Qu'y a-t-il derrière les menaces contre les événements LGBTQ ?  "Une machine d'attaque très orchestrée"

Inondés de menaces pendant le mois de la fierté, les défenseurs des droits LGBTQ + et leurs alliés ont été contraints d’annuler des événements et d’impliquer les autorités locales chargées de l’application des lois après qu’un groupe de nationalistes blancs a été arrêté en dehors d’un événement Pride à Coeur D’Alene, Idaho.

Le sénateur de l’État de Californie, Scott Wiener, a déclaré qu’il se trouvait dans un supermarché dimanche lorsqu’il a été alerté par un membre du personnel de ne pas retourner chez lui avant d’appeler la police. Wiener, qui avait plaisanté sur Twitter à propos de l’intégration de “Drag Queen 101 dans le programme K-12” en réponse à un tweet la semaine dernière d’un représentant de l’État du Texas annonçant un projet de loi visant à interdire les émissions de dragsters en présence de mineurs, avait reçu un e-mail disant qu’il y avait une bombe dans sa maison.

Les chiens renifleurs de bombes ont dû nettoyer l’appartement de Wiener avant qu’il ne rentre.

« Il existe un réseau très orchestré de comptes et de personnalités de droite pour se coordonner quel que soit le message d’attaque actuel et qui va être ciblé. Et ils ont une armée de trolls sur les réseaux sociaux qui amplifient leurs messages », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. “C’est une machine d’attaque très orchestrée.”

L’alerte à la bombe dirigée contre le domicile du sénateur de l’État n’était qu’une des nombreuses menaces et tactiques d’intimidation visant les militants LGBTQ la semaine dernière, quelques heures seulement après l’arrestation très médiatisée de 31 membres du groupe nationaliste blanc Patriot Front dans l’Idaho samedi. .

Le sénateur Scott Wiener à San Francisco le 10 janvier 2020.Liz Hafalia / The San Francisco Chronicle via le fichier Getty Images

Les menaces visaient principalement à mettre fin aux événements pour les droits des transgenres et les performances de drag, qui sont devenues des cibles fréquentes d’extrémistes, de milices et de personnalités d’extrême droite en juin, ce qui est Mois de la fierté. Ils surviennent alors que plus de 200 projets de loi ciblant les personnes LGBTQ ont été déposés aux États-Unis cette année.

Les influenceurs et les milices d’extrême droite se sont particulièrement concentrés le mois dernier sur les événements «Drag Queen Story Hour», qui ont été organisés dans des bibliothèques à travers les États-Unis depuis 2015.

La discussion de tels événements a augmenté en ligne. Les mentions de drag queen story hour sur Twitter ont augmenté de 777% au cours du mois dernier, selon les données fournies à NBC News par la société de renseignement sur les réseaux sociaux Zignal Labs.

Michael Hayden, chercheur principal au Southern Poverty Law Center, une organisation à but non lucratif de défense des droits civils et juridiques, a déclaré que “le niveau de perturbation qui s’est produit au cours des dernières semaines est nouveau”.

Il a déclaré que le processus de ciblage d’événements LGBTQ spécifiques s’est généralisé et systématisé ces derniers mois par des influenceurs d’extrême droite avec des mégaphones sur les réseaux sociaux.

“La façon dont cela fonctionne est qu’ils doivent obtenir leurs cibles quelque part”, a déclaré Hayden. «Les choses sont diffusées à l’avance par LibsOfTikTok et d’autres influenceurs majeurs de la droite en ce moment. Ensuite, les extrémistes entrent dans la planification.

La personne qui gère le compte LibsOfTikTok n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Hayden a déclaré qu’il y avait eu des cas en 2018 où le groupe nationaliste blanc Identity Evropa avait interrompu des discussions avec des militants des droits des trans et des heures d’histoire de drag queen, mais ces événements n’avaient pas fait boule de neige en une série d’actions de groupes extrémistes disparates.

“Il y a un niveau de chaos lié à la cible, mais le choix de la cible vient du haut vers le bas”, a déclaré Hayden. “Et la messagerie est liée à la machine d’extrême droite.”

