Des mois après l'approbation du service 4G, les pourparlers laborieux maintiennent les réseaux palestiniens étranglés

Les pourparlers entre responsables israéliens et palestiniens sur la mise en place de réseaux cellulaires palestiniens 4G tant attendus sont au point mort à cause des « tactiques dilatoires » israéliennes, alors même que le gouvernement israélien avance plus de bande passante pour les colonies de Cisjordanie, ont déclaré des responsables au Times of Israel.

Les responsables israéliens ont publié en novembre un service cellulaire 4G provisoirement approuvé pour les sociétés de téléphonie cellulaire palestiniennes. La décision a été prise dans le cadre de la politique actuelle du gouvernement israélien visant à renforcer l’économie de l’Autorité palestinienne.

Mais plus de sept mois plus tard, il y a eu peu de progrès dans les pourparlers. Les responsables familiers avec les négociations accusent les retards israéliens et les propositions qui, selon eux, offrent peu de chances de construire des réseaux palestiniens 4G viables.

Israël maintient un contrôle sécuritaire sur la Cisjordanie et Gaza, y compris sur les télécommunications. Bien qu’Israël soit passé à la 4G en 2013 et ait depuis commencé à construire des réseaux 5G ultra-rapides dans les centres urbains, les entreprises palestiniennes utilisent toujours les réseaux 3G, qu’elles ont reçus en 2018.

À Gaza, Israël n’a autorisé que les réseaux 2G à fonctionner dans l’enclave, qui est dirigée par des terroristes du Hamas.

Bien qu’Israël ait d’abord donné aux Palestiniens l’approbation de la 4G en novembre, le ministère des Communications a fixé la prochaine réunion de haut niveau des responsables des communications israéliens et palestiniens à six mois plus tard.

Un policier palestinien se tient à côté d’une affiche informant le président américain de l’époque, Barack Obama, “Nous n’avons pas de 3G en Palestine”, dans la ville de Ramallah, en Cisjordanie, en 2013. (Issam Rimawi/Flash90/File)

Lorsque les deux équipes se sont finalement rencontrées le 26 avril, la partie israélienne a offert relativement peu de fréquences 4G à l’AP, bien moins que ce dont les observateurs internationaux ont évalué les besoins du secteur palestinien, ont déclaré des responsables au Times of Israel.

Conformément à une étude indépendante réalisée par les Nations Unies, l’équipe de l’Autorité palestinienne a demandé environ 90 mégahertz de fréquences cellulaires en Cisjordanie afin d’établir un réseau 4G viable.

En 2020, l’équipe de communication israélienne a offert aux Palestiniens 33 mégahertz pour la 4G et 80 mégahertz pour la 5G ultra-rapide. Et lors de la dernière réunion en avril, Israël n’a offert que 35 mégahertz – environ un tiers de la demande des Palestiniens – sans aucune possibilité de mise à niveau 5G.

Les responsables israéliens ont justifié ce faible nombre en disant qu’il ne restait tout simplement pas assez de spectre pour les Palestiniens, ont déclaré des responsables impliqués dans les négociations.

« La communauté internationale a été choquée par cette offre. C’était encore moins que ce qu’Israël offrait en 2020, ce qui était également inacceptable pour les Palestiniens… Les choses vont à l’envers », a déclaré un responsable proche du dossier.

“C’est loin d’être suffisant pour un bon déploiement des systèmes 4G en Palestine”, a ajouté le responsable.

Dans le même temps, le ministre des Communications Yoaz Hendel, un fervent partisan du mouvement colonial israélien, a pris des mesures pour étendre considérablement la couverture cellulaire israélienne en Cisjordanie, la qualifiant de « souveraineté pratique ».

« De mon point de vue, la Judée et la Samarie doivent être traitées de la même manière que n’importe quelle ville d’Israël. Il n’y a pas de différence entre Netanya et la vallée du Jourdain, entre Revava et le kibboutz Kabri », a déclaré Hendel aux journalistes lors d’un briefing l’année dernière, citant des endroits des deux côtés de la Ligne verte.

Mais les fréquences cellulaires sont une ressource finie. Les observateurs craignent qu’à mesure qu’Israël cède de plus en plus de spectre de Cisjordanie à des entreprises israéliennes, il ne restera plus grand-chose aux fournisseurs de téléphonie mobile palestiniens.

“En même temps qu’ils disent : ‘Il n’y a pas de spectre pour les Palestiniens’, Israël propose plus de spectre pour les entreprises israéliennes dans la région”, a déclaré le responsable proche du dossier, avec une frustration évidente.

Les responsables israéliens ont refusé ou ignoré les demandes palestiniennes de tenir des réunions plus fréquentes pour résoudre l’impasse technique. La prochaine réunion est prévue début juin.

“Ils utilisent des tactiques dilatoires, pures et simples”, a déclaré un deuxième responsable familier avec les négociations en cours.

“Au début, j’étais optimiste sur le fait qu’ils allaient enfin délivrer une licence 4G. Mais après ces offres, je ne pense pas qu’elles soient sérieuses du tout. Ils essaient juste de retarder », a déclaré le responsable.

Yoaz Hendel prend la parole lors d’une conférence à Ramat Gan le 8 septembre 2019. (Flash90)

Le ministère israélien des Communications a refusé de répondre à l’une des allégations ou d’autoriser les principaux responsables israéliens à être interviewés.

Les compagnies israéliennes de téléphonie mobile opèrent largement en Cisjordanie, et la couverture atteint la plupart des zones palestiniennes. De nombreux Palestiniens utilisent les réseaux cellulaires israéliens, qui sont à la fois moins chers et offrent un service plus rapide, plutôt que de rester avec leurs homologues palestiniens plus lents.

Les réseaux israéliens sont censés desservir les colonies de Cisjordanie sans empiéter sur les zones de l’Autorité palestinienne, selon les accords entre les deux parties. Mais sur le terrain, les signaux cellulaires israéliens atteignent souvent profondément les villes palestiniennes.

Selon la Banque mondiale, l’économie palestinienne a perdu entre 436 millions et 1,5 milliard de dollars entre 2013 et 2015, en raison du fait que les opérateurs israéliens ont “siphonné” les clients palestiniens, soit environ 30 % du marché cellulaire palestinien total.

Les responsables américains ont souligné à plusieurs reprises que la mise à jour 4G pour les Palestiniens est une priorité essentielle. Lors d’une conférence de novembre des pays donateurs à l’AP, l’envoyé américain Hady Amr a exprimé l’espoir que l’accord 4G pourrait être conclu « aussi vite que possible ».

Lors d’un briefing en mars avec le groupe de gauche Americans for Peace Now, l’ambassadeur américain en Israël, Thomas Nides, s’est engagé à faire avancer la question dans les pourparlers avec les Israéliens.

« Qui diable a la 3G ? C’est ridicule », a déclaré Nides en mars avant un dîner-rencontre avec Hendel.

L’envoyé américain a ajouté qu’il “martèlerait la table sur l’importance pour chaque Palestinien d’avoir le même 4G ou 5G sur son téléphone”.

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