet un voyage qui revient sur ces moments où il était un joueur très intense sur le terrain jusqu’à l’endroit où il se trouve aujourd’hui.”

L’idée d’un joueur de tennis aussi connu et colérique jouant une version AR de lui-même fera certainement tourner les têtes, et il pourrait être un partenaire risqué pour la société brassicole. Par exemple, McEnroe a dit un jour que Serena Williams (qui s’est associée à la marque) serait classée numéro 700 si elle jouait sur le circuit masculin.

Crédits image : Michelob Ultra

Le contraste extrême entre le slogan insouciant de Michelob Ultra “Cela ne vaut que si vous l’appréciez” et l’attitude combative de John sera un couple intéressant, c’est le moins qu’on puisse dire. Le résultat sera certainement unique car “l’une des personnalités les plus colorées du sport a appris à trouver la joie plus tard dans sa carrière”, a déclaré la société. Le film permettra au public de voir comment un joueur compétitif a évolué au fil du temps.

“En fin de compte, c’est un message de joie et de plaisir. Rappeler aux gens de tirer le meilleur parti de chaque journée et de profiter de la balade », a ajouté Marques.