Analyse: La crise du COVID à Shanghai met sous les projecteurs politiques un allié clé de Xi

Le secrétaire du Parti de Shanghai, Li Qiang, prend la parole lors de la cérémonie d’ouverture de la Conférence mondiale sur l’intelligence artificielle (WAIC) à Shanghai, en Chine, le 9 juillet 2020. REUTERS/Aly Song

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BEIJING, 9 mai (Reuters) – Si le chef du Parti communiste de Shanghai, Li Qiang, a été politiquement meurtri par la lutte de la ville pour apprivoiser une épidémie de COVID-19 qui a exaspéré les habitants et causé de graves dommages économiques, il y a peu de signes de cela.

Proche allié du président Xi Jinping depuis des décennies, Li a longtemps été considéré comme destiné au puissant comité permanent du Politburo cette année, suivant un chemin bien usé depuis la première place de Shanghai qui, selon de nombreux analystes, semble sûr malgré la crise du COVID de la ville.

Les épidémies ont fait dérailler la carrière de certains responsables chinois locaux. Mais ils ne partageaient pas la stature ou l’histoire de Li avec Xi, sous la direction de laquelle le patron de la ville la plus peuplée de Chine n’a cessé de grimper dans les rangs du parti.

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Et même si Xi est peut-être le dirigeant le plus puissant de la Chine depuis Mao Zedong, il a besoin d’un noyau de fidèles fidèles au sein du Comité permanent de sept membres.

Certes, l’opacité de la politique chinoise et la volonté de Xi de rompre avec le précédent – il a supprimé les limites du nombre de mandats présidentiels – rendent les prédictions difficiles pour le congrès du Parti communiste qui aura lieu une fois tous les cinq ans cet automne et qui déterminera la prochaine direction de Xi.

Li, 62 ans, n’a pas été directement associée en public à l’approche “tranche et grille” de la lutte contre le COVID, dans laquelle les autorités de Shanghai ont cherché à isoler le coronavirus dans des quartiers spécifiques pour permettre à la ville dans son ensemble d’éviter un verrouillage perturbateur.

Cette stratégie a échoué. Un pic d’infections a provoqué un revirement, un verrouillage de plus de cinq semaines de la ville de 25 millions d’habitants.

Maintenant, Shanghai resserre son verrouillage dans une nouvelle poussée pour éliminer les infections en dehors des zones de quarantaine d’ici la fin du mois, ont déclaré à Reuters des personnes proches du dossier. Lire la suite

‘PIECE D’ÉCHECS’ UTILE

Les utilisateurs des médias sociaux ont dirigé une partie de leur colère contre Li, avec des messages sur le site populaire Weibo tels que “Le secrétaire du parti de Shanghai devrait simplement reconnaître son erreur et démissionner” et “Un politicien éhonté a détruit Shanghai”.

Li et le département de l’organisation du Parti communiste, qui est en charge du personnel, n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Les patrons du parti à Wuhan, où le COVID a été détecté pour la première fois, et dans la province environnante du Hubei, ont été remplacés en 2020. Au moins 31 responsables de la ville de Xian, dans le nord-ouest, ont été punis cette année après une épidémie qui a conduit au confinement.

Shanghai a puni au moins 25 fonctionnaires lors de son épidémie.

Mais aucun de ces responsables de Shanghai n’était au-dessus du niveau du district et le plus haut responsable de Xian puni était le chef de la santé.

“Les personnes qui seront blâmées pour la débâcle de Shanghai seront celles qui sont politiquement inutiles”, a déclaré Charles Parton, ancien diplomate britannique et chercheur associé principal au groupe de réflexion du Royal United Services Institute.

Alfred Wu, professeur agrégé à la Lee Kuan Yew School of Public Policy de Singapour, a déclaré que les responsables ailleurs “seraient déjà partis”.

“Mais en raison de la proximité de Li avec Xi, de son utilité potentielle pour Xi en tant que pièce d’échecs dans la nouvelle composition de la direction, et parce que le chef du parti de Shanghai est d’un rang beaucoup plus élevé que les chefs de parti de la plupart des autres villes de Chine, Li va pour être sûr.”

« PERSISTER CONSTAMMENT »

Li est apparu à plusieurs reprises dans les médias d’État visitant des complexes résidentiels et des hôpitaux, portant un masque N95, une veste et un pantalon noirs – l’uniforme de facto des chefs de parti sur le terrain.

À chaque apparition, il réitère le message : “Nous devons résolument mettre en œuvre l’esprit des importantes instructions du secrétaire du Parti Xi Jinping et persister résolument dans l’approche dynamique zéro”.

Bien que la ville signale toujours des milliers de cas de COVID quotidiennement, le Comité permanent a déclaré jeudi qu’il pensait que le parti pouvait “sûrement gagner la bataille de Shanghai”, propulsé par la politique COVID de Xi.

« Si la lutte contre le COVID à Shanghai devait être considérée comme un succès, alors pourquoi Li, mettant fermement en œuvre l’approche de Xi menant à ce succès, devrait-il être puni ? », a déclaré Chen Daoyin, ancien professeur associé à l’Université de science politique et de droit de Shanghai, aujourd’hui commentateur basé au Chili.

Aucun haut responsable n’a publiquement remis en question la politique zéro COVID de Xi, qui a été de plus en plus mise à rude épreuve par l’infectiosité de la variante Omicron et a isolé davantage la Chine alors que le reste du monde apprend à vivre avec le coronavirus.

Malgré les vents contraires, on s’attend à ce que la Chine s’en tienne à son approche dure au moins jusqu’au congrès du parti, où Xi est sur le point d’obtenir un troisième mandat à la direction. Il a revendiqué la lutte de la Chine contre le COVID comme une réalisation politique majeure qui montre la supériorité de son modèle socialiste sur l’Occident.

En fin de compte, Li répond à un seul patron.

Originaire de la province du Zhejiang, Li a été le secrétaire en chef de Xi – un rôle pour les confidents les plus fiables – de 2004 à 2007, lorsque Xi était le chef du parti dans la province côtière orientale. Li a été promu gouverneur de la province de la puissance économique en 2013, l’année où Xi est devenu président.

Lorsque Xi a limogé plusieurs responsables dans la province voisine du Jiangsu dans le cadre d’une répression de la corruption et avait besoin de quelqu’un de confiance pour combler le vide politique, il a envoyé Li en 2016, l’élevant au poste de chef du parti provincial.

L’année suivante, Xi a promu Li au poste de chef du parti à Shanghai.

Tous les chefs du parti de Shanghai, sauf un, depuis la fin des années 1980, y compris Xi, ont finalement été promus au Comité permanent.

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Reportage de Yew Lun Tian à Pékin; Reportage supplémentaire de David Stanway à Shanghai; Montage par Tony Munroe et William Mallard

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