Les voleurs ciblent les investisseurs en devises numériques dans la rue dans une vague de «crypto agressions», a averti la police, les victimes rapportant que des milliers de livres ont été volées après la saisie de leurs téléphones portables.

Des rapports de criminalité anonymes fournis au Guardian par la police de la ville de Londres, dans le cadre d’une demande d’accès à l’information, révèlent que les criminels combinent des muscles physiques avec un savoir-faire numérique pour séparer les gens de leur crypto-monnaie.

Une victime a déclaré qu’elle avait essayé de commander un Uber près de la gare de Liverpool Street à Londres lorsque des agresseurs l’ont forcée à remettre son téléphone. Alors que le gang a finalement rendu le téléphone, la victime s’est rendu compte plus tard qu’il manquait 5 000 £ de monnaie numérique Ethereum sur son compte auprès de la plateforme d’investissement crypto Coinbase.

Dans un autre cas, un homme a été approché par un groupe de personnes lui proposant de lui vendre de la cocaïne et a accepté de descendre une ruelle avec eux pour conclure l’affaire. Les hommes ont proposé de taper un numéro sur son téléphone, mais ont plutôt accédé à son compte de crypto-monnaie, le tenant contre un mur et le forçant à déverrouiller une application pour smartphone avec vérification faciale. Ils ont transféré 6 000 £ de ripple, une autre monnaie numérique, hors de son compte.

Une troisième victime a déclaré qu’il avait vomi sous un pont lorsqu’un agresseur l’a forcé à déverrouiller son téléphone à l’aide d’une empreinte digitale, puis a modifié ses paramètres de sécurité et volé 28 700 £, y compris la crypto-monnaie.

Dans un autre cas, une victime a déclaré à la police que ses cartes et son téléphone avaient été volés après une soirée au pub, avec 10 000 £ volés plus tard sur leur compte auprès de la plateforme d’investissement Crypto.com. La victime utilisait son téléphone dans le pub et croyait que les voleurs l’avaient vu taper son code PIN de compte, selon le rapport.

“C’est une sorte d’agression cryptographique”, a déclaré David Gerard, l’auteur de Attack on the 50 Foot Blockchain, un livre sur les monnaies numériques.

Les transferts de crypto-monnaie sont irréversibles, contrairement à un virement bancaire, ce qui rend ce type de crime plus attractif pour les voleurs.

“Si je me fais voler et qu’ils me forcent à faire un virement bancaire, la banque peut retracer où l’argent est allé et il y a toutes sortes de retours. Vous pouvez annuler la transaction.

“Avec la crypto, si je la transfère dans mon portefeuille crypto, j’ai vos pièces et vous ne pouvez pas les récupérer.”

Il a déclaré que les risques étaient exacerbés par la façon dont certaines personnes gèrent leurs investissements sur les smartphones, sans faire preuve du même degré de prudence qu’avec de l’argent. «Les gens gardent des sommes d’argent stupides sur des comptes en crypto. Ils ne pensent pas que ce soit de l’argent d’une manière ou d’une autre.

Gurvais Grigg, un vétéran de 23 ans du FBI, travaille maintenant en tant que directeur de la technologie du secteur public pour Chainalysis, qui aide les agences gouvernementales et les institutions financières à suivre les mouvements de la monnaie numérique.

Il a déclaré que la nature de la crypto-monnaie, où les transactions sont enregistrées sur la blockchain, signifiait que la police devrait, en théorie, être en mesure de suivre la crypto volée.

“Pour [transfer stolen assets], ils doivent fournir une adresse de portefeuille et, très probablement, ils utiliseront à nouveau cette adresse de portefeuille à l’avenir. Vous devez également l’apporter à un échange si vous souhaitez le transformer en monnaie fiduciaire.

Il a déclaré que cela a créé une trace papier numérique que les enquêteurs peuvent utiliser, et utilisent régulièrement, pour traquer les piratages cryptographiques de plusieurs millions de dollars. Cependant, il a déclaré qu’ils étaient moins susceptibles d’avoir les ressources nécessaires pour poursuivre des crimes ponctuels de moindre envergure.

« Un vol individuel d’un petit montant peut ne pas attirer l’attention de la police ou d’un grand organisme d’application de la loi.

“S’ils pouvaient mettre sur pied un plus grand complot d’activité, où les gens le font plus d’une ou deux fois, les services de police y prêteraient probablement attention.”

Les agressions cryptographiques ont eu lieu au cours du second semestre 2021, dans la partie relativement petite du quartier financier de Londres patrouillée par la police de la ville de Londres.

Les incidents ne sont pas les premiers au cours desquels des personnes ont été forcées de remettre de la crypto-monnaie sous la menace de violence.

Un étudiant du Kent a affirmé l’année dernière que huit personnes avaient pris d’assaut son logement universitaire et l’avaient forcé à transférer 68 000 £ de bitcoin sous la menace d’un couteau.

Plus tard cette année-là, l’entrepreneur technologique américain Zaryn Dentzel a déclaré à la police qu’il avait été attaqué chez lui à Madrid par des voleurs masqués. Il a dit qu’ils l’avaient torturé avec un couteau et un pistolet paralysant avant de disparaître avec des millions d’euros en bitcoins.

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Cependant, la nature des crimes signalés à Londres l’année dernière – des incidents de rue apparemment opportunistes semblables à une agression contre de l’argent ou des objets de valeur – présente de nouveaux défis pour la police.

Phil Ariss, qui dirige l’équipe de crypto-monnaie du programme de cybercriminalité du Conseil national des chefs de police, a déclaré que davantage de formations étaient dispensées aux policiers sur une variété de crimes liés à la cryptographie.

Il a déclaré que la police cherchait également des moyens d’informer le public de la nécessité d’être prudent lors de l’accès à un compte crypto.

«Vous ne marcheriez pas dans la rue avec des billets de 50 £ et en les comptant. Cela devrait s’appliquer aux personnes possédant des actifs cryptographiques », a-t-il déclaré.