Chronique de Robert Barron : Internet ne réalise pas son potentiel - Cowichan Valley Citizen

La première fois que j’ai entendu parler d’Internet, c’était au début des années 1990, peu de temps après avoir pris mon premier emploi de journaliste.

J’ai été invité dans une école secondaire locale par le directeur qui m’a dit qu’il voulait me montrer les dernières technologies de communication récemment introduites dans son école.

Quand je suis arrivé, le principal a dit que plusieurs années auparavant, l’armée américaine avait développé un système dans lequel les ordinateurs pouvaient exploiter et accéder aux informations sur d’autres ordinateurs pour rendre la collecte de renseignements beaucoup plus rapide et plus facile.

Il a déclaré que la technologie était désormais disponible pour des utilisations civiles et que l’école avait installé le système sur l’un de ses ordinateurs afin que les élèves puissent y accéder et apprendre à l’utiliser.

En raison d’un manque d’imagination à l’époque, je n’ai pas réussi (et le directeur aussi, je crois) à comprendre les implications bouleversantes de ce dernier ajout à la technologie informatique.

Assis là à fouiller les touches de l’ordinateur pour avoir une idée du fonctionnement d’Internet, nous avons tous les deux discuté de la façon dont faire des recherches pour des projets et des documents pour l’école serait beaucoup plus efficace pour les étudiants avec le nouveau système, mais nous ne comprenions vraiment pas le plein potentiel de celui-ci.

À l’époque, je travaillais dans un bureau pour une seule personne et mon ordinateur n’était guère plus qu’une machine à écrire élaborée avec correcteur orthographique.

Toute recherche de fond pour les histoires que j’écrivais provenait généralement de l’examen de vieux journaux qui étaient reliés et classés à ce jour dans mon bureau, et d’appels de nombreuses personnes de la communauté qui avaient une histoire concernant les problèmes que je couvrais.

C’était un processus long et fastidieux, mais c’était ce qu’il fallait pour obtenir les histoires les plus précises et les plus à jour possible.

Ensuite, je devais transférer mes histoires de l’ordinateur sur un disque une fois par semaine et parcourir plus de 70 kilomètres dans des conditions météorologiques parfois difficiles pour me rendre au bureau principal d’une autre communauté, puis transférer les histoires du disque sur un autre ordinateur. qui avaient des liens avec l’installation de production où le papier était disposé et envoyé à l’impression.

Après avoir travaillé avec Internet pendant plusieurs décennies maintenant, je ne peux pas imaginer comment j’ai pu faire quoi que ce soit sans avoir accès à la technologie.

Presque toutes les informations de base dont j’ai besoin pour mes histoires peuvent maintenant être trouvées en utilisant Internet, et les histoires passées que moi et d’autres avons écrites sur n’importe quel sujet sont accessibles en tapant simplement quelques mots familiers dans un moteur de recherche.

Lorsque le plein potentiel de la technologie est devenu évident, j’étais optimiste sur le fait que cela ne pouvait être que bon pour l’humanité, car les gens seraient bien mieux informés sur toute question qui les intéressait et qui conduirait à une meilleure prise de décision et à un monde amélioré pour tous.

Mais, malheureusement, il semble que c’est exactement le contraire qui se passe.

Il s’avère que de nombreux internautes, sinon la majorité, préfèrent rechercher sur Internet des “informations” qui ne font que confirmer leur point de vue sur les questions qui les préoccupent, tout en rejetant toute information contraire à cela.

Cela a joué un grand rôle dans la polarisation croissante de notre société.

Auparavant, la principale source d’information pour presque tout le monde était les nouvelles télévisées et les journaux qui sont généralement préparés et présentés par des journalistes objectifs qui se font un devoir de s’assurer que tous les aspects d’un problème sont présentés et c’est au public de déterminer où ils en sont sur le sujet en question.

Ces jours sont révolus et maintenant, la plupart ne peuvent même plus s’entendre sur les faits de base d’une question, et encore moins débattre de ses détails les plus fins.

Il devient évident que cela cause des problèmes à tous les niveaux de notre société, et l’avenir devient de plus en plus inquiétant à mesure que nous avançons.

Ce que je pensais autrefois être un outil merveilleux qui transformerait le monde en un endroit meilleur ne le fait pas du tout.

Je veux récupérer ma machine à écrire chaque jour.


robert.barron@cowichanvalleycitizen.com
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