Les combinaisons spatiales de la NASA ont 40 ans.  Maintenant, il commande des combinaisons spatiales en tant que service

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Illustration d’artiste de deux membres d’équipage en costume travaillant sur la surface lunaire. Celui au premier plan soulève un rocher pour l’examiner tandis que l’autre photographie le site de collecte à l’arrière-plan.

Nasa

La NASA a annoncé mercredi avoir sélectionné deux sociétés, Axiom Space et Collins Aerospace, pour construire des combinaisons spatiales de nouvelle génération pour l’agence.

Les nouvelles combinaisons spatiales feront entrer les astronautes de la NASA dans une nouvelle ère d’exploration : ce seront les dernières combinaisons que les astronautes porteront pour marcher à l’extérieur de la Station spatiale internationale, qui prend sa retraite en 2030. Ce seront les combinaisons qui aideront les astronautes de la NASA à marcher sur le Lune pour la première fois depuis un demi-siècle. Et ils aideront la NASA à se préparer à d’éventuelles missions humaines sur Mars.

“L’histoire sera écrite avec ces combinaisons”, a déclaré mercredi aux journalistes Vanessa Wyche, directrice du Johnson Space Center de la NASA.

Axiom et Collins Aerospace ont déclaré qu’ils s’attendaient à pouvoir faire la démonstration des combinaisons vers 2025. Bien que les combinaisons soient déjà en cours de développement, il n’y a pas encore de photos disponibles.

Les nouveaux partenariats de la NASA avec Axiom et Collins Aerospace marquent également une étape clé dans les efforts de l’agence pour promouvoir l’économie spatiale commerciale en plein essor. Les deux sociétés seront en fait propriétaires des combinaisons spatiales et les fourniront avec d’autres systèmes de sortie dans l’espace en tant que service.

Les entreprises sélectionnées ont été choisies à partir de la sollicitation de contrats Exploration Extravehicular Activity Services (xEVAS). Dans le cadre du contrat, Axiom et Collins seront en concurrence pour répondre aux besoins de sortie dans l’espace pour différents ordres de tâche et missions jusqu’en 2034. Le contrat a une valeur potentielle maximale combinée de 3,5 milliards de dollars pour toutes les récompenses d’ordre de tâche.

Pendant ce temps, la NASA encourage ses partenaires privés à explorer d’autres applications commerciales non-NASA pour les données et les technologies qu’ils co-développent avec l’agence. La NASA conservera le droit d’utiliser ces données et cette technologie au sein de l’agence et pour les futurs achats du programme d’exploration.

Selon la NASA, la création de ce type d’incitations pour le secteur privé encouragera l’innovation et une concurrence soutenue, réduisant théoriquement les coûts et créant des redondances critiques pour les missions.

“Nous parlons depuis de nombreuses années de partenariats publics et privés”, a déclaré le PDG d’Axiom Space, Michael Suffredini, qui a été responsable du programme ISS de la NASA de 2005 à 2015. “Je pense que c’est vraiment l’un des premiers cas où cela profite réellement aux deux. côtés.”

Axiom a été formé afin de construire une station spatiale commerciale pour remplacer l’ISS une fois qu’elle sera retirée. La société a récemment emmené le tout premier équipage entièrement privé vers l’ISS.

“Axiom Space a besoin d’une combinaison spatiale”, a expliqué Suffredini. “Nous avons déjà un certain nombre de clients qui aimeraient faire une sortie dans l’espace, et nous avions prévu de construire une combinaison spatiale dans le cadre de notre programme.

“C’est fantastique d’avoir un partenariat où nous pouvons bénéficier des années d’expérience de la NASA et de tout le travail qu’ils ont fait pour faire avancer la conception là où elle en est aujourd’hui… afin que nous puissions tous les deux utiliser la combinaison pour répondre à nos Besoins.”

La combinaison spatiale existante de la NASA “est le cheval de bataille de l’agence depuis 40 ans”, a déclaré Dina Contella, responsable de l’intégration des opérations du programme ISS pour le Johnson Space Center. Sur les 250 sorties dans l’espace que la NASA et ses partenaires ont effectuées à bord de la station spatiale, 169 l’ont été avec la combinaison spatiale existante.

“La technologie des combinaisons spatiales, bien sûr à 40 ans, vieillit”, a-t-elle déclaré. “Nous aimerions essayer de nouvelles technologies futures, et nous aimerions le faire de manière abordable.”

La NASA est toujours chargée de définir les normes techniques et de sécurité selon lesquelles les combinaisons spatiales seront construites. L’agence a également donné certaines exigences aux entreprises cherchant à construire les combinaisons spatiales. Par exemple, ils doivent s’adapter à un large éventail de corps humains, du cinquième centile des femmes au 95e centile des hommes.

Axiom et Collins Aerospace tentent de concevoir des combinaisons modulaires et nécessitant le moins de pièces possible. Cependant, ils doivent également s’interfacer avec toutes sortes de véhicules et d’équipements qui seront utilisés dans l’espace, et ils doivent offrir le plus de mobilité possible.

“Nous appelons souvent la combinaison spatiale le plus petit vaisseau spatial du monde … mais cela ne devrait pas ressembler à un vaisseau spatial”, a déclaré Dan Burbank, chercheur technique principal chez Collins Aerospace. “Nous voulons créer un environnement immersif qui donne à l’équipage le plus de mobilité, qui complète les capacités d’un membre d’équipage plutôt que de le restreindre.”

En fin de compte, a-t-il dit, ils veulent construire un costume “qui ressemble à un ensemble robuste de vêtements d’extérieur pour sports extrêmes”.