SpaceX passe 2 500 satellites lancés pour le réseau Internet Starlink – Spaceflight Now

Une fusée SpaceX Falcon 9 monte dans le ciel au-dessus de la base de la force spatiale de Vandenberg pour commencer la mission Starlink 4-13. Crédit : Gene Blevins / LA Daily News

SpaceX a lancé une fusée Falcon 9 vendredi après-midi depuis la côte centrale de Californie avec un autre lot de 53 satellites Internet Starlink, portant le nombre total de vaisseaux spatiaux lancés dans le réseau au-dessus de 2 500, y compris les bancs d’essai et les prototypes déjà sortis de la flotte.

Le Falcon 9 a décollé vendredi à 15 h 07 min 50 s HAP (18 h 07 min 50 s HAE : 22 h 07 min 50 s GMT) de la Vandenberg Space Force Base, un port spatial militaire entre Los Angeles et San Francisco.

Avec des vents à Vandenberg près de la limite de lancement du Falcon 9, la fusée de 229 pieds de haut (70 mètres) a propulsé dans un ciel ensoleillé avec neuf moteurs Merlin étranglant jusqu’à 1,7 million de livres de poussée.

En direction sud-sud-est, les moteurs au kérosène se sont éteints deux minutes et demie après le décollage, puis le booster s’est déconnecté du deuxième étage du Falcon 9. Le moteur unique du deuxième étage s’est allumé pour accélérer les 53 satellites Starlink en orbite, tandis que le propulseur est descendu pour un atterrissage propulsif sur le drone flottant de SpaceX “Bien sûr, je t’aime toujours” dans l’océan Pacifique.

L’atterrissage a marqué la fin du cinquième vol de ce booster – numéro de queue B1063 – alors que l’étage supérieur du Falcon 9 suivait une trajectoire longeant la côte le long de la Californie du Sud et de la Basse-Californie.

Le deuxième étage du Falcon 9 a allumé son moteur deux fois pour placer les satellites Starlink à plat sur une orbite quasi circulaire à environ 193 miles (310 kilomètres) au-dessus de la Terre, à une inclinaison de 53,2 degrés par rapport à l’équateur.

L’équipe de lancement de SpaceX a confirmé que la fusée avait placé les satellites sur l’orbite prévue, puis déployé le vaisseau spatial Starlink environ 62 minutes après le décollage. Des tiges de rétention libérées du deuxième étage du Falcon 9 pour permettre aux satellites Starlink, chacun de plus d’un quart de tonne, de voler librement de la fusée.

Cette vue du lancement du Falcon 9 depuis la Vandenberg Space Force Base combine 22 images empilées pour suivre la trajectoire de la fusée se dirigeant vers le sud-sud-est avec 53 satellites Internet Starlink. Crédit : William G. Hartenstein

La mission était le 19e lancement de Falcon 9 de l’année et la 45e mission SpaceX principalement dédiée au déploiement de satellites pour le réseau Internet Starlink.

Le lancement de Vandenberg a porté le nombre total de satellites Starlink lancés à plus de 2 547 engins spatiaux. Ce nombre comprend les prototypes, les satellites défaillants et les engins spatiaux déclassés qui ne font plus partie de la constellation.

Plus de 2 200 satellites Starlink sont actuellement en orbite et fonctionnent, selon une analyse de Jonathan McDowell, un astrophysicien qui suit l’activité des vols spatiaux. C’est environ la moitié du réseau de première génération prévu par SpaceX de 4 408 satellites Starlink.

Les 4 400 satellites seront répartis sur cinq « enveloppes » orbitales différentes à différentes altitudes et inclinaisons. SpaceX, fondé et dirigé par Elon Musk, a annoncé son intention de lancer jusqu’à 42 000 satellites.

Le réseau diffuse des signaux Internet à haut débit et à faible latence dans le monde entier, atteignant les consommateurs, les communautés mal desservies et d’autres utilisateurs potentiels comme l’armée américaine. SpaceX indique que le réseau Starlink est désormais disponible pour les consommateurs dans 32 pays.

Après la séparation de la fusée Falcon 9, les satellites Starlink ont ​​été programmés pour déployer des panneaux solaires et activer des propulseurs ioniques alimentés au krypton pour commencer à élever leurs orbites à une altitude opérationnelle de 335 miles (540 kilomètres).

Crédit: Spaceflight Now

La mission de Californie vendredi devait être suivie d’un autre lancement de Falcon 9 samedi depuis Cap Canaveral. Le lancement depuis la Floride transportera 53 autres satellites Internet Starlink en orbite.

Le décollage de la 20e mission de SpaceX de l’année est prévu à 16 h 40 min 50 s HAE (20 h 40 min 50 s GMT) depuis le pad 40 de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral. Le Falcon 9, avec un tout nouveau premier étage, se dirigera vers le nord-est depuis la base de lancement de Floride pour livrer ses charges utiles Starlink à la même altitude et inclinaison que le vol de vendredi.

Les lancements consécutifs poursuivent la cadence de lancement fulgurante de SpaceX en 2022. Avec un autre lancement samedi, SpaceX aura enregistré sept missions Falcon 9 en moins d’un mois.

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