Une nouvelle étude montre où les vitesses Internet sont à la traîne dans le sud-ouest de la Pennsylvanie

Une nouvelle carte illustre l’accès Internet dramatiquement inégal du sud-ouest de la Pennsylvanie. Alors que le comté d’Allegheny abrite certaines des vitesses Internet les plus élevées de la région, il se classe également à côté des comtés de Fayette et d’Indiana pour le plus grand nombre de ménages avec des vitesses Internet médiocres. Les données, compilées par la Southwestern Pennsylvania Commission et plusieurs organisations régionales à but non lucratif, ont été collectées pour aider les dirigeants locaux à plaider en faveur d’une aide fédérale accrue pour étendre l’accès au haut débit.

Le rapport, rédigé par la Southwestern Pennsylvania Commission, Allies for Children et l’Université Carnegie Mellon, a examiné la connectivité dans la région des 10 comtés, qui comprend également les comtés d’Armstrong, Beaver, Butler, Green, Lawrence, Washington et Westmoreland.

Les zones « bien desservies » sont celles dont les vitesses de téléchargement et de téléchargement sont supérieures à 100 mégabits par seconde (Mbps). Les zones « mal desservies » ont des vitesses inférieures à 50 Mbps (téléchargement) et 10 Mbps (téléchargement) par seconde. Les zones « non desservies » ont été définies comme ayant des vitesses inférieures à 25 Mbps (téléchargement) et 3 Mbps (téléchargement).

Le gouvernement fédéral définit maintenant le haut débit comme 100 Mbps pour le téléchargement et 20 Mbps pour le téléchargement. La plupart de la région n’a pas atteint ce niveau.

Les vitesses de téléchargement comprises entre 50 et 99 Mbps sont courantes dans les comtés d’Allegheny et de Butler, mais ne se trouvent que dans de petites zones des huit comtés restants.

Une carte du comté d’Allegheny qui montre que si la majeure partie du comté est bien desservie par les fournisseurs d’accès Internet, les municipalités le long de la rivière Monongahela et les poches ailleurs ne le sont pas.

Les bandes des comtés de Fayette, Greene, Indiana et Washington ont des vitesses beaucoup plus lentes, inférieures à 25 Mbps, et sont considérées comme “non desservies” par l’étude. Le comté de Lawrence, le comté de Washington et les parties sud du comté de l’Indiana sont tombés dans la catégorie “mal desservi” avec des vitesses de téléchargement inférieures à 50 Mbps. Environ 36 000 ménages, entreprises, écoles et bibliothèques de la région des 10 comtés n’étaient pas desservis ou mal desservis.

Dans le comté d’Indiana, 7 600 ménages et entreprises ont été définis comme “non desservis” par l’étude. Dans le comté de Fayette, 7 100 ont été définis comme « non desservis ».

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Cette carte de la connectivité du comté d’Indiana montre de vastes zones avec de mauvaises connexions Internet.

Un Internet plus lent peut être un obstacle majeur pour les étudiants, les employés et les entreprises, affirment les auteurs de l’étude.

“Une grande partie des propriétés de la région capables de croissance et de développement sont entravées par un accès médiocre ou inexistant au haut débit, ce qui limite le potentiel de croissance économique”, indique l’étude.

L’étude comprenait une enquête auprès de 3 445 résidents sur leur accès à large bande.

L’enquête a révélé que 12 % des résidents comptent sur leur forfait de données cellulaires pour leur principal accès Internet à domicile et 2 % n’ont aucun accès à Internet à domicile. L’enquête a également révélé des variations en fonction de l’âge et de la race. 91% des résidents latinos n’ont pas d’autre appareil connecté que leur smartphone tandis que 54% des répondants de plus de 65 ans utilisent un ordinateur de bureau pour accéder à internet.

L’enquête a également posé des questions sur le coût et la fiabilité de la connexion d’un répondant.

“Beaucoup d’histoires personnelles que nous avons entendues ont renforcé la mission de cette initiative : qu’Internet est essentiel pour que nos communautés se connectent et apprennent, qu’il est coûteux et peu fiable pour de nombreux résidents, et que les communautés rurales se sentent laissées pour compte”, a déclaré Jamie Baxter, directeur exécutif. des alliés pour les enfants.

En plus d’un service médiocre, l’étude a révélé que de nombreux résidents ruraux sont également insatisfaits du peu de fournisseurs d’accès Internet disponibles. Environ 83 % des répondants au sondage n’estimaient pas avoir une bonne sélection d’options. Le rapport a révélé que la plupart des ménages et des entreprises sont desservis par deux ou trois fournisseurs dans la région. Environ 5 % sont desservis par un seul fournisseur.

Moins de fournisseurs signifie moins de concurrence pour faire baisser les prix.

Les ménages des zones urbaines ont également cité les coûts élevés comme un obstacle. Plus de 87 % des clients paient plus de 75 $ par mois pour un service Internet, ce qui est supérieur au coût moyen national de 64 $ en 2021.

Les réponses à l’enquête fournissent un nouveau contexte qui illustre mieux comment l’écart du haut débit va au-delà d’un problème rural par rapport à urbain.

“Nous [also] examiné les facteurs de justice environnementale… Nous avons analysé où [the] population n’a pas accès à un véhicule », a déclaré Jeremy Jurick, directeur national des services haut débit chez Michael Baker International lors d’une conférence de presse lundi. “Ces populations généralement négligées ont été incorporées dans cette carte.”

Les informations sur l’accès et le coût d’une connexion Internet étaient difficiles à découvrir, selon Karen Lightman, directrice de Metro21: Smart Cities Institute à l’Université Carnegie Mellon. “Une partie du défi que nous avons eu est historiquement que ces deux problèmes d’accès et d’abordabilité ont été cachés et non transparents”, a déclaré Lightman.

L’étude a mis en évidence des différences dans les données de couverture haut débit existantes soumises à la Federal Communications Commission par les fournisseurs de services Internet par rapport à ce que l’étude a révélé. Les auteurs affirment que les données de la FCC « font que le sud-ouest de la Pennsylvanie semble être très bien desservi avec Internet haut débit disponible partout. C’est une représentation trompeuse. »

Les données pourraient désormais être utilisées pour aider les dirigeants locaux à plaider en faveur d’une aide fédérale accrue dans le cadre du programme d’infrastructures et d’autres programmes. Le projet de loi sur les infrastructures prévoyait initialement environ 100 millions de dollars par État pour l’expansion du haut débit. Des fonds supplémentaires seront accordés en fonction des États qui comptent le plus grand nombre de foyers et d’entreprises non desservis.

Andy Waple, directeur exécutif adjoint de la Southwestern Pennsylvania Commission, a déclaré que les chefs d’État peuvent citer les données de l’étude lorsqu’ils recherchent ces fonds supplémentaires. “Si nous voyons une zone sur la cartographie de la FCC qui, selon eux, est desservie mais que nous savons qu’elle n’est pas desservie, nous pouvons la contester.”

Le département américain de l’Agriculture a annoncé l’année dernière qu’il mettrait 1,15 milliard de dollars à disposition pour aider les personnes vivant dans les communautés rurales à accéder à Internet haut débit.

L’étude suggère 13 projets d’amélioration spécifiques aux comtés pour stimuler la connectivité et un projet « d’anneau régional » qui installerait le haut débit fixe le long des corridors principaux et renforcerait la résilience de la connexion dans toute la région.

« La feuille de route de la connectivité nous fournit les outils dont nous avons besoin pour vraiment travailler ensemble afin de hiérarchiser les projets d’amélioration du haut débit et de le redéfinir comme une nécessité publique », a déclaré Lightman. “Il fournit également les informations et les ressources dont nos communautés ont besoin pour mieux comprendre ce qu’Internet peut offrir.”

Voir la carte ici :