Susan Campbell (opinion) : Les faits existent-ils encore à l'ère d'Internet ?

Les gens d’un groupe regardent pour comprendre ce qui s’est passé ce jour-là en 2021 lorsque les Américains, dans le but de perturber une élection équitable, ont pris d’assaut le Capitole.

Les gens de l’autre camp (probablement plus grand) regardent parce qu’ils croient déjà savoir ce qui s’est passé, et ils écoutent des témoignages et regardent des vidéos strictement pour affirmer ce qu’ils croient déjà être vrai.

Jordan R. Youngblood, professeur agrégé d’anglais à l’Eastern Connecticut State University, a déclaré que de nos jours, nous avons tendance à traiter les faits comme le font les avocats. Nous tirons nos conclusions, puis nous partons à la recherche d’informations qui prouvent que nous avons raison. Et cette information – qui peut ne pas être factuelle – est servie dans une chambre d’écho en ligne que nous et les algorithmes avons créés. Là où autrefois des notions folles pouvaient vivre et mourir avec des individus dispersés dans tout le pays, ces personnes trouvent maintenant une communauté dans le terrain fertile qu’est Internet. Ils partagent des théories du complot, s’encouragent et parfois, commettent des violences parce que le Web le leur a dit.

Youngblood, dont les recherches portent sur les jeux vidéo, la sexualité et le genre, a donné des conférences hors campus sur certains des concepts qu’il enseigne, y compris la rhétorique numérique, ou l’étude de la façon dont nous persuadons, engageons et communiquons les uns avec les autres dans une technologie -paysage piloté. De nos jours, les algorithmes de collecte de contenu et la possibilité de partager, de retweeter ou d’utiliser le bouton J’aime contribuent tous à façonner nos croyances, dit-il.

Lorsque l’information est utilisée strictement comme un moyen de renforcer son argument, ce n’est pas un grand saut d’ignorer les informations qui ne renforcent pas cet argument, a déclaré Youngblood. Et nous voici donc, témoins d’un vilain moment de l’histoire que certains de nos camarades (de manière exaspérante) ne reconnaissent pas.

Certaines personnes ont refusé de regarder les audiences publiques parce que les faits qui y sont présentés défient leurs croyances. Malgré toutes les preuves du contraire, ils peuvent croire que l’ancien président devrait toujours être en fonction. Bien que nous ayons des preuves émergentes que les propres conseillers et la famille de l’ancien président savent qu’il a perdu, il y a des récalcitrants qui s’accrochent au mensonge.

Le soir de la première audience télévisée, Youngblood a déclaré que certains des partisans du mensonge se sont tournés vers deux des plus fervents partisans de l’ancien président pour leur dire quoi penser, et Fox News les a accommodés en sautant les pauses publicitaires pour permettre à Tucker Carlson et Sean Hannity pour faire flotter des bêtises fétides sans arrêt. Comme le disait un titre dans “The Guardian” : “Alors que l’Amérique regardait les témoignages sur l’attaque du Capitole, Fox News a donné une autre réalité.”

Adopter une réalité alternative permet à certains conservateurs de prétendre que l’insurrection meurtrière était en fait une manifestation protégée par la Constitution.

Vous ne donneriez pas un couteau à un tout-petit, mais les gens qui n’ont pas grandi en ligne – les natifs non numériques, si vous voulez – utilisent les réseaux sociaux lorsqu’ils n’ont aucune idée de leur fonctionnement, parfois avec des résultats désastreux. Ils ont abandonné la réalité et ont succombé à la gamification de la conversation politique américaine, qui considère la discussion principalement comme, comme l’a dit Youngblood, “un processus axé sur les métriques pour obtenir le plus grand nombre de commentaires, de partages et d’engagement”.

“La vérité peut être largement ignorée ou détournée dans le but de gagner du poids parmi la base active en ligne”, a-t-il déclaré. “Dans de nombreux cas, chez les politiciens conservateurs, par exemple, le but est uniquement de se faire remarquer et d’obtenir une visibilité pour sa marque personnelle plutôt que de produire des lois ou des projets de loi.”

Regardez, dit-il, la courte carrière de Madison Cawthorn, qui a avoué après son élection qu’il s’intéressait davantage aux «comms» (communication) qu’à la législation. Regardez Marjorie Taylor Greene (dont les commentaires antisémites et l’appel à la violence contre les démocrates lui ont fait perdre son adhésion au comité de la Chambre) et Matt Gaetz (qui était suffisamment préoccupé par son propre mauvais comportement pour demander une grâce préventive à l’ancien président). Les personnes mal adaptées à la consommation publique ont construit des carrières politiques en faisant des déclarations farfelues en ligne, a déclaré Youngblood. Qui a besoin de faits – ou, comme le dit Youngblood, même de politique – lorsque votre objectif est strictement de posséder les bibliothèques ?

Allons-nous jamais revenir à embrasser le même ensemble de faits ? Est-ce que, par exemple, supprimer la possibilité d’aimer ou de retweeter encouragerait plus de discours ? Ou ce discours serait-il tout aussi stérile que de se demander quelle religion est la meilleure ? Comme le dit Youngblood, les conservateurs réagissent aux théories du complot d’extrême droite (Pizzagate me vient à l’esprit) qui exigent une action. Existe-t-il un moyen de faire baisser la fièvre ?

Mais courage. Environ vingt millions de personnes ont regardé l’audience d’ouverture de la semaine dernière. C’était moins que le nombre de personnes qui ont écouté l’investiture de Biden, mais près du double de celles qui ont regardé les procès de destitution de l’ancien président. Et ce nombre n’inclut pas les téléspectateurs sur C-SPAN ou certains services de streaming. Comme l’a dit Youngblood, les audiences pourraient influencer quelqu’un qui est encore indécis. Ils sont là-bas et ils regardent aussi.

Susan Campbell est l’auteur de “Frog Hollow : Histoires d’un quartier américain”, “Tempest-Tossed : L’esprit d’Isabella Beecher Hooker” et “Dating Jesus : A Story of Fundamentalism, Feminism and the American Girl”. Elle est Distinguished Lecturer à l’Université de New Haven, où elle enseigne le journalisme.