Télétravail ou retour au bureau ?  Le gouvernement vient de prendre le mauvais côté de cet argument |  ZDNet

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Maskot/ Getty

Le gouvernement a décidé qu’il voulait vraiment que les travailleurs retournent à leur bureau – et maintenant.

Les ministres des agences gouvernementales ont été invités à encourager un “retour rapide au bureau” en raison des avantages du “travail collaboratif en face à face”, selon les dépêches. Ils ont même reçu une liste indiquant quels départements ont renvoyé le plus – et le moins – de personnel au bureau.

C’est une position étrange de la part du gouvernement.

La fonction publique britannique a longtemps été accusée d’être beaucoup trop concentrée dans le centre de Londres, et Whitehall est un centre administratif depuis des siècles. Cela avait du sens dans le passé, mais de plus en plus de fonctionnaires n’ont plus besoin d’être regroupés autour du Parlement.

VOIR: Travail à distance vs vie de bureau : Beaucoup d’expériences et pas de réponses faciles

Au cours des deux dernières décennies, les gouvernements successifs ont complètement déplacé de gros morceaux de ministères hors de Londres.

C’est une bonne idée; ce sont des travaux qui peuvent être effectués de n’importe où, grâce aux technologies modernes. Ce sont aussi des rôles hautement rémunérés et hautement qualifiés, ce qui signifie qu’ils stimulent les économies locales – et Londres est suffisamment forte pour ne pas les manquer.

En plus de cela, sortir de la « bulle de Westminster » peut donner aux fonctionnaires une perspective meilleure et plus large – et peut-être aussi offrir un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

Une grande partie de cette réflexion s’applique également au travail à distance. Il n’est donc pas surprenant que le chef d’un syndicat de la fonction publique ait qualifié cette décision de vindicative et de démoralisante.

“Le gouvernement, qui était en fait à l’avant-garde du travail flexible, ressemble à des luddites, tandis que le reste de l’économie adopte le travail hybride”, a déclaré le secrétaire général de la FDA, Dave Penman.

Le gouvernement est également en décalage avec ce qui se passe dans l’économie au sens large. Les entreprises ont passé beaucoup de temps au cours des deux dernières années à réfléchir à l’avenir du travail et à l’avenir de leurs espaces de bureau.

Certains l’ont complètement supprimé, d’autres l’ont réinventé en lieu de travail d’équipe (ou juste pour un déjeuner libre). Beaucoup ont adopté une approche de travail hybride.

Aucun de ces développements n’est sans défis, bien sûr.

VOIR: L’avenir du travail : comment tout a changé et ce qui s’en vient

Mais il est clair que le personnel accueillera favorablement les tentatives de repenser la semaine de travail qui leur offrent la flexibilité de décider comment être les plus productifs.

Les employeurs qui refusent d’offrir cette flexibilité sont les plus susceptibles de voir leur personnel rejoindre la grande vague de démission.

Alors, qu’en est-il de cette volonté du gouvernement de ramener ses employés au bureau ? On ne sait pas ce qu’il pense que les avantages seront au-delà d’une mention, dans une lettre aux ministres, de «avantages plus larges pour l’économie».

Il y a sans aucun doute des avantages à travailler en équipe dans un bureau : cela peut être bon pour le moral, pour l’innovation et pour aider les gens à apprendre les uns des autres. Les outils en ligne d’aujourd’hui ne peuvent tout simplement pas remplacer tout cela.

Mais il est également possible d’affirmer que le travail flexible créera de véritables “avantages plus larges pour l’économie”.

Et lorsque vous faites face à l’échelle du gouvernement, les décisions que vous prenez sur la façon dont des centaines de milliers d’employés travaillent peuvent avoir d’énormes implications, de la pollution, parce que les travailleurs à distance voyagent moins, à l’impact sur la rue principale. C’est peut-être une bonne chose de dépenser de l’argent dans votre quartier et non dans le centre d’une ville. Plus de travail à distance signifie des bureaux plus petits et moins chers – ce qui devrait intéresser un gouvernement désireux d’équilibrer les comptes. Et cela peut ouvrir des rôles à des personnes qui, autrement, ne pourraient pas les assumer.

VOIR: « Trouver un équilibre » : comment une entreprise repense le bureau pour le travail hybride

En réalité, il y a plus qu’une bouffée de politique dans cette demande de retour des travailleurs au bureau, l’implication étant que le travail à distance n’est pas vraiment du travail – une vanité qui joue sur la base électorale des conservateurs.

Mais forcer les travailleurs à retourner au bureau ne rendra probablement pas le gouvernement plus efficace : cela rendra probablement plus difficile l’attraction et la rétention des meilleurs talents, et fera probablement plus de mal que de bien.

L’ouverture du lundi matin de ZDNet est notre première version de la semaine dans le domaine de la technologie, rédigée par des membres de notre équipe éditoriale. Nous sommes une équipe mondiale, donc cet éditorial est publié le lundi à 8h00 AEST à Sydney, en Australie, soit 18h00 heure de l’Est le dimanche aux États-Unis et 23h00 à Londres.

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