What the Google and Facebook undersea cables really mean for South Africans

Les câbles sous-marins Equiano et 2Africa augmenteront considérablement la capacité Internet internationale de l’Afrique du Sud, mais n’augmenteront pas les vitesses du haut débit grand public ni ne diminueront considérablement les prix, malgré les affirmations contraires de Google.

Une fois terminé, Google Câble Equiano ajoutera 144 Tbps à la capacité de données sous-marines de l’Afrique du Sud, et Facebook 2Afrique offrira 180 Tbps sur des parties clés de son système.

Le câble Equiano reliera l’Afrique du Sud au Portugal, et Google a affirmé il triplera les vitesses Internet de l’Afrique du Sud.

Bien que ce serait une amélioration significative, c’est une affirmation curieuse.

Plusieurs câbles sous-marins atterrissent déjà en Afrique du Sud, notamment WACS, EASSy, Seacom, SAT3/SAFE et SACS – et ces câbles ne sont même pas près de fonctionner à leur capacité maximale.

“Par rapport à il y a dix ans, juste avant le lancement de WACS et Seacom, la situation était différente”, a déclaré Johann Pretorius, directeur de la technologie de MetroFibre Networx, à MyBroadband.

“La capacité était relativement rare, avec un choix limité contribuant au coût unitaire élevé de la bande passante et aux capacités maximales disponibles relativement faibles.”

Pretorius a déclaré que la capacité de câble sous-marin supplémentaire est moins susceptible d’avoir un impact sur les prix ou la résilience autant que WACS, Seacom et EASSy.

“Il est plus susceptible d’avoir un impact sur l’approche de Google sur le marché – offrant une capacité en tant que produit d’appel pour stimuler la demande pour le véritable moteur de revenus de Google, qui est le” revenu oculaire “(via la publicité).”

Initialement prévu pour s’achever en 2021, Google a révisé la date de déploiement d’Equiano à plus tard en 2022.

Il a atterri au Togo en mars, peu suivi par le Nigéria en avril.

Google a également promis que Equiano va baisser les tarifs Internet de 16 % à 21 % et augmenter la résilience de la connectivité internationale de l’Afrique du Sud.

Alors que la concurrence accrue dans les câbles sous-marins pourrait encourager certaines baisses de prix, la demande de prix de Google est également curieuse, car la bande passante internationale représente moins de 16 % du coût d’une connexion haut débit en Afrique du Sud.

En d’autres termes, même si Equino réduisait à zéro le coût de la bande passante internationale en Afrique du Sud, cela ne pourrait pas entraîner une réduction de 16 % du prix de détail.

Cependant, certaines réductions de prix sont attendues, selon Telkom et Frogfoot.

“Nous prévoyons que la bande passante supplémentaire fera progressivement baisser les prix au fil du temps”, a déclaré Telkom à MyBroadband.

Le responsable des ventes et du marketing de Frogfoot, Shane Chorley, a déclaré que même si une capacité sous-marine supplémentaire fera baisser les prix, elle ne sera pas substantielle.

“La composante sous-marine ne représente qu’une partie du prix”, a déclaré Chorley.

Pretorius de MetroFibre a déclaré qu’il ne s’attendait pas à voir des changements de prix importants avant que Google n’arrive sur le marché avec une stratégie délibérée de perte.

Au lieu de cela, il s’attend à ce que les fournisseurs de haut débit se voient offrir plus de bande passante internationale pour ce qu’ils paient actuellement.

Paul Butschi, co-fondateur de Cool Ideas

Le véritable impact des câbles sur les utilisateurs finaux réside dans les itinéraires Internet internationaux alternatifs qu’ils amènent sur les côtes sud-africaines.

« En règle générale, les câbles supplémentaires bénéficient d’une plus grande concurrence et de quelques redondances supplémentaires. Ce n’est pas souvent que plusieurs câbles sont affectés [by outages] en même temps le long de la même côte », a déclaré Paul Butschi, co-fondateur de Cool Ideas, à MyBroadband.

“De plus, le nouveau design est censé être moins sensible aux ruptures.”

Telkom a accepté, affirmant que l’un des principaux avantages des nouveaux câbles sous-marins est la diversité supplémentaire des itinéraires.

La redondance fournie par Equiano et 2Africa atterrissant en Afrique du Sud contribue grandement à garantir que les connexions ne sont pas interrompues.

Avec les deux câbles, l’Afrique du Sud pourrait mieux gérer des incidents comme le ruptures de câble WACS et SAT-3 simultanées en mars 2020.

Le problème a été résolu après l’envoi d’un navire de réparation pour réparer les deux câbles. Cependant, les Sud-Africains se sont toujours retrouvés avec des vitesses Internet dégradées pendant plus d’un mois.

Le système 2Africa de Facebook sera l’un des câbles sous-marins les plus étendus au monde, avec des connexions allant de la Grande-Bretagne autour des deux côtes de l’Afrique à l’Inde et au Pakistan.

Le câble pourrait augmenter massivement la capacité Internet dans de nombreuses régions manquant de données, mais il est également peu probable qu’il fournisse de plus grandes vitesses de large bande aux consommateurs ou des réductions de prix importantes pour l’Afrique du Sud.

Facebook a également déclaré avoir augmenté la profondeur d’enfouissement des câbles de 2Africa de 50 % par rapport à d’autres systèmes et disposera d’un routage qui évite les perturbations sous-marines connues.

Facebook a annoncé en 2021 que l’étude sous-marine du routage potentiel pour 2Africa était terminée et que la fabrication du câble était en cours.

Le premier segment de 2Africa devrait être déployé en 2022.


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