La start-up d'IA dentaire obtient la deuxième autorisation de la FDA pour détecter les principales maladies bucco-dentaires

Les cabinets dentaires se tournent vers le logiciel d’Overjet pour analyser les maladies des gencives et la carie dentaire – et aider les patients à comprendre tout cela.


JLa FDA a accordé à la startup d’IA dentaire Overjet une autorisation historique d’utiliser son logiciel pour détecter et délimiter les caries dans les radiographies des patients.

Il s’agit de la deuxième autorisation de la FDA pour l’entreprise, cofondée en 2018 par la PDG Wardah Inam près d’une décennie après son départ du Pakistan pour les États-Unis. Overjet a reçu l’année dernière l’autorisation de la FDA pour sa technologie d’IA qui mesure les niveaux osseux chez les patients atteints de maladies parodontales ou gingivales. Et lundi, il a reçu une autorisation ultérieure pour son outil d’IA qui détecte et décrit les caries, ou cavités, dans les rayons X.

La carie dentaire et les maladies des gencives sont deux des problèmes de santé bucco-dentaire les plus courants pour les Américains, selon les Centers for Disease Control and Prevention, qui avertissent qu’une mauvaise santé bucco-dentaire est liée à des maladies chroniques comme les maladies cardiaques et le diabète. Les États-Unis dépensent au nord de 124 milliards de dollars en frais de soins dentaires chaque année et, en moyenne, perdent plus de 45 milliards de dollars en productivité en raison des urgences dentaires, selon l’agence.

Pourtant, les Américains ne sont généralement pas informés de ce qui se passe dans leur bouche, explique Inam, 34 ans, ajoutant que la plupart ne savent même pas combien de dents ils ont. (“Vous savez combien de doigts vous avez, mais c’est le niveau d’informations sur la santé bucco-dentaire dont dispose le grand public”, dit-elle avec un sourire sur Zoom.) Mais la technologie d’Overjet, pour les payeurs et les prestataires, peut aider les patients et les cliniciens en comblant ce manque d’information.

“C’est comme la dentisterie sous stéroïdes”, explique le Dr Ankoo Raina, dentiste en chef de Jefferson Dental & Orthodontics au Texas, un client d’Overjet. “Cela nous aide à détecter les diagnostics manqués, à intégrer les prestataires, à suivre des normes plus élevées en matière de soins de qualité et à nous assurer que nos prestataires offrent d’excellentes solutions de santé bucco-dentaire garantissant à nos patients de conserver leurs dents naturelles pour la vie.”

Le logiciel basé sur le cloud d’Overjet fonctionne comme un navigateur sur l’ordinateur du fauteuil du dentiste. Il se connecte au système de gestion du cabinet et s’exécute en arrière-plan lorsque le dentiste ou l’hygiéniste effectue un examen, collectant des données au fur et à mesure qu’ils prennent des radiographies, les téléchargeant et les analysant presque en temps réel. Lorsque le dentiste affiche ensuite les radiographies du patient pour discussion, les patients peuvent voir leur carie dentaire encadrée en rouge, ainsi que la façon dont leurs caries se sont développées au fil du temps, par exemple. Les dentistes, quant à eux, peuvent quantifier au millimètre près les niveaux osseux affectés par les maladies des gencives. Cette précision et cette perspicacité permettent aux dentistes d’expliquer clairement, précisément et objectivement les pathologies aux patients, et aux patients de comprendre ces problèmes et d’envisager les prochaines étapes.

“Cela peut vous aider à prendre de meilleures décisions concernant votre santé bucco-dentaire, et vous pouvez être plus informé plutôt que de simplement ne pas accepter les traitements”, déclare Inam, soulignant que le taux d’acceptation des traitements en dentisterie est faible car les patients ont historiquement peu de connaissances sur leur santé bucco-dentaire.

Le Dr Eric Tobler, directeur clinique national de Mortenson Dental Partners, déclare que le groupe dentaire a « été impressionné par la capacité d’Overjet à aider nos patients à comprendre et à visualiser ce qui se passe dans leur bouche ».

Inam, qui a étudié l’ingénierie au Pakistan avant de déménager aux États-Unis pour obtenir une maîtrise et un doctorat du MIT, a été inspirée pour démarrer Overjet après un voyage chez un nouveau dentiste – qui lui a donné des conseils médicaux radicalement différents de ce qu’elle avait entendu de un passé – l’a laissée confuse. Au cours des quatre années qui ont suivi le lancement d’Overjet, Inam a réuni une équipe de docteurs et de dentistes du MIT et de Harvard et a sélectionné les meilleurs talents d’Amazon, Uber, Oscar Health, DentalQuest et Dentsply Sirona. Overjet est sorti de la furtivité en 2020, son logiciel devenant le tout premier produit d’IA dentaire de ce type autorisé par la FDA. (C’est un marché en pleine croissance : des rivaux comme VideaHealth et Pearl ont reçu l’autorisation de la FDA ce printemps, et Denti.AI emboîte le pas.)

Overjet, désormais basé à Boston et San Francisco, est évalué à 425 millions de dollars. Ses produits sont utilisés non seulement par les prestataires de soins de santé, mais également par les compagnies d’assurance pour traiter plus efficacement les réclamations. Les clients comprennent 16 assureurs dentaires, comme Guardian et Delta Dental, couvrant 73 millions d’Américains. Overjet travaille également avec des instituts de recherche, des organisations de soutien dentaire comme Dental Care Alliance et de grands cabinets dentaires.

Avec deux autorisations de la FDA permettant désormais à Overjet d’être le pionnier de l’IA dentaire pour la carie dentaire et les maladies des gencives – qu’Inam décrit comme “le pain et le beurre” de la dentisterie – Overjet se concentrera ensuite sur les affections dentaires rares, dit-elle. Il étendra également son champ d’action des rayons X 2D pour inclure les modalités 3D.

“Tout le monde a eu une maladie dentaire”, explique Inam, qui est basé dans la Bay Area. « Les gens ont eu de bonnes et de mauvaises expériences. Et faire avancer l’industrie vers la fabrication [a] une concentration sur le patient plus précise et efficace sur le plan clinique est quelque chose qui aura un impact sur chaque personne dans le monde.

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