L'administration Biden détaille "le plus gros investissement Internet de l'histoire de notre pays"

Lorsque le président Biden a signé la loi bipartite sur les infrastructures en novembre dernier, il a promis 45 milliards de dollars pour aider à mettre à niveau l’infrastructure à large bande inégale de l’Amérique.

Cette semaine, les responsables de l’administration ont fourni plus de détails sur la manière dont cet argent sera mis à disposition via un nouveau programme “Internet pour tous” qui vise à apporter l’Internet haut débit dans toutes les régions des États-Unis.

“Nous allons faire en sorte que chaque Américain ait accès aux technologies qui lui permettent d’assister aux cours, de démarrer une petite entreprise, de consulter son médecin et de participer à l’économie moderne”, a déclaré la secrétaire au Commerce, Gina Raimondo, dans un communiqué.

Lors d’une récente interview avec Yahoo Finance, elle a décrit les efforts en matière de haut débit comme “une énorme affaire ici au ministère du Commerce”. Elle s’est rendue vendredi à Durham, en Caroline du Nord, pour l’annonce, affirmant qu'”il s’agit de loin du plus gros investissement Internet jamais réalisé dans l’histoire de notre pays”.

La secrétaire au Commerce, Gina Raimondo, a récemment témoigné devant le Sénat sur l’expansion de l’accès à large bande. (ANDREW HARNIK/PISCINE/AFP via Getty Images)

Cela “va transformer des vies”

Les responsables de Biden promettent que le programme contribuera à accroître l’accès à Internet dans tous les coins de notre pays, y compris de nombreux endroits qui ont été laissés pour compte.

“Cela va transformer des vies”, a déclaré lundi le secrétaire adjoint au Commerce, Don Graves, à propos du programme, ajoutant qu’un accès accru à la télémédecine pourrait même sauver des vies en plus de les changer.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a ajouté que l’annonce de vendredi est “une autre étape clé pour garantir que les familles de travailleurs puissent réussir dans l’économie du 21e siècle”.

Des données gouvernementales récentes ont révélé qu’au moins 19 millions d’Américains n’ont pas accès au haut débit. D’autres estimations ont fixé le nombre de personnes dépourvues de connexions adéquates à un niveau supérieur, à 42 millions. Microsoft (MSFT) a également étudié la question et affirme que le nombre réel pourrait atteindre 120,4 millions de personnes sans Internet haut débit.

La loi sur les infrastructures a réservé 65 milliards de dollars au total pour les efforts en matière de haut débit, dont 15 milliards de dollars finançant un programme visant à réduire les coûts d’Internet pour les consommateurs. Biden a annoncé lundi que 20 principaux fournisseurs de services Internet ont accepté de proposer des forfaits à bas prix qui seront gratuits pour des millions d’Américains après un remboursement.

La part du lion de l’argent pour l’infrastructure à large bande – 42,5 milliards de dollars – ira dans un nouveau programme d’équité, d’accès et de déploiement du haut débit qui aidera les États à améliorer les connexions Internet. Le fonds fait partie d’une multitude de programmes ouverts aux candidatures pour améliorer la vitesse d’Internet et encourager les Américains à s’inscrire au haut débit.

Une question en suspens : le haut débit municipal

Une question que l’industrie surveillera de près est de savoir quelle part de l’argent ira éventuellement aux efforts visant à permettre à davantage de villes d’offrir directement un service Internet. Le vice-président Kamala Harris, pour sa part, a parlé d’inciter davantage de villes à s’installer et à offrir des services directement.

Les dernières données montrent que plus de 600 communautés sont desservies par une forme de réseau municipal, mais d’autres sont freinées par des lois locales qui les empêchent de fonctionner aux côtés de fournisseurs de services privés.

“Nous encourageons fortement chaque État à déroger aux règles interdisant l’engagement et la participation des municipalités. Nous pensons qu’il est très logique que les États travaillent directement avec leurs municipalités pour trouver les meilleures options pour fournir un accès à chaque communauté dans le pays », a déclaré Graves.

Cet effort risque de se heurter à la résistance d’entreprises telles qu’AT&T (T), dont le PDG, John Stankey, a déclaré à Yahoo Finance l’année dernière qu’il s’inquiétait des projets de “surconstruction de l’infrastructure existante déjà en place avec l’argent des contribuables”. , USTelecom, un groupe industriel qui représente AT&T et d’autres, a déclaré à Yahoo Finance que les entreprises contribueraient à “garantir que ce financement historique sera utilisé de la meilleure manière possible”.

De plus, il n’est pas toujours facile de déterminer quelles parties du pays manquent réellement de haut débit. La Federal Communications Commission travaille cette année à développer des cartes d’accès à large bande plus complètes pour remplacer le méli-mélo de ressources qui existent actuellement, y compris les cartes exploitées par des sociétés privées comme Microsoft (MSFT) et d’autres.

La FCC affirme que l’agence a fait des progrès significatifs vers de nouvelles cartes et recueillera des données supplémentaires l’été avant une publication prévue à l’automne. Les nouvelles cartes permettront aux États et aux décideurs de Washington de cibler plus précisément les fonds et autres ressources vers les domaines qui ont le plus besoin d’aide.

Ce message a été mis à jour avec un contexte supplémentaire.

Ben Werschkul est écrivain et producteur pour Yahoo Finance à Washington, DC.

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