Cette augmentation des discussions en ligne s’est accompagnée d’un nombre croissant d’incidents réels.

Vers 13 h 30 HE dimanche, quelques heures avant la menace contre la maison de Wiener, des membres du groupe d’extrême droite Proud Boys ont interrompu une Drag Queen Story Hour à la bibliothèque de San Larenzo dans le comté d’Alameda, en Californie, et ont crié des insultes transphobes et homophobes devant des enfants, selon les autorités locales.

“Une enquête active sur les crimes de haine est en cours, tout comme une enquête sur l’agacement et le harcèlement des enfants”, a déclaré le lieutenant Ray Kelly du bureau du shérif du comté d’Alameda dans un communiqué de presse.

La rhétorique anti-LGBTQ a explosé dans de nombreuses communautés en ligne conservatrices et d’extrême droite ces derniers mois.

Le post satirique de Wiener sur Drag Queen Story Hour a été rapidement agrégé par des influenceurs d’extrême droite, en particulier le compte LibsOfTikTok, qui regroupe des exemples d’événements, d’enseignants d’écoles publiques et d’autres qui soutiennent publiquement les causes LGBTQ sur TikTok et d’autres plateformes fréquemment citées de loin- les bons influenceurs et points de vente. LibsOfTikTok avait également posté à plusieurs reprises condamnant le rassemblement Coeur D’Alene Pride à l’approche de l’événement.

Le compte a spécifiquement appelé une performance intitulée Family Friendly Drag Dance Party au maire de la ville, en disant “Nous vivons en enfer”.

Les 31 hommes associés au Patriot Front ont été accusés de complot criminel après l’événement. Un appelant du 911 les a décrits à la police comme ressemblant à une “petite armée” après avoir vu le groupe d’hommes masqués charger dans un camion U-Haul avec des boucliers.

Le chef de la police de Coeur d’Alene, Lee White, a déclaré à la suite de leur arrestation qu’il pensait que l’appelant avait probablement empêché une situation plus dangereuse, car le groupe aurait prévu d’inciter à une émeute lors de l’événement local Pride in the Park à proximité.

White a déclaré aux journalistes qu’il supposait que l’événement Pride était devenu un «point d’éclair» pour les groupes anti-LGBTQ. Des groupes qui ont participé aux émeutes du 6 janvier, tels que les Proud Boys et les Three Percenters, sont également apparus au rassemblement, ainsi qu’Atomwaffen, un groupe néonazi.

Parmi les personnes arrêtées, seules deux personnes résidaient dans l’Idaho. White a également confirmé aux journalistes lundi qu’il avait observé des documents dans lesquels le groupe aurait prévu de créer une confrontation, y compris l’utilisation de grenades fumigènes, avant de se retirer sur Sherman Avenue.

Quelques heures après l’arrestation de Coeur D’Alene samedi soir, un rassemblement pour les droits des transgenres prévu dimanche au Liberty Plaza d’Atlanta a été annulé lorsque les organisateurs ont déclaré avoir reçu une menace spécifique et ciblée pour un militant qui comprenait la date, l’heure et le lieu de leur événement prévu.

Alex Ames, un organisateur de la Georgia Youth Justice Coalition qui avait planifié le rassemblement, a déclaré qu’il s’agissait d’une “menace de mort vulgaire” qui les avait amenés à annuler rapidement l’événement. Elle a déclaré que le rassemblement avait été reprogrammé en tant qu’événement virtuel mardi pour les participants à la sécurité.

“Nous voulons diffuser ces histoires de toute façon, sans que personne n’ait à faire ce choix difficile de” Vais-je sortir sans savoir à quel point je serai en sécurité? “, A-t-elle déclaré.

Malgré la vague de menaces contre les événements LGBTQ +, a déclaré Wiener, il est “encore plus important cette année pour nous d’être absents” lors d’événements pendant le mois de la fierté.

“En particulier avec toutes ces menaces à travers le pays – maintenant, plus que jamais, nous devons être visibles et vocaux et là-bas”, a-t-il déclaré. “La dernière chose que nous devrions faire est de nous rouler en boule, car alors ils gagnent.”