Les VC ciblent les startups de comptabilité IA alors que les entreprises cherchent à contrôler les dépenses dans une économie incertaine

Les investisseurs en démarrage d’intelligence artificielle se tournent vers les logiciels de comptabilité, un coin traditionnellement modéré de la technologie d’entreprise, alors que les entreprises se préparent à un ralentissement économique potentiel.

De nombreux investisseurs parient que l’inflation, la hausse des taux d’intérêt et les craintes de récession inciteront les entreprises à redoubler d’efforts pour suivre et contrôler les dépenses, ce qui stimulera la demande d’outils comptables automatisés. Dans le même temps, selon les investisseurs, de nombreuses entreprises sont susceptibles de suspendre leurs dépenses dans les domaines de l’informatique sans impact immédiat sur le résultat net.

Dans le monde entier, les startups qui fabriquent des logiciels de comptabilité basés sur l’IA ont amassé 233,3 millions de dollars en capital-risque entre janvier et fin mars, dépassant les 210,2 millions de dollars de financement pour l’ensemble de 2021, selon le fournisseur de recherche PitchBook Data Inc. le premier trimestre pour les startups créant des outils basés sur l’IA dans des domaines tels que les médias et le divertissement, la conception de processeurs et les véhicules autonomes, parmi des dizaines d’autres catégories de logiciels, a déclaré Brendan Burke, analyste principal de PitchBook pour les technologies émergentes.

Les plates-formes comptables d’IA les plus avancées incluent des fonctionnalités telles que la vision par ordinateur qui peuvent extraire rapidement les données des reçus et des factures avec un degré élevé de précision, même en tirant parti de l’apprentissage automatique et de l’analyse prédictive pour remplir les entrées manquantes dans les notes de frais, déclarent les investisseurs, les analystes du secteur et les startups. fondateurs.

La demande d’applications de gestion des dépenses et de notes de frais devrait augmenter alors que les entreprises se préparent à la hausse de l’inflation et des taux d’intérêt plus élevés en surveillant de plus près les dépenses, disent-ils.

De nombreuses entreprises comptent sur ces outils pour rationaliser et automatiser certaines opérations financières, libérant ainsi du personnel pour des tâches de niveau supérieur.

“La comptabilité de base est devenue de plus en plus complexe en raison de facteurs économiques tels que les perturbations de la chaîne d’approvisionnement, les pénuries de main-d’œuvre et l’inflation”, a déclaré Bonita Stewart, membre du conseil d’administration de la société de capital-risque Gradient Ventures, investisseur dans la startup de comptabilité AI Botkeeper Inc.

Bien que le marché plus large des logiciels de comptabilité soit dominé par des piliers de la technologie d’entreprise tels que Microsoft Corp.

Oracle Corp.

et Intuit Inc., de plus petits développeurs attirent l’attention en turbochargeant les applications standard de traitement des chiffres avec des capacités d’IA et d’apprentissage automatique.

Limonade Inc.,

une compagnie d’assurance basée à New York avec 1,5 million de clients et plus de 120 millions de dollars de ventes annuelles, selon la société, utilise une plate-forme comptable d’IA développée par la startup Trullion Ltd. basée à Dallas pour automatiser le processus de gestion des entrées dans son grand livre général et les divulgations réglementaires.

“Plus besoin de parcourir de longs baux pour trouver une poignée de conditions financières significatives”, a déclaré Anthony Irwin, directeur principal des finances et contrôleur de Lemonade.

PitchBook a suivi six accords de financement impliquant des startups de comptabilité d’IA au cours du premier trimestre de 2022, mettant l’année sur le rythme pour dépasser les 17 accords conclus en 2021.

“L’investissement dans l’automatisation de la comptabilité par l’IA croît à partir d’une base faible”, a déclaré M. Burke de PitchBook. Bon nombre de ces startups attirent de plus en plus l’attention des investisseurs en adaptant et en affinant les systèmes de vision par ordinateur, un domaine de l’IA qui permet aux ordinateurs d’identifier les images et les vidéos numériques, qui stimulent déjà la croissance d’autres sociétés de technologie financière dans des domaines tels que les prêts et assurance, dit-il.

Le marché mondial des logiciels de comptabilité devrait se développer au cours des cinq prochaines années à un taux de croissance annuel composé de près de 10 %, soit environ 7 milliards de dollars par an, selon le cabinet d’études de marché Technavio.

Yokoy Group AG, une start-up de comptabilité basée en Suisse, a levé 80 millions de dollars lors d’un cycle de financement de série B en mars, dirigé par Sequoia Capital. Fondée il y a trois ans sous le nom d’Expense Robot, la société, qui conçoit une automatisation de bout en bout pour le traitement des factures et la gestion des dépenses, a levé plus de 100 millions de dollars en l’espace de cinq mois seulement.

Philippe Sahli, co-fondateur et directeur général de Yokoy, a déclaré que les entreprises clientes de la société se préparent à l’incertitude économique en se concentrant davantage sur la réduction des dépenses et l’augmentation de l’efficacité. La demande pour la plate-forme a augmenté au cours de la dernière année, a-t-il déclaré.

Le logiciel d’intelligence artificielle de Yokoy signale automatiquement les habitudes de dépenses anormales, tandis que ses cartes de crédit d’entreprise liées à un modèle algorithmique peuvent identifier les transactions qui ne sont pas conformes aux politiques de dépenses d’une entreprise, entre autres fonctionnalités.

Le co-fondateur et PDG de Trullion, Isaac Heller, a déclaré que les macro-effets sur l’industrie tels que la grande démission, la réduction de l’offre d’experts-comptables agréés et les lieux de travail hybrides ont poussé les entreprises à se concentrer sur la technologie. Dans le même temps, a déclaré M. Heller, les turbulences du marché ont déplacé la mentalité des entreprises de la croissance des revenus au profit de la rentabilité.

Les algorithmes d’IA de Trullion sont formés pour reconnaître et extraire des données des dossiers financiers d’une entreprise et générer des écritures comptables détaillées et des divulgations réglementaires. La société a attiré plus de 100 nouvelles entreprises clientes au cours des six derniers mois, a déclaré M. Heller. Au cours de la même période, les revenus ont plus que doublé, a-t-il déclaré. En février, la société a clôturé un cycle de financement de série A de 15 millions de dollars, codirigé par Aleph et Third Point Ventures.

Écrire à Angus Loten à angus.loten@wsj.com

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