Defector

Nous allons tous à l’exposition universelle est commercialisé comme un film d’horreur, et si vous tombez sur ce film, son image de marque et son titre ambigu menaçant vous feront probablement penser qu’il en est un. Mais c’est probablement mieux pour vos attentes si vous l’abordez comme, comme le dit la réalisatrice Jane Schoenbrun, “un film sur quelqu’un qui aime l’horreur”. Il n’y a pas de sauts effrayants, de signaux de musique stridents, de sang et de gore, ou aucun de ces éléments maximalistes qui définissent la plupart des expériences d’horreur standard. Si vous recherchez cela, vous repartirez probablement déçu. Mais les téléspectateurs de ce film indépendant bourdonnant pourraient repartir hantés, tout de même, par les dangers qui s’y cachent.

Schoenbrun a retracé le début de ce film au “Slenderman Stabbing” de 2014 dans la banlieue de Milwaukee, dans lequel une paire de filles de 12 ans a attaqué un ami parce qu’elles ont dit qu’elles pensaient que le personnage d’horreur meme Slenderman tuerait leurs familles s’ils ne le faisaient pas. ‘t. Cette déclaration du chef de la police locale au milieu de la panique morale que cette violence a provoquée décrit bien l’anxiété motivante sous-jacente Exposition mondiale:

« Internet a changé notre façon de vivre. Il regorge d’informations et de sites merveilleux qui enseignent et divertissent. Internet peut aussi être plein de choses sombres et méchantes.

Casey, le personnage principal du film joué par la nouvelle venue Anna Cobb, recherche activement cette obscurité et cette méchanceté. Le film commence avec la lycéenne, parlant à une webcam dans sa chambre, annonçant qu’elle va relever “The World’s Fair Challenge”. Cela implique de dire trois fois “Je veux aller à l’Exposition universelle”, de prélever du sang sur un doigt et de regarder une vidéo clignotante en ligne. Alors que Casey attend que les «symptômes» de ce défi se manifestent, nous voyons à travers ses yeux alors qu’elle regarde des vidéos d’autres personnes qui ont relevé le défi et qui ont documenté des changements dérangeants et non naturels dans leur esprit et leur corps. S’il devient progressivement clair pour le spectateur qu’il s’agit d’une communauté de type creepypasta, dans laquelle les gens utilisent la mythologie de l’horreur comme colonne vertébrale de leurs passe-temps artistiques, il est moins clair si Casey elle-même comprend la nature de ce à quoi elle participe. Au fur et à mesure que le film progresse , ses vidéos deviennent de plus en plus intenses : elle danse de façon robotique sur une chanson pop et se met à crier comme un fou au milieu de celle-ci ; elle s’étale une lotion phosphorescente sur le visage et détruit le lémurien en peluche de son enfance avant de quitter la pièce et de revenir choquée et horrifiée, sans aucun souvenir apparent de ce qu’elle a fait; elle marmonne des menaces de violence contre elle-même et les autres en errant dans une rue animée le soir du Nouvel An. Sommes-nous en train de regarder l’art de la performance inspiré d’un enfant de théâtre ? Ou un véritable dénouement ?

Casey est une solitaire, dans la mesure où le spectateur ne la voit jamais avec une autre personne – son père apparaît une fois, comme une voix hors écran en colère. Elle n’est pas non plus une figure particulièrement connue en ligne, ses vidéos n’obtenant que quelques centaines de vues au maximum. Et bien qu’une grande partie de sa vie soit laissée en dehors du cadre, on nous en montre plus qu’assez pour remettre en question son bien-être mental. Cobb joue Casey avec la précocité familière qu’un enfant possède quand il a vu un tas de films et veut les imiter, mélangé avec la maladresse d’une personne encore en développement. Elle a de nombreuses scènes remarquables, mais peut-être que la plus déchirante survient tôt, après que Casey a relevé le défi, lorsqu’elle décrit pourquoi elle l’a fait. Non seulement elle a toujours aimé les films d’horreur et veut en faire un, dit-elle, mais elle espère retrouver un sentiment qu’elle avait quand elle était plus jeune et habituée au somnambulisme – ce sentiment de pouvoir voir son corps à distance, comme sur un téléviseur de l’autre côté de la pièce, mais pas en mesure de le contrôler, même pour s’écarter du passage d’une voiture sur la route.

Il est important de noter ici que Schoenbrun est trans, et le monologue de Casey se démarque assez distinctement comme une description d’une éventuelle dysphorie. En fait, l’intégralité du film, pour moi du moins, fait écho à ce qui est au moins anecdotique une expérience courante pour les jeunes trans d’une certaine génération, avant qu’ils ne se comprennent pleinement. Cela vient de ce sentiment difficile à verbaliser que quelque chose dans votre vie va un peu mal et doit changer. Internet s’offre à vous comme un univers à travers lequel vous pouvez vous refaire ou vous retrouver ou vous perdre, avec des chemins sans fin menant à autre chose, peut-être quelque chose dont vous avez envie sans pouvoir nommer. C’est pourquoi Casey relève le défi.

Mais la liberté inhérente à Internet est également un danger, car chaque pas porte la menace d’aller trop loin, à un trop jeune âge. (Des sites comme Youtube en ont pratiquement fait leur modèle commercial.) Pour Casey, cette menace est personnifiée par un homme solitaire dans la cinquantaine nommé JLB, joué par Michael J. Rogers, dans la perspective duquel le film se téléporte parfois. On nous le présente pour la première fois une nuit lorsque Casey, qui ne peut pas dormir, déverrouille le cabanon de son père, examine une arme qu’il possède, puis se couche en regardant une vidéo de sommeil ASMR projetée sur le mur. Lorsque cette vidéo se termine, une autre se lance automatiquement, montrant un message de film d’horreur classique réalisé par JLB avertissant Casey qu’elle est en danger. Lui et Casey discutent ensuite par vidéo l’un avec l’autre, son visage caché pour elle, où il joue sciemment le rôle d’expert surnaturel pour approfondir l’expérience de Casey avec le défi et au sein de la communauté. Il la presse de continuer à faire des vidéos “pour que je sache que tu vas bien”. Si un homme plus âgé qui entre en contact avec une lycéenne n’est pas assez effrayant dans ses implications, alors un plan ultérieur de JLB regardant la vidéo de danse de Casey avec son pantalon autour de ses chevilles sur les toilettes indique que la menace ici est quelque chose de plus réel et plus familier que tout type de possession démoniaque.

Sans trop en dévoiler, le point culminant du film est revigorant à cause de son ambiguïté, et je me demande qui dit ou ne dit pas la vérité. Mais plus personnellement, je suis terrifié par le miroir tenu par l’arc de Casey, reflétant mon expérience et celle de tant, tant d’autres, qui ont atteint en privé de nos chambres au reste du monde, croisant dans notre recherche de réponses ces choses sombres et méchantes. Je pense à la façon dont mes premières rencontres avec la transité ont été sexualisées, et donc pathologisées, créant plus de tristesse et de honte au lieu de favoriser la compréhension. Vous pouvez trouver les bonnes communautés si vous savez où chercher, mais à cet âge vous ne le faites pas savoir où chercher. La voie de moindre résistance, pavée par les JLB du monde, est de se voir comme un fétiche, comme un réceptacle des fantasmes d’un autre, avant de se voir comme une personne.

J’ai cru pendant un moment que les choses s’étaient améliorées depuis que je suis enfant, mais il est facile d’imaginer à quel point les choses empireront si les gens continuent d’essayer de légiférer pour que les enfants trans sortent du monde réel, les poussant plus loin en ligne, là où ils pensent pouvoir le faire. parvient réellement à exister. Quand mes pairs trans et moi étions jeunes, nous reconnaissions les ténèbres et la méchanceté pour ce qu’elles étaient, nous les absorbions, puis nous les intériorisons ou nous les ignorons. Dans certains cas, peut-être, nous avons suivi la piste pendant un moment mais avons réussi à nous échapper avant que la sorcière ne nous cuisine et ne nous mange. Mais dans les cas les plus effrayants et les plus bouleversants, nous la laissons devenir un remplacement déformé de la réalité, et plus d’heures qu’autrement quand je pense à Exposition mondiale, je crois que c’est ce qui est arrivé à Casey. Dans ce film, et sur Internet, il n’y a pas de monstres de films d’horreur. Ce qui est réellement là-bas dans l’obscurité est bien pire.