De nouveaux drones améliorés par l'intelligence artificielle de la marine sont prêts à mettre les voiles

Les drones autonomes dotés de l’intelligence artificielle de l’US Navy sont déjà fonctionnels et de nombreux nouveaux types de systèmes devraient dépasser les stades de conception et de prototype. La Marine souhaite que ces systèmes soient non seulement en réseau les uns avec les autres, mais fonctionnent également de manière autonome. Pour accélérer ce processus, la Marine se lève et améliore son laboratoire d’intégration d’autonomie rapide.

Les algorithmes permettant de plus grands niveaux d’autonomie progressent rapidement, et la Marine les exploite déjà pour concevoir et tester une flotte de systèmes sans pilote coordonnés et intégrés qui peuvent se mettre en réseau, se synchroniser et exécuter des missions urgentes sans intervention humaine. Dans le cadre du programme Ghost Fleet Overlord de la Marine, ces drones utiliseront non seulement leur capacité autonome à l’échelle individuelle, mais participeront également à des missions autonomes “collectives” qui sont activées par des interfaces logicielles communes et un traitement des données activé par l’IA. Les développeurs d’armes de la marine prévoient de plus en plus d’améliorer les niveaux d’autonomie à mesure que la technologie progresse.

« Pour les plates-formes souterraines, nous avons des petites, des moyennes et des grandes. Nous avons actuellement quatre prototypes aujourd’hui. Ils démontrent des capacités autonomes croissantes et découvrent de nouvelles opportunités, de nouveaux exercices », a déclaré le capitaine Scot Searles, responsable du programme des systèmes maritimes sans pilote, lors du symposium Sea Air Space 2022.

Les deux premiers navires du programme d’ouverture de Ghost Fleet Overlord, Ranger et Nomad, ont été initialement exécutés par le Bureau des capacités stratégiques, une unité spécialisée du Pentagone conçue pour trouver, développer et intégrer de nouvelles innovations à usage opérationnel dans la force. Mais en raison de leur développement réussi et rapide, ces deux navires de surface autonomes ont été transférés à la Marine.

Parallèlement à cela, d’autres prototypes sont en cours de développement et en route, a expliqué Searles.

« Nous en sommes maintenant à la deuxième phase du prototypage. Nous avons deux autres navires financés par la Marine cette fois en cours de construction, dont le premier est livré. C’est GFE (équipement fourni par le gouvernement) est en cours d’installation en ce moment, et l’autre est en construction. Nous avons également deux navires prototypes de type plus petit.

Les systèmes autonomes sans pilote remodèlent déjà les concepts d’opération de la Marine et continueront de le faire à un rythme effréné. Bien sûr, alors que la doctrine du Pentagone garantit qu’aucune force létale n’est autorisée sans un «humain dans la boucle», les systèmes sans pilote continueront à effectuer une gamme d’opérations beaucoup plus large qu’auparavant. Par exemple, une flotte fantôme ou un groupe de systèmes sans pilote intégrés pourrait surveiller un littoral ennemi et tester les défenses ennemies, évaluer un environnement de menace et échanger des données pertinentes concernant un point d’attaque optimal. Les spécificités du ciblage pourraient être partagées en temps réel sur un groupe de systèmes sans pilote dans l’espoir de coupler rapidement de nouvelles informations de ciblage avec des tireurs de modes d’attaque pour éliminer rapidement les ennemis. Un autre avantage clé de cela est que les systèmes sans pilote améliorent la capacité de survie, car ils peuvent permettre aux navires et aux marins habités d’opérer à des distances de sécurité plus sûres. À l’avenir, par exemple, le Sea Basing devrait jouer un rôle plus important et les navires d’assaut amphibies à grand pont pourraient de plus en plus fonctionner comme des « navires-mères », assurant le commandement et le contrôle et exploitant une petite flotte entière de drones à la fois.

Kris Osborn est le rédacteur en chef de la défense pour l’intérêt national. Osborn a précédemment servi au Pentagone en tant qu’expert hautement qualifié auprès du bureau du secrétaire adjoint de l’armée – acquisition, logistique et technologie. Osborn a également travaillé comme présentateur et spécialiste militaire à l’antenne sur les réseaux de télévision nationaux. Il est apparu en tant qu’expert militaire invité sur Fox News, MSNBC, The Military Channel et The History Channel. Il est également titulaire d’une maîtrise en littérature comparée de l’Université de Columbia.

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