L'antenne Internet par satellite folle et bon marché d'Amazon est un énorme avantage que des rivaux comme Starlink de SpaceX pourraient "avoir du mal à surmonter", selon les experts de l'industrie

  • Amazon affirme que les antennes de son service Internet par satellite Project Kuiper coûtent moins de 500 $ à construire.
  • Un analyste a qualifié les antennes remarquablement bon marché de “développement bouleversant”.
  • Le delta de prix pourrait donner au projet Kuiper une longueur d’avance sur Starlink de SpaceX.

Lorsque Amazon a annoncé son accord de lancement massif de fusées pour Project Kuiper, son service Internet par satellite plus tôt ce mois-ci, un détail est passé sous le radar. Amazon a déclaré qu’il avait trouvé comment faire monter les antennes des consommateurs sur leur maison pour moins de 500 $. C’est plus de cinq fois moins cher que ce que SpaceX aurait dépensé pour construire ses antennes Starlink, qui ont longtemps été les moins chères du marché.

Le delta des coûts pourrait donner à Amazon une longueur d’avance majeure alors qu’il lance son service Kuiper et cherche à dépasser Starlink, qui a déjà lancé plus de 2 000 satellites et comptait plus de 145 000 utilisateurs dans le monde en janvier, selon CNBC.

“L’annonce d’Amazon selon laquelle il peut construire une antenne à écran plat (FPA) entièrement pilotée électroniquement pour environ 500 $ représente un développement bouleversant pour une industrie qui a longtemps été habituée à payer des dizaines de milliers de dollars”, Quilty Analytics, un espace de boutique et cabinet de conseil satellite, a écrit dans une note d’analyste.

Les experts de l’industrie spatiale choqués par les antennes à bas prix d’Amazon

Pour faire fonctionner les fournisseurs de services Internet Kuiper et Starlink, les consommateurs ont besoin de ce qu’on appelle une antenne à panneau plat entièrement pilotée électroniquement, capable de suivre les satellites en orbite. Cette technologie a toujours été utilisée uniquement à des fins militaires et peut coûter des centaines de milliers à des millions de dollars, a déclaré Chris Quilty, fondateur de Quilty Analytics, à Insider.

Pour rendre l’Internet par satellite accessible au public, les fournisseurs doivent trouver un moyen de rendre les antennes nécessaires abordables. SpaceX est en mesure de construire ses antennes Starlink pour environ 2 500 $, a rapporté Insider en 2020, mais les vend aux clients pour seulement 600 $ (une majoration récente de 500 $). SpaceX n’a ​​pas répondu à la demande de commentaires d’Insider sur ses coûts d’antenne satellite ou sur la manière dont l’annonce d’Amazon pourrait affecter son activité Starlink.

Un porte-parole d’Amazon a déclaré à Insider que les antennes de Kuiper coûtaient moins de 500 dollars à construire et que “nous nous attendons à ce que ce chiffre continue de baisser avec le temps”. Amazon a annoncé son intention de servir des dizaines de millions de clients avec son


haut débit

l’Internet. Cet objectif suggère “un avantage d’échelle que tous les concurrents auront du mal à surmonter”, lit-on dans la note d’analyste de Quilty.

Amazon a refusé d’expliquer comment, exactement, il rendait l’antenne si peu coûteuse, mais dans un article de blog de décembre 2020, il a déclaré qu’une “percée” technologique lui avait permis de réduire la taille, le poids et la complexité de son antenne.

Quels que soient les détails, les experts du secteur disent que c’est un coup d’État pour Amazon.

Andrew Penn, directeur principal de la pratique des communications spatiales et par satellite de la société de conseil Avascent, a déclaré que l’annonce d’Amazon selon laquelle il avait atteint un prix aussi bas l’avait pris “quelque peu au dépourvu”.

“Depuis longtemps, l’un des principaux éléments qui freinent l’adoption du haut débit par les consommateurs pour les satellites en orbite terrestre basse est le coût de ce terminal utilisateur. En règle générale, il s’élèverait à plusieurs milliers de dollars”, a déclaré Penn à Insider. “S’ils ont déjà atteint 500 $ avant de le produire en masse, j’espère qu’ils pourront faire baisser encore plus ce prix et permettre cette adoption massive.”

Kuiper se prépare pour le lancement

Le porte-parole d’Amazon a déclaré à Insider que l’entreprise comptait plus de 1 000 employés travaillant sur le projet Kuiper. Son objectif est de pouvoir à terme construire deux à quatre satellites chaque jour. Amazon prévoit d’inclure un peu plus de 3 200 satellites dans sa constellation Kuiper, et avec ses contrats de lancement avec Blue Origin, United Launch Alliance et Arianespace, il a obtenu une capacité de lancement suffisante pour l’ensemble de la constellation.

Une autre raison pour laquelle Amazon a peut-être pu obtenir des coûts d’antenne tellement inférieurs à SpaceX est qu’Amazon a lancé le projet Kuiper comme un exercice d’ingénierie pour voir s’il était possible de construire les antennes pour moins de 500 $, selon Quilty. L’entreprise ne voulait pas dépenser des milliards pour construire une constellation si ce n’était pas possible.

En gérant l’économie d’une mégaconstellation comme Kuiper, il devient clair que le coût du terminal utilisateur est le facteur le plus important, a déclaré Quilty, ajoutant qu’il était perspicace de la part d’Amazon que c’est là qu’ils ont commencé leurs efforts pour le projet Kuiper.

“En fin de compte, plus l’antenne est bon marché, plus elle est abordable [Amazon] peut rendre le service, et un plus grand nombre de personnes qui peuvent s’abonner au service », a déclaré Quilty.