Meta étend son énorme centre de données DeKalb d'un milliard de dollars, qui devrait tout alimenter, de Facebook à Instagram, à partir de l'année prochaine

Meta, le géant des médias sociaux anciennement connu sous le nom de Facebook, étend son énorme centre de données d’un milliard de dollars en construction à DeKalb à près de 2,4 millions de pieds carrés, plaçant la ville universitaire à l’ouest de Chicago au centre de son métaverse.

Prévu pour ouvrir l’année prochaine, le complexe de cinq bâtiments rempli de serveurs et d’autres équipements informatiques créera 200 emplois et alimentera tout, des publications Facebook aux photos Instagram, en tant que l’un des 17 centres de données Meta à travers les États-Unis.

“C’est l’épine dorsale physique de toutes nos applications et services”, a déclaré le porte-parole de Meta, Tom Parnell.

L’expansion, annoncée jeudi, fera du centre de données DeKalb l’une des plus grandes installations de Meta et fera partie intégrante de ses plans ambitieux visant à étendre ses plateformes de médias sociaux en une expérience de réalité virtuelle immersive, a déclaré Parnell.

Les centres de données physiques de Meta fournissent l’énorme puissance de calcul nécessaire pour partager des informations et connecter les utilisateurs sur les plateformes de médias sociaux en constante évolution. La société possède 14 centres de données en activité aux États-Unis, dont trois sont en construction, dont DeKalb.

Le centre de données DeKalb a débuté en 2020, en commençant par deux bâtiments qui sont maintenant achevés à 70 %, a déclaré Parnell. La construction des trois bâtiments supplémentaires a commencé en janvier et la construction de l’infrastructure sur le site tentaculaire de 505 acres devrait être terminée en 2023.

Meta embauche 200 travailleurs pour exploiter l’installation, avec des postes allant des techniciens et ingénieurs électriciens au personnel culinaire. Environ la moitié des employés sont déjà à bord, préparant le centre de données pour son lancement l’année prochaine.

“L’impact que Meta a eu dans la ville de DeKalb va au-delà d’un simple impact économique”, a déclaré le maire de DeKalb, Cohen Barnes, dans un communiqué de presse. “Depuis le premier jour, ils ont fait un effort concerté pour avoir un impact plus important sur DeKalb, et j’ai hâte, avec cette annonce, de voir ce partenariat continuer à se développer au cours des années à venir.”

La demande de centres de données a augmenté de façon exponentielle ces dernières années, stimulée par le besoin accru de technologie cloud et de connectivité à distance pendant la pandémie de COVID-19, qui a vu le travail à domicile se généraliser. L’adoption de stratégies hybrides à long terme pour de nombreuses entreprises laisse présager une croissance continue, selon les analystes du secteur.

La région de Chicago est à égalité avec Atlanta en tant que quatrième plus grand marché de centres de données au monde derrière la Virginie du Nord, la Silicon Valley et Singapour, selon une nouvelle étude de Cushman & Wakefield. L’étude cite le faible coût du terrain, un pipeline de développement robuste et des coûts d’énergie inférieurs à ceux de la plupart des grands centres de données comme avantages pour Chicago.

L’étude note également que les sites de la région de Chicago proposent des “incitations importantes”, un facteur qui a contribué à amener Facebook/Meta à DeKalb.

En 2019, l’Illinois a créé le programme d’investissement dans les centres de données, offrant une exonération des taxes de vente et d’utilisation nationales et locales aux entreprises qui investissent au moins 250 millions de dollars et créent 20 nouveaux emplois opérationnels dans un centre de données. Le programme exige également que le centre de données soit neutre en carbone.

Facebook a obtenu les exonérations de la taxe de vente sur les centres de données par l’État, a déclaré Parnell.

Dans le cadre de l’exigence de construction écologique, Meta s’associe à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign pour développer un mélange de béton plus durable pour la construction du centre de données. Meta a également investi dans deux nouveaux projets d’énergie éolienne dans les comtés de Morgan et DeWitt, cherchant à soutenir le centre de données DeKalb avec une énergie 100 % renouvelable.

Une chose que le centre de données DeKalb ne traitera apparemment pas est la technologie de reconnaissance faciale après avoir accepté de payer 650 millions de dollars dans un règlement historique pour des violations présumées de la loi sur la confidentialité biométrique de l’Illinois.

En novembre, Facebook a annoncé qu’il fermerait son système de reconnaissance faciale au milieu des “inquiétudes croissantes” concernant l’utilisation généralisée de la technologie. En conséquence, Facebook a déclaré qu’il prévoyait de supprimer plus d’un milliard de modèles de reconnaissance faciale qu’il avait stockés, mettant fin à la fonctionnalité qui reconnaissait automatiquement si les visages des personnes apparaissaient dans les souvenirs, les photos ou les vidéos.

Environ 1,6 million d’utilisateurs de Facebook dans l’Illinois qui ont déposé des réclamations peuvent s’attendre à recevoir leurs chèques de 397 $ à partir du 9 mai, selon l’avocat de Chicago Jay Edelson, qui a intenté une action en justice contre Facebook il y a sept ans.

rchannick@chicagotribune.com