Le bureau du procureur général du Maryland se heurte au shérif du comté de Harford au sujet d'une enquête après que des députés ont tiré et tué un homme

Les frictions entre le shérif républicain du comté de Harford et le procureur général démocrate de l’État ont éclaté ce week-end au sujet de l’enquête sur la mort d’un homme qui a été tué par balle par des députés samedi après-midi dans un centre commercial de Forest Hill.

Le bureau du shérif du comté de Harford a identifié dimanche l’homme, qui, selon eux, portait une arme à feu, comme étant John Raymond Fauver, 53 ans, de Whiteford, dans le nord du comté de Harford.

Le bureau du procureur général du Maryland, qui est chargé d’enquêter sur les décès de civils impliquant des policiers en vertu d’une loi de l’État adoptée en 2021, s’est affronté avec le shérif Jeff Gahler au sujet de l’accès aux preuves et de la scène ainsi que de qui enquête sur ces incidents.

Le bureau du shérif a déclaré avoir reçu des informations juste avant 15 heures samedi au sujet de Fauver, qui était « censément suicidaire » et qui serait armé d’une arme d’épaule.

Les députés ont pris contact avec lui par téléphone puis l’ont localisé derrière un magasin CVS. Vers 16 heures, les députés ont tiré leurs fusils sur Fauver, et il a été transporté à l’hôpital, où il est décédé.

Les efforts pour joindre la famille de Fauver dimanche n’ont pas abouti.

Le shérif du comté de Harford, Jeff Gahler, a déclaré que deux adjoints, qu’il a refusé d’identifier, avaient été mis en congé administratif après l’incident.

Après la fusillade de samedi, Raquel Coombs, porte-parole du bureau du procureur général, a déclaré que le bureau du shérif du comté de Harford refusait d’autoriser les enquêteurs de la police d’État à recueillir des preuves sur les lieux.

Après l’adoption de la loi, le bureau du shérif du comté a élaboré sa propre politique sur la manière de réagir à un décès impliquant un adjoint, ce qui implique que les forces de l’ordre locales recueillent des preuves sur le terrain.

Gahler a déclaré dimanche que les enquêteurs de l’État avaient eu “un accès complet et sans entrave à l’ensemble de l’enquête”. Leur enquête a une portée étroite, a-t-il dit, car elle se limite à la conduite des députés. Le bureau du shérif du comté de Harford, quant à lui, doit enquêter sur toute activité criminelle potentielle menant à la fusillade et mener son propre examen administratif, a-t-il déclaré.

Mais Coombs a déclaré dimanche que la Division des enquêtes indépendantes du procureur général ne recevait pas ce qu’elle voulait. Elle a dit qu’il y avait une caméra corporelle, une caméra de tableau de bord et des images de caméra de téléphone portable de l’incident. Bien que les enquêteurs du bureau du procureur général aient été autorisés à visionner les images au bureau du shérif, ils n’ont pas reçu leurs propres copies, a déclaré Coombs.

La division des enquêtes indépendantes du procureur général publie généralement des images d’incidents dans les 14 jours.

Cristie Hopkins, porte-parole du bureau du shérif du comté de Harford, a déclaré dans un communiqué que l’État avait demandé ces images dimanche et que “les décisions de diffusion seront prises en collaboration avec le procureur de l’État du comté de Harford”.

Coombs a déclaré que son bureau contestait l’approche du bureau du shérif.

“Ce n’est pas leur permission de donner”, a-t-elle déclaré, ajoutant que le bureau “explore toutes nos options juridiques dans le cadre de la loi de l’État pour forcer le comté de Harford à respecter la loi”.

Gahler a déclaré qu’il avait proposé samedi d’autoriser un soldat de l’État à accompagner son personnel médico-légal pendant qu’ils récupéraient des preuves sur les lieux, mais l’État a refusé. Il a également déclaré que l’interprétation par le procureur général de la nouvelle loi de l’État “exclut les citoyens du processus” en plaçant les enquêteurs de l’État en charge des preuves.

Les bureaux du shérif et du procureur général sont en désaccord sur la loi depuis des mois. Dans des lettres échangées entre août et décembre, les deux bureaux se sont affrontés à plusieurs reprises sur l’intention de la loi de l’État.

Dans une lettre datée du 16 novembre, l’avocat David M. Wyand, qui représentait le shérif, a contesté l’affirmation du procureur général selon laquelle l’enquête de l’État sur les décès de civils impliquant des policiers doit être l’enquête principale.

L’Aegis : Top des histoires

Jours de la semaine

Faits saillants quotidiens de la source numéro un du comté de Harford pour les nouvelles locales.

“Cela ne signifie pas que HCSO ne mènera pas également une enquête”, a écrit Wyand, faisant référence au bureau du shérif du comté de Harford. “Le [independent investigations division] aura l’entière coopération du HCSO (y compris un accès complet), mais le HSCO ne se retirera pas et ne cédera pas sa propre responsabilité d’enquêter.

C’est parce que les tirs de la police impliquent souvent des crimes possibles commis par des civils qui doivent faire l’objet d’une enquête, a écrit Wyand.

Le procureur général du Maryland, Brian Frosh, a riposté dans une lettre, affirmant que son bureau devrait être le principal enquêteur sur la conduite de la police dans les décès de civils et que les forces de l’ordre locales devraient être le principal enquêteur sur la conduite non impliquant des officiers.

“Avoir deux bureaux menant des enquêtes criminelles concurrentes sur la conduite d’un même individu est à la fois une mauvaise pratique et logistiquement impossible”, a écrit Frosh. “Il y a une arme à feu, une série d’empreintes digitales, une tache de sang, etc.”

Frosh, un démocrate, a cité le rejet par le législateur en 2021 d’un amendement proposé par Gahler, un républicain, qui aurait appelé à des enquêtes “parallèles et collaboratives”.

“Vous ne pouvez pas déclarer par décret une structure que la législature a clairement rejetée”, a écrit Frosh.

Dans une lettre du 28 décembre, Wyand a écrit que l’échange de lettres avait «suivi son cours» et que Gahler avait publié sa propre politique pour les décès impliquant la police.