Whale Tales Project

“La population de baleines n’est que de 3 % de ce qu’elle était au début du XIXe siècle. Alors, imaginez combien de baleines ont été tuées à ce moment-là », explique Uma Khardekar, la directrice créative du Whale Tales Project.

Ce triste fait est l’un des nombreux que son équipe a rencontrés en “collaborant” avec l’intelligence artificielle (IA) open source pour mettre en évidence la manière dont les baleines peuvent lutter contre le changement climatique. Encapsulé dans un livre d’histoires interactif, le projet vise cependant à rester à l’écart des récits dystopiques qui informent souvent les conversations sur le climat, choisissant plutôt de fasciner le spectateur à travers des images futuristes et abstraites. ouvrages d’art.

Produites à l’aide d’un logiciel d’intelligence artificielle, les images offrent une vue surréaliste des sous-marins alors qu’elles vous emmènent dans un voyage avec les personnages principaux – Migaloo, un bossu baleine, Noc, un béluga, et Mocha, un cachalot. Le texte du livre, généré par GPT-3, une IA de langage, et édité par Khardekar et Nikita Teresa Sarkar, espère éduquer les jeunes lecteurs, en attachant des faits scientifiques à un récit fictif.

Oeuvre du Whale Tales Project (Source : Whale Tales Project)

“La première étape est ‘Je veux en savoir plus’. ‘Comment puis-je aider’ vient ensuite. Ainsi, tout en développant les récits, nous voulions créer cette intrigue », explique Khardekar.

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Le livre d’histoires permet au lecteur de choisir l’action de la baleine, manipulant ainsi l’intrigue. Le gameplay empathique se manifeste sous forme numérique sur le site du projet, Baleinespourleclimat.orgoù le paysage sonore de l’océan et les visuels qui l’accompagnent encouragent le spectateur à en apprendre davantage sur la séquestration du carbone, les chasseurs de baleines et un phénomène connu sous le nom de “pompe à baleines”, responsable de la croissance du phytoplancton.

L’équipe prévoit de s’appuyer sur les arcs de personnages, d’ajouter d’autres baleines et, éventuellement, proposer une expérience de réalité augmentée à travers des installations et des ateliers.

“L’action climatique est vraiment un changement de comportement. Nous avons pensé que cibler le public plus jeune était beaucoup plus efficace car nous pouvons façonner les esprits en créant une prise de conscience. Nous voulions le faire par le biais d’un gameplay empathique, car les connaissances expérientielles ont beaucoup plus de valeur que les simples connaissances théoriques », explique Sarkar.

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The Whale Tales embrasse des héros de la vie réelle trouvés sur les côtes du Canada jusqu’en Australie. Noc a étonné les chercheurs en imitant la parole humaine, tandis que Migaloo est une baleine à bosse albinos unique en son genre. “Pour le moment, les histoires sont à un stade d’introduction – nous présentons les personnages, en les rendant amusants. Ils finiront par prendre une note plus sérieuse, revenant à la réalité. Par exemple, avec Mocha, qui était responsable de la destruction de plusieurs baleiniers, nous voulons faire ressortir la toxicité des baleiniers qui a créé la crise aujourd’hui », explique Khardekar.
L’équipe composée de Khardekar, Sarkar, Sayak Shome, un artiste des nouveaux médias, Padmanabhan J, un artiste sonore, et Arnab Chakravarty, un expert en RA et en technologie, s’est réunie pratiquement au milieu de la pandémie grâce à une bourse visant à faciliter des projets sur le l’intersection de l’IA et du changement climatique.

baleine Une autre œuvre du Whale Tales Project (Source : Whale Tales Project)

Shome reconnaît la “contradiction inhérente” chez les humains – les acteurs derrière la détérioration – parlant du changement climatique. De plus, la technologie employée dans la communication elle-même repose sur des câbles sous-marins qui perturbent l’écologie océanique. « En dépit de ces contradictions, il est important d’employer l’art technologique dans ces conversations. Une grande partie de nos vies tourne autour de la technologie. On peut jouer à ce jeu sur son téléphone portable et, espérons-le, nous pourrons créer une action en faveur de la préservation des baleines », déclare Shome.

Le rôle de l’IA dans le projet pose également des questions philosophiques plus larges. “C’était intéressant de voir comment l’IA, un nouvel être futuriste, crée l’imagination d’un être aussi ancien que la baleine”, explique Shome. Expliquant comment le texte et les images du livre ont été “hallucinés” par l’IA après avoir reçu des invites, Chakravarty déclare : “Cette IA est le seul moyen de générer des images de baleines ou tout autre animal s’ils meurent.

The Whale Tales vise à faire un pas en avant pour empêcher cela. Défendant l’action individuelle face à une crise insurmontable, le projet veut invoquer la pensée « laissez-moi sauver quelque chose ». « Je pense à l’avenir, à la monde et quel genre d’endroit je laisse à mon enfant », dit Khardekar, ajoutant : « Parfois, au lieu de trouver une solution de haute technologie, il est beaucoup plus facile de sauver quelque chose qui existe déjà